Cómo caminar puede aumentar su estado de ánimo y reducir el estrés

Estiramiento de arriba

Caminar y hacer ejercicio tienen beneficios más allá de lo meramente físico. Muchas personas caminan tanto por el bienestar mental y espiritual como por el estado físico.

¿Caminar puede mejorar tu estado de ánimo? ¿Puede ayudarte a lidiar con el estrés de la vida? ¿Te puede ayudar a resolver problemas de relación? ¿Puede conducir a una vida espiritual y religiosa más profunda? Para muchos, la respuesta es sí.

Formas de alejarse del estrés

Caminar puede ayudar a aliviar el estrés. Caminar te da tiempo para pensar, así como para alejarte de los factores estresantes. Salir del ambiente estresante, respirar el aire y sentir que su cuerpo se mueve es un alivio natural del estrés.

Un estudio publicado en Annals of Behavioral Medicine demostró que los estudiantes universitarios que caminaron e hicieron otros ejercicios fáciles a moderados regularmente tenían niveles de estrés más bajos que los adictos a la televisión o aquellos que se ejercitaban vigorosamente. Los  estudios en Japón mostraron efectos aún mejores al caminar en un parque o bosque.

Otras formas de caminar pueden aliviar el estrés:

1. Tómese un descanso: coloque una distancia física y mental entre usted y el entorno que causa el estrés. Levántate y tómate un descanso de 15 minutos para caminar.

2. Relajarse: muchas personas llevan el estrés al tensar sus músculos. Al adoptar su postura y forma correctas para caminar , desanuda esos músculos y los pone a trabajar. Para una mayor relajación de su hombro y cuello, pruebe la técnica de marcha nórdica con bastones para caminar.

3. Sal de tu cabeza: tómate un descanso de tus preocupaciones internas. Observa el entorno que te rodea; disfrute de los árboles, flores, pájaros, jardines, cielo o escaparates paseando por escaparates o en el centro comercial.

4. Reconecte con su cuerpo físico: piense de pies a cabeza cómo está trabajando su cuerpo para llevarlo consigo. Es posible que desee practicar técnicas de respiración y trabajar en su forma de caminar. Siente el sol, la brisa, la niebla o la lluvia sobre tu piel.

5. Quemar calorías por el estrés: muchos de nosotros recurrimos a la comida reconfortante o la comida de alto contenido calórico cuando estamos bajo estrés. Caminar es una buena manera de quemar calorías sin tener que cambiar a ropa de entrenamiento. Levántate y muévete. 

6. Tiempo para pensar: "Todos los pensamientos verdaderamente grandiosos se conciben mientras caminas", dijo el filósofo Friedrich Nietzsche. Camina y aumenta el flujo de sangre a tu cerebro. Te da tiempo para considerar diferentes aspectos de tus problemas lejos de las distracciones de su oficina u hogar. Las ideas y soluciones creativas pueden fluir más fácilmente.

7. Habla y ríe: elige un compañero de caminata divertido que pueda distraerte de las cosas que te causan estrés. Deja que te entretengan y resalten tu lado feliz. Juega en los parques infantiles por los que podrías pasar. Se tonto. Que te diviertas.

8. Ventilación: elija un compañero para caminar que esté dispuesto a escuchar lo que le está causando estrés y le brinde apoyo y consejos emocionales. Si puede encontrar una persona experta en resolución de problemas y asesoramiento, puede ser productivo.

9. Amplíe su visión: el estrés puede brindarle visión de túnel, reduciendo su visión del mundo al problema inmediato. Dé un paseo y observe lo que sucede a su alrededor. ¿Qué están haciendo las otras personas? ¿Se está mudando un nuevo vecino? ¿Los compañeros de trabajo preparan una fiesta? ¿Qué están construyendo al otro lado de la calle? ¿A dónde va este nuevo sendero para caminar? Vea que hay más en la vida que sus problemas.

10. Baje la presión arterial: el estrés puede ser un factor en la presión arterial alta. Los estudios han demostrado que caminar puede disminuir la presión arterial y reducir el riesgo de salud cardíaca.

11. Camine en un parque para aumentar el alivio del estrés : los estudios encontraron que caminar en un entorno natural tenía mayores efectos para el alivio del estrés que caminar en un entorno urbano.

Precauciones: si eres un preocupado natural, corres el riesgo de convertir incluso tu caminata para aliviar el estrés en su propio conjunto de preocupaciones.

Caminar aumenta el estado de ánimo y alivia la depresión

Caminar y otros ejercicios conducen a la liberación de las drogas naturales felices del cuerpo: las endorfinas. Los caminantes que caminan a un ritmo rápido para aumentar su ritmo cardíaco notarán este efecto más que aquellos que caminan a un ritmo cardíaco más lento. Pero incluso a un ritmo más lento, la mayoría de las personas notan una mejora en el estado de ánimo.

Muchos médicos recomiendan agregar caminar y hacer ejercicio regularmente como un tratamiento natural para aliviar un ataque de depresión. La causa de la depresión está relacionada con la química del cerebro. Al hacer que su cerebro libere más productos químicos felices, las endorfinas, logra naturalmente lo que muchos medicamentos recetados y hierbas intentan hacer artificialmente.

La depresión puede ser una enfermedad grave y potencialmente mortal, así que consulte a su proveedor de atención médica si su estado de ánimo le está causando problemas en su vida o si tiene pensamientos suicidas. Use la caminata como parte del tratamiento efectivo para los trastornos del estado de ánimo, que también pueden incluir terapia de conversación y medicamentos.

Los estudios publicados en 2015 encontraron que caminar en un entorno natural reduce la rumia y la ansiedad.

Mejora la agudeza mental

El ejercicio, como caminar, aumenta el flujo sanguíneo al cerebro. Un estudio realizado en 1999 con personas mayores de 60 años encontró que caminar 45 minutos al día a un ritmo de 16 minutos mejoraba las habilidades de pensamiento. Los participantes comenzaron a caminar 15 minutos y aumentaron su tiempo y velocidad. El resultado fue que las mismas personas eran mentalmente más agudas después de comenzar este programa de caminata.

Un estudio realizado en 2011 mostró que los adultos mayores que caminan 40 minutos al día, tres veces por semana, redujeron la contracción normal relacionada con la edad del hipocampo del cerebro, que es donde el cerebro procesa la memoria y las emociones. Después de un año, mejoraron su rendimiento en tareas de memoria espacial.

Cómo usar caminar para mejorar tus relaciones

Caminar juntos durante media hora o una hora conduce naturalmente a la conversación, al intercambio y al tiempo que lleva finalmente escupir lo que está pensando. Mi esposo y yo disfrutamos de caminatas antes de la cena donde podemos descomprimirnos del estrés de la jornada laboral, así como planear las próximas aventuras.

Puede desarrollar su hábito de caminar caminando juntos. Esta es una excelente manera de mantenerse motivado para seguir caminando. Sé de parejas que no se dejarían "adelantar" en la cantidad de caminatas de volkssport que completaron.

Camina con tus hijos y tus nietos. Las horas especiales que pasa solo con uno de los padres y un niño pueden crear vínculos y recuerdos duraderos, especialmente para los niños que siempre tuvieron que compartir a sus padres con otros hermanos. Una caminata larga es una manera perfecta de pasar tiempo de calidad juntos, sin distraerse con un "entretenimiento" sin sentido.

Es fácil hacer nuevos amigos en el camino. A menudo te encontrarás caminando con alguna persona nueva e interesante, o renovando relaciones con viejos amigos. Los caminantes forman una comunidad instantánea, y pronto puedes conocer nuevos amigos de todas las edades. Los caminantes tienen en común la alegría de caminar y la voluntad de ir a lugares y ver qué hay allí.

Cómo usar caminar en tu vida espiritual

Caminar le da tiempo para profundizar y considerar preguntas fundamentales: ¿Cuál es el propósito de la vida? ¿Estoy cumpliendo mi propósito en la vida? ¿Qué he hecho para que el mundo sea un lugar mejor? Que debo hacer ¿He causado daño que ahora debería reparar? ¿Qué viene después de la vida? ¿Cuál es la mejor manera de vivir el resto de mi vida?

Estas son preguntas para creyentes y no creyentes por igual. El tiempo alejado de otras preocupaciones y presiones le da tiempo para detenerse en estos fundamentos.

Aquellos que trabajan en pensamientos positivos y afirmaciones pueden usar su tiempo de caminata para crear o reforzar sus afirmaciones.

Carolyn Scott Kortge dice en The Spirited Walker , "El movimiento en el cuerpo trae movimiento a la mente. Es una alquimia natural. Muchos buscamos este tipo de movimiento en nuestras vidas, una fusión de ser y hacer. Anhelamos restaurar la integridad en nuestro interior. nosotros mismos y conectarnos unos con otros y con los valores espirituales que nos sostienen y nos guían ".

Caminar puede usarse como yoga para despejar la mente y hacerse presente en el momento o como preparación para la meditación. Puede volver a conectar su mente y cuerpo, y perderse en la expresión perfecta de ritmo, respiración, movimiento.

Caminar también puede ser una herramienta para conectar a los creyentes con Dios. Algunos usan su tiempo de caminata sistemáticamente para orar y recibir inspiración espiritual. Mientras camino, doy gracias por la belleza que veo a mi alrededor, tanto en la naturaleza como en las personas con las que paso o camino. Los elogios son fáciles y a veces tengo ganas de romper las canciones de adoración, y lo hago si estoy solo. El ritmo de la marcha y la integración del cuerpo y la mente te dejan abierto para hablar con Dios, despejado por otras intrusiones.

Caminar ha sido utilizado como un instrumento de oración por los monjes a través de los siglos. Caminar por un laberinto es una técnica antigua para la oración y la meditación: lea acerca de  Caminar por el laberinto para conocer algunos lugares modernos para practicar esta búsqueda espiritual.