Información nutricional del ruibarbo y beneficios para la salud

Ruibarbo

El ruibarbo es una "fruta" agria y generalmente se consume en recetas. La planta perenne es un miembro de la   familia Polygonaceae y se cultiva ampliamente en el exterior y en invernaderos calientes.

Técnicamente, el ruibarbo es un vegetal, aunque generalmente se lo conoce como fruta porque se usa con fruta o de manera intercambiable con fruta en las recetas. El pastel de ruibarbo, el crujiente de ruibarbo, las mermeladas de ruibarbo e incluso las bebidas con sabor a ruibarbo son usos populares.

El ruibarbo puede ser una adición saludable a su dieta porque es naturalmente bajo en azúcar y alto en fibra. Pero muchas recetas que incluyen ruibarbo son ricas en azúcar y bajas en fibra. Aquellos que siguen una dieta baja en azúcar o baja en carbohidratos deben elegir recetas cuidadosamente al cocinar con ruibarbo.

Información Nutricional del Ruibarbo

El USDA proporciona la siguiente información nutricional para una taza (122 g) de ruibarbo cortado en cubitos.

  • Calorías :  26
  • Grasas :  0.2g
  • Sodio :  5mg
  • Hidratos de  Carbono : 5.5g
  • Fibra :  2.2g
  • Azúcares :  1.3g
  • Proteína :  1g

Carbohidratos

La mayoría de las calorías en el ruibarbo provienen de los carbohidratos. Hay más de 5 gramos de carbohidratos en una sola porción de 1 taza. La mayor parte de los carbohidratos proviene de la fibra. Te beneficiarás de 2,2 gramos de fibra o el 9% por ciento de tu ingesta diaria recomendada.

También obtendrás 1,3 gramos de azúcar natural en una taza de ruibarbo. Si bien muchos de nosotros intentamos limitar nuestra ingesta de azúcar, los azúcares que se producen naturalmente en los alimentos son mejores para su cuerpo que los que se agregan durante el procesamiento (llamados "azúcares agregados" ) porque vienen empacados con otros nutrientes importantes.

La carga glucémica de una taza de ruibarbo cortado en cubitos se estima en 2. La carga glucémica de un solo tallo mediano de ruibarbo (poco más de dos onzas) se estima en solo 1.

Grasas

Casi no hay grasa en el ruibarbo. La pequeña cantidad de grasa es grasa saturada (0.065 g), grasa poliinsaturada (0.121 g) y grasa monoinsaturada (0.048 g). No es probable que consuma suficiente ruibarbo para que la grasa tenga un impacto significativo en su ingesta diaria.

Proteína

Hay una pequeña cantidad de proteína en el ruibarbo. Ganarás 1 gramo de macronutrientes si consumes una taza llena.

Vitaminas y minerales

El ruibarbo es una excelente fuente de  vitamina K , que proporciona el 45% de sus necesidades diarias si consume una taza llena. El ruibarbo también es una buena fuente de  vitamina C , ya que proporciona el 16% de sus necesidades diarias por taza. 

Otras vitaminas en el ruibarbo incluyen vitamina A (2% de sus necesidades diarias), vitamina E, tiamina, riboflavina, niacina y ácido fólico (2% cada una). Hay pequeñas cantidades de vitamina B6 y ácido pantoténico.

Los minerales en el ruibarbo incluyen potasio y calcio (que proporcionan el 10% de sus necesidades diarias para cada uno) y manganeso (12%). Hay pequeñas cantidades de magnesio, selenio, fósforo, zinc, cobre y hierro.

Beneficios de la salud

El ruibarbo puede ser una deliciosa adición a los platos dulces y salados. Los nutrientes como la fibra y la vitamina K que se encuentran en el ruibarbo también pueden ofrecer ciertos beneficios para la salud.

Puede aliviar el estreñimiento

Los alimentos con fibra lo ayudan a mantener un sistema digestivo saludable.Si  come mucho ruibarbo, puede obtener un efecto laxante de la fibra. Para algunas personas, esto puede ser un beneficio para la salud.

Se sabe que la fibra mejora el volumen fecal, lo que significa que ayuda al cuerpo a crear heces para deshacerse de los desechos. Los  estudios también han demostrado que mejorar la ingesta de fibra en la dieta puede aumentar la frecuencia de las heces en personas con estreñimiento. Pero los autores de un estudio señalaron que no necesariamente mejora la consistencia de las heces, disminuye el uso de laxantes ni alivia la defecación dolorosa.

Mejor salud del corazón

La fibra en el ruibarbo también puede ayudarlo a disminuir su riesgo de enfermedad cardiovascular. Las dietas ricas en fibra pueden mejorar la salud del corazón al ayudar al cuerpo a mantener niveles saludables de colesterol.

Según los autores de una revisión de investigación, la fibra dietética ayuda a regular la ingestión, digestión, absorción y metabolismo de los alimentos, lo que a su vez ayuda a reducir el riesgo de hiperlipidemia (alta concentración de grasa en la sangre) e hipercolesterolemia (niveles elevados de colesterol).  Ambas condiciones se consideran factores de riesgo para la enfermedad cardiovascular.

Disminución del riesgo de cáncer de colon

La ingesta de fibra y sus efectos sobre diversas formas de cáncer han sido objeto de muchos estudios de investigación. El cáncer de colon es un área particular de interés, con investigaciones sustanciales que sugieren que una mayor ingesta de fibra dietética se asocia con un menor riesgo de cáncer de colon.

Los autores de un gran estudio prospectivo concluyeron que las personas que consumen la mayor ingesta de fibra dietética tienen riesgos reducidos de diferentes tipos de cáncer de colon (específicamente adenoma colorrectal incidente y cáncer de colon distal) y que este efecto, particularmente de cereales y frutas, puede comenzar temprano carcinogénesis colorrectal.

Salud metabólica mejorada

Los estudios epidemiológicos y clínicos demuestran que la ingesta de fibra dietética está inversamente relacionada con afecciones metabólicas como la obesidad y la diabetes tipo 2.

Sin embargo, aunque algunos autores del estudio señalan específicamente que los beneficios de la fibra dietética incluyen la prevención y el tratamiento de la diabetes tipo 2,  la Asociación Americana de Diabetes advierte a las personas que tomen los resultados del estudio con un grano de sal. Escriben que muchos estudios que promueven los beneficios para la salud de la fibra para las personas con diabetes son pequeños y de alcance limitado. También informan que algunos estudios sugieren una ingesta de más de 50 gramos de fibra por día, lo que no es realista para muchas personas.

Huesos más fuertes

Hay investigaciones en curso sobre el impacto de la vitamina K en la salud ósea, específicamente en la prevención de la osteoporosis. La osteoporosis es una condición caracterizada por huesos porosos y frágiles. Los Institutos Nacionales de Salud informan que algunos, pero no todos, los estudios han encontrado una asociación entre una mayor ingesta de vitamina K y una mayor densidad mineral ósea y / o una menor incidencia de fractura de cadera.

Otros posibles beneficios

Algunas personas también usan el ruibarbo con fines medicinales para tratar diferentes afecciones, que incluyen:

  • Hipertensión arterial en el embarazo
  • Síntomas del tratamiento del cáncer
  • Fiebre
  • Inflamación
  • Indigestión
  • Úlceras estomacales

Sin embargo, según los expertos médicos del Centro de Cáncer Memorial Sloan Kettering, no hay evidencia suficiente para respaldar estos usos.

Alergias

Los informes publicados de alergia al ruibarbo son raros.

Efectos adversos

Cuando el ruibarbo se consume como alimento, es probable que sea seguro. Pero debido a que el ruibarbo tiene un efecto laxante, puede empeorar la diarrea.  La raíz y el rizoma del ruibarbo probablemente sean seguros cuando los adultos los consumen como alimento, pero las hojas y posiblemente los tallos pueden no ser seguros.

Se sabe que las hojas de ruibarbo contienen ácido oxálico. Este compuesto puede causar dolor abdominal, ardor de la boca, ardor de la garganta, diarrea, náuseas, vómitos, convulsiones e incluso la muerte.

Cuando el ruibarbo se consume en cantidades superiores a lo que se consume típicamente como alimento, existe cierta preocupación de que no sea seguro para las mujeres embarazadas o en período de lactancia.

El ruibarbo también interactúa con ciertos medicamentos. Los pacientes con cánceres sensibles a las hormonas y aquellos que toman sustratos del citocromo P450 deben evitar el ruibarbo. Si está tomando melatonina, digoxina, ciclosporina o metotrexato, es posible que el ruibarbo no sea seguro.  Hable con su proveedor de atención médica antes de consumir ruibarbo o usar cualquier medicamento a base de hierbas o medicamentos que contenga ruibarbo.

Por último, el ruibarbo es bajo en carbohidratos, pero generalmente se consume en recetas con mucho azúcar, por lo que aquellos que siguen dietas bajas en azúcar o bajas en carbohidratos para controlar una afección médica deben elegir las recetas con cuidado, buscando aquellas que tengan menos azúcar agregada.

Variedades

Hay muchas variedades diferentes de ruibarbo, incluyendo Canada Red, Cherry Red, Mammoth Red y Mammoth Green. Si encuentra ruibarbo en el supermercado, puede notar una diferencia de color entre las variedades. Algunos son más rojos y otros más verdes. La variedad más común cultivada a partir de semillas es Victoria.

Cuando es mejor

El ruibarbo es mejor en primavera y verano, específicamente de abril a junio. Pero es posible que pueda encontrarlo en la tienda más tarde en el verano o más temprano en la primavera.

Busque tallos firmes que no tengan imperfecciones. Si las hojas están unidas, no deben marchitarse.

Almacenamiento y seguridad alimentaria

Cuando compra ruibarbo, las hojas casi siempre se eliminan. Si no se quitan, quítelos inmediatamente ya que son venenosos.

Si no lo va a usar dentro de unos días, puede guardar el ruibarbo sin lavar en el refrigerador hasta por una semana. Simplemente envuélvelo en una toalla de papel y guárdalo en la gaveta. Si no planea usarlo en ese momento, congele su ruibarbo.

El mejor método es la congelación instantánea. Para hacer esto, coloque pequeños trozos de ruibarbo en una bandeja para hornear y colóquelos en el congelador. Una vez que el vegetal se congele, colóquelo en bolsas individuales para congelar en la cantidad que probablemente usará en una receta. La congelación rápida evita que las piezas se peguen entre sí y formen un gran trozo. El ruibarbo puede volverse blando cuando se descongela.

Cómo preparar

Alguna vez fue popular mordisquear los tallos crudos de ruibarbo (que parecía crecer en todas partes) con gotas de sal. Hacer lo mismo con el azúcar es común en otros lugares. Pero el ruibarbo crudo es muy amargo y difícil de masticar, por lo que no se recomienda.

Puedes guisar ruibarbo para consumirlo como postre. Simplemente cocine el ruibarbo cortado en cubitos con un poco de agua. Agregue un poco de canela o nuez moscada si lo desea. Cuando esté suave, endulce al gusto con su edulcorante favorito y sirva con crema o crema batida sin azúcar.

También puedes encurtir ruibarbo. Prepárelo como lo haría con otros tipos de frutas o verduras en escabeche, como los encurtidos de cáscara de sandía. El ruibarbo en escabeche hace un condimento agrio.

Si está haciendo un plato rico y pesado, agregar un poco de ruibarbo picado cocido puede agregar una chispa.

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