Atletas y trastornos alimenticios

Los atletas se enfrentan a una tremenda presión para sobresalir y muchos sienten presión para lograr una determinada forma o peso corporal que ven en los medios o en las revistas de ejercicios. Los atletas que compiten en deportes que enfatizan la apariencia, la agilidad o la velocidad (gimnasia, carrera, lucha, patinaje artístico o carreras de caballos) a menudo son más propensos a desarrollar un trastorno alimentario que los que no son atletas o atletas en deportes que requieren masa muscular y volumen (fútbol, ​​levantamiento de pesas, esquí).

Cuando un atleta llega a extremos insalubres para lograr una forma y peso corporal particular y antinatural, corre el riesgo de desarrollar problemas de salud tanto físicos como psicológicos, incluidos los trastornos alimentarios . La bulimia es uno de esos trastornos alimenticios que describe un ciclo de atracones y purgas. La bulimia puede comenzar cuando las dietas restrictivas fallan, o la sensación de hambre asociada con la reducción de la ingesta de calorías conduce a atracones. En respuesta a los atracones, un atleta puede sentirse culpable y purgarse vomitando o tomando laxantes, píldoras de dieta y medicamentos para reducir los líquidos. Los atletas pueden alternar entre períodos de atracones y restricción de calorías o ejercicio compulsivo para perder peso.

Los pacientes diagnosticados con bulimia tienen un promedio de 14 episodios por semana. En general, las personas con bulimia tienen un peso corporal de normal a alto, pero puede fluctuar en más de 10 libras debido al ciclo de purga compulsiva.

La verdadera amenaza para un atleta con un trastorno alimentario es el estrés extremo que se ejerce sobre el cuerpo. La práctica misma del auto hambre, la purga o el ejercicio obsesivo tiene un efecto perjudicial en el rendimiento.

El proceso de atracones y purgas resulta en la pérdida de líquidos y niveles bajos de potasio, lo que puede causar debilidad extrema, así como ritmos cardíacos peligrosos y a veces letales. Esto puede ser especialmente peligroso para los atletas.

Complicaciones de salud de la bulimia

  • Laceración de la cavidad oral (lesión por vómitos autoinducidos)
  • Inflamación esofágica (el ácido del vómito irrita el esófago)
  • Desgarros y rupturas esofágicas (la fuerza del vómito puede causar desgarros en el esófago)
  • Erosión dental (el ácido del vómito erosiona el esmalte dental)
  • Desnutrición.
  • Ritmos cardíacos anormales (arritmias y bradicardia)
  • Presión arterial baja.
  • Deshidración
  • Desequilibrios electrolíticos
  • Amenorrea (interrupción del ciclo menstrual)

Signos y síntomas de la bulimia

Identificar atletas con un trastorno alimentario no es fácil. A menudo son reservados o culpan a su régimen de alimentación y ejercicio de sus objetivos de entrenamiento. Más pacientes son identificados por entrenadores perceptivos, compañeros de equipo, amigos o familiares que notan que un atleta pierde peso, hace ejercicio más allá de su régimen de entrenamiento normal o se preocupa demasiado por la comida y el peso. Algunas señales de advertencia:

  • Pérdida o aumento de peso excesivo
  • Estar demasiado preocupado con el peso
  • Visitar el baño después de las comidas.
  • Depresión
  • Dieta excesiva, seguida de atracones
  • Siempre criticando el cuerpo

La tríada de la atleta femenina

Las mujeres atletas con trastornos alimentarios a menudo se ajustan a una condición llamada tríada de mujeres atletas, una combinación de:

  • Baja disponibilidad de energía.
  • Irregularidades menstruales
  • Huesos débiles (mayor riesgo de fracturas por estrés y osteoporosis)

Este intento de reducir la grasa corporal mediante medidas extremas no solo conduce a una disminución del rendimiento en el ejercicio, sino que también puede provocar complicaciones graves de salud. Las deficiencias de nutrientes y el desequilibrio de líquidos / electrolitos por la baja ingesta de alimentos pueden aumentar el riesgo de fracturas, enfermedades, pérdida de la función reproductiva y afecciones médicas graves como la deshidratación y el hambre. Las complicaciones médicas de esta tríada involucran casi todas las funciones del cuerpo e incluyen los sistemas cardiovascular, endocrino, reproductivo, esquelético, gastrointestinal, renal y nervioso central.

Recibir tratamiento para un trastorno alimentario

Los trastornos alimentarios en un atleta son graves y pueden poner en peligro la vida si no se tratan. La bulimia es un problema de salud grave que a menudo requiere ayuda profesional para vencer. Identificar el tipo de trastorno alimentario es un primer paso esencial para obtener la ayuda adecuada. 

Fuentes:

Anorexia nerviosa y trastornos alimentarios relacionados, Inc. (ANRED), 2005. Trastornos alimentarios: información para el paciente. Asociación Nacional de Anorexia Nerviosa y Trastornos Asociados.