Por qué las manos y los dedos se hinchan cuando caminas o corres

Zapatos para correr

Muchas personas experimentan dedos hinchados o manos hinchadas al caminar o correr. Puede ser un síntoma confuso y frustrante, incluso si desaparece poco después del final de su sesión de ejercicio.

Faltan investigaciones que investiguen las causas de la hinchazón de las manos durante el ejercicio moderado, pero ha habido algunas conjeturas de que el movimiento del brazo, los cambios metabólicos o los problemas relacionados con el calor pueden desempeñar un papel.

Por qué ocurre la hinchazón

Se han realizado importantes investigaciones sobre los atletas de resistencia de élite (como los corredores de maratón) y los cambios que ocurren en sus cuerpos durante el ejercicio prolongado o intenso en condiciones adversas. Algunos de estos estudios indican que puede producirse hinchazón o hinchazón, junto con otros síntomas potencialmente mortales.

Pero, es difícil suponer que estas afecciones agudas son la causa de los dedos hinchados cuando lleva a su perro a pasear por el vecindario o sale de excursión en un día soleado.

La evidencia no respalda esa conexión. Pero es posible obtener algunas pistas de estos estudios para comprender por qué experimenta hinchazón de los dedos cuando camina o corre.

Movimiento del brazo

Un informe de investigación publicado sugiere que aproximadamente una de cada cuatro personas experimentará hinchazón de manos o dedos al caminar. Ese estudio también indicó que las mujeres tienen más del doble de probabilidades de informar hinchazón de las manos después del ejercicio. Pero este estudio limitado solo investigó la hinchazón de las manos mientras paseaba a un perro.

Publicada en 2011, esta investigación es el único estudio realizado sobre la hinchazón de la mano después de la cirugía ambulatoria, también llamada "síndrome de la mano grande". Los autores del estudio señalaron que el tema ha sido "totalmente ignorado por la literatura científica".

Los autores del estudio no investigaron las causas de la hinchazón de las manos en su investigación, pero señalaron otro estudio sobre el movimiento del brazo al caminar. Resumieron su interpretación de ese estudio:

"La única teoría propuesta para la hinchazón de las manos después de la deambulación fue propuesta por Collins et al., Quienes sugirieron que el movimiento inadecuado del brazo, forzando el exceso de líquido en las manos por 'fuerza centrífuga' o, alternativamente, las tasas metabólicas alteradas por el ejercicio podrían ser responsables ".

Desafortunadamente, una inmersión profunda en esa investigación de Collins revela que no se menciona la fuerza centrífuga, la hinchazón de las manos ni ningún término relacionado. El estudio de Collins investigó el costo metabólico de los diferentes patrones de oscilación del brazo durante la caminata y no abordó la hinchazón o los cambios de líquidos en las manos o cualquier otra parte del cuerpo.

Entonces, ¿puede la fuerza centrífuga del balanceo de tu brazo jugar un papel en tus dedos hinchados después de caminar? Quizás. Muchos caminantes emplean un balanceo de brazo robusto y algunas de esas personas experimentan dedos hinchados.

Tampoco es raro notar que colocar las manos en los bolsillos o elevarlas durante unos minutos comienza a aliviar la hinchazón. No sería irrazonable suponer que las fuerzas de gravedad simples y tal vez la fuerza centrífuga pueden hacer que los líquidos se acumulen en los dedos.

Pero, no debe suponer que su brazo se debe ajustar. De hecho, de acuerdo con la investigación de Collins, un movimiento bilateral del brazo (el movimiento que emplean la mayoría de los caminantes) no es inapropiado, sino un movimiento normal del brazo.

Cambios metabólicos

Los autores del estudio de 2011 mencionan otra posible causa de hinchazón de las manos al caminar: tasas metabólicas alteradas en el ejercicio. La investigación de Collins indicó que el patrón de balanceo del brazo normal (bilateral) usado en una marcha humana típica usa la menor cantidad de energía.

Sin embargo, lo comparó con caminar con los brazos atados, caminar con los brazos completamente quietos, y un patrón "anti-normal" donde el brazo derecho se balancea hacia adelante cuando la pierna derecha avanza y viceversa. No es probable que use ninguno de estos patrones de balanceo de brazos en su trote o caminata diaria.

Sin embargo, caminar y correr do aumentar su tasa metabólica, incluso cuando su mecánica corporal son eficientes. ¿Podrían los cambios normales en su metabolismo durante el ejercicio provocar dedos hinchados?

Aquí está lo que sabemos

  • El ejercicio de resistencia (como caminar o correr) aumenta el flujo sanguíneo para satisfacer las crecientes demandas de oxígeno del cuerpo.  Notará que su corazón late más rápido y comienza a respirar más profundamente cuando comienza a caminar o correr.
  • Durante el ejercicio, los músculos que trabajan requieren más oxígeno y, por lo tanto, el flujo sanguíneo se dirige desde las extremidades (como los dedos de las manos y los pies) a los músculos que lo necesitan, como los cuádriceps, los glúteos y los isquiotibiales.
  • Cuando el flujo sanguíneo se aleja de sus manos y dedos, se enfrían. Como resultado, los vasos sanguíneos en sus manos pueden comenzar a abrirse más, haciendo que se hinchen, especialmente si hace ejercicio en climas fríos .

Calor

Si un efecto refrescante tiene el potencial de causar hinchazón en las manos, puede imaginarse que hacer ejercicio en el calor causaría el efecto contrario. Pero ese no es siempre el caso.

Hay algunas razones basadas en la evidencia de que hacer ejercicio en el calor también puede hacer que sus dedos se hinchen. Sin embargo, no todos pueden aplicarse a su sesión típica de caminar o correr.

Desequilibrio de fluidos

La investigación ha demostrado que cuando se realiza ejercicio dinámico en un ambiente caluroso, el flujo sanguíneo y la circulación de la piel se ven comprometidos, y la regulación de la temperatura corporal se verá afectada, incluso durante el ejercicio ligero. La vasodilatación, o la apertura de los vasos sanguíneos, se produce para enfriar el cuerpo por la transpiración.

Dependiendo de la ingesta de líquidos y la capacidad de su cuerpo para enfriarse, puede experimentar un desequilibrio de líquidos. Según los expertos médicos, esto puede provocar edema (exceso de líquido en la piel y los tejidos).

Hiponatremia

Caminar o correr en el calor también puede causar otras complicaciones. Los estudios han investigado una afección llamada hiponatremia , que puede provocar síntomas como hinchazón e hinchazón.  En casos graves, también puede causar mareos, fatiga, dolor de cabeza, vómitos, agitación, coma e incluso la muerte.

La hiponatremia asociada con el ejercicio es una condición en la cual el cuerpo desarrolla una baja concentración de sodio en la sangre durante o inmediatamente después de la actividad física. La afección generalmente es causada por la ingesta excesiva de líquidos.

Algunos informes de los medios han mencionado esta condición como una posible causa de hinchazón de las manos al caminar o correr. Si bien esto puede ser posible, la evidencia sugiere que ciertas condiciones adversas (y posiblemente improbables) deben existir para que ocurra hiponatremia.

Sin embargo, es cierto que la mayoría de los atletas que desarrollan hiponatremia demuestran un aumento en el agua corporal total. Y la hinchazón se cita como un efecto secundario común.

La hiponatremia se desarrolla cuando ingiere demasiados líquidos hipotónicos (agua o bebidas deportivas) en exceso de sudor, orina y otras pérdidas de líquidos corporales. Cuando se combina con otros factores, como la pérdida de sodio por sudor, la ingesta reducida de sodio y la rápida absorción de líquidos del tracto gastrointestinal, puede producirse hiponatremia. La hiponatremia es más probable que ocurra en mujeres que en hombres.

Muchos estudios que investigan la condición evalúan a los atletas de ultra resistencia (tanto de élite como aficionados), como maratonistas, ciclistas de larga distancia y triatletas ironman. Estos atletas a menudo sudan en exceso durante horas a altas temperaturas, pueden experimentar cambios gastrointestinales y pueden consumir grandes cantidades de agua y bebidas deportivas durante las carreras largas.

Los investigadores han reportado casos de hiponatremia durante o después de otras actividades como caminar o hacer yoga, pero con mucha menos frecuencia.  Entonces, ¿es posible que la hiponatremia esté causando sus manos hinchadas cuando camina o trota a temperaturas moderadas?

Es posible si su sesión de ejercicio fue muy larga, ocurrió en climas cálidos y si consumió líquidos en exceso. Su proveedor de atención médica puede proporcionarle un diagnóstico personalizado.

Pero los expertos aconsejan que para evitar que ocurra la afección, debe beber según la sed durante e inmediatamente después del ejercicio en climas templados con una duración de menos de 17 horas.

Prevención

Si las manos y dedos hinchados le causan molestias o preocupación, considere uno de estos consejos para eliminar o reducir el problema.

Promover un mejor flujo sanguíneo

Quítese los anillos y afloje las pulseras antes de caminar. Si tiene mucha hinchazón en los dedos, los anillos pueden restringir el flujo sanguíneo y volverse incómodamente apretados. Déjalos a salvo en casa. 

Además, afloje su reloj de pulsera o la correa de la banda de ejercicios. Si su banda de ejercicios o reloj inteligente necesita estar apretada para detectar su ritmo cardíaco, llévela más arriba en su muñeca o antebrazo en lugar de en la parte más estrecha de su muñeca.

Equilibre su ingesta de agua

Beba según la sed cuando haga ejercicio. Lleve consigo líquidos, especialmente si hace ejercicio a altas temperaturas o durante un período prolongado. Es probable que tenga que consumir líquidos como agua o una bebida deportiva después de la primera hora al caminar y sudar.

También puede pesarse antes, durante y después de su caminata para determinar su tasa de sudoración .

Este método puede proporcionar orientación para que pueda ver si está bebiendo demasiado o demasiado poco. Tu peso debe permanecer igual. Para caminatas de resistencia, use una calculadora para estimar sus necesidades de líquidos.

Usa los músculos de las manos y los brazos

Promueva la circulación saludable en sus manos usándolas cuando camina:

  • Lleve un  bastón  y cambie de manos mientras camina. Esto aumentará el uso de los músculos en sus manos y brazos que podrían ayudar a mejorar el flujo sanguíneo.
  • Lleve un objeto pequeño para agarrarlo suavemente mientras camina, como una pelota de goma, un mapa o una linterna.
  • Haga círculos de brazos cada pocos minutos, hacia adelante y hacia atrás. Esto también ayudará a aflojar los hombros.
  • Estira todos tus dedos por unos segundos y luego cierra el puño. Repita esto varias veces.

Ejercicio en clima más fresco

Las manos hinchadas son más comunes en climas cálidos, por lo que elegir la parte más fresca del día para caminar o correr puede ayudar a reducir la hinchazón en las manos y los dedos. Si hace ejercicio en interiores, suba el aire acondicionado cuando esté en la cinta de correr.

Una palabra de Verywell

Tenga en cuenta que estas soluciones pueden no prevenir completamente las manos hinchadas, ya que la condición es común para algunos caminantes y corredores. Existen otras afecciones que causan hinchazón de las manos, como medicamentos o ciertas afecciones de salud.

Si la hinchazón se vuelve problemática o no desaparece después del ejercicio, hable con su proveedor de atención médica sobre otras causas de hinchazón de las manos para obtener el mejor asesoramiento personalizado.