¿Qué es el índice de masa corporal (IMC) y qué mide?

El IMC, que significa índice de masa corporal, es un cálculo que a veces se usa en entornos de atención médica como un método indirecto para determinar la categoría de grasa corporal de una persona. Esta calculadora de IMC puede ayudarlo a aprender qué significa esta medición y cómo se relaciona con su salud y estado físico.

El IMC no es una herramienta de diagnóstico ni una medida del porcentaje de grasa corporal. Un IMC alto puede ser un indicador de alta gordura corporal, pero no necesariamente significa que una persona tiene sobrepeso u obesidad y no es un indicador directo de salud.

En algunas poblaciones, se ha encontrado que el IMC es un indicador bastante confiable de las medidas de grasa corporal. Pero el cálculo es menos efectivo en otros grupos, como los culturistas y los ancianos. Existen otros métodos que son más precisos para estimar la grasa corporal.

Cómo se mide el IMC

Su IMC se calcula utilizando su altura y peso. Puede ser un punto de partida para comprender la forma en que la grasa corporal puede afectar su salud general. Puede usar el número junto con otras mediciones de salud para comenzar una conversación con su proveedor de atención médica sobre formas de reducir su riesgo de enfermedad y mejorar su bienestar general.

IMC métrico

  • Fórmula : peso (kg) / [altura (m)] 2
  • Ejemplo : peso = 68 kg, altura = 165 cm (1.65 m)
  • Cálculo del IMC : 68 / (1.65) 2 = 24.98

IMC inglés

  • Fórmula : peso (lb) / [altura (in)] 2 x 703
  • Ejemplo : peso = 150 lbs, altura = 5'5 ”(65")
  • Cálculo del IMC : [150 / (65) 2 ] x 703 = 24,96

Lo que significa su resultado

Para los adultos, los resultados del IMC se interpretan de la siguiente manera:

  • IMC inferior a 18.5 = bajo peso
  • IMC 18.5 - 24.9 = Peso normal
  • IMC 25.0 - 29.9 = Sobrepeso
  • IMC 30.0 y superior = obeso

Tenga en cuenta que el IMC se interpreta de manera diferente en los niños. Se utilizan tablas de crecimiento y percentiles. Si los niños están por encima del percentil 95 de los niños de su edad, se consideran obesos.

Otros métodos de medición de grasa corporal

Existen varios métodos para evaluar el porcentaje de grasa y masa magra de un individuo. Estos métodos se denominan análisis de composición corporal . Algunas de las medidas más comunes incluyen:

  • Pesaje subacuático : este procedimiento, también llamado hidrodensitometría, es complejo y complicado, por lo que rara vez se usa.
  • Mediciones del grosor del pliegue cutáneo : muchos expertos utilizan este método simple para determinar la composición corporal.
  • Impedancia bioeléctrica : este método común para evaluar el porcentaje de grasa corporal determina el peso corporal total, el porcentaje y la cantidad de grasa corporal, masa muscular, agua e incluso masa ósea. Si bien las lecturas pueden verse afectadas por el nivel de hidratación y otros factores, proporcionan resultados bastante precisos con el tiempo. Algunas escalas de grasa corporal para uso doméstico emplean este método de medición.

Limitaciones al IMC

Aunque existe una correlación bastante fuerte entre el IMC y la medición de la grasa corporal , existen algunas limitaciones basadas en el género, la edad y la capacidad atlética de un individuo.

Las mujeres tienden a tener más grasa corporal que los hombres, y las personas mayores tienden a tener más grasa corporal que las personas más jóvenes. Los atletas altamente entrenados a menudo tienen un IMC alto debido a los niveles más altos de masa muscular, lo que aumenta su medición de peso corporal.

Composición corporal, grasa corporal e IMC

Los atletas que tienen niveles más altos de masa muscular deben desconfiar del cálculo del IMC. Debido a que el número de IMC no puede distinguir los diferentes componentes que conforman el peso corporal total, un atleta se beneficia mejor al usar una medición directa de la composición corporal y la grasa corporal.

El cálculo del IMC se usa para evaluar a la población general en busca de riesgos para la salud relacionados con el exceso de grasa corporal. Esta herramienta no funciona bien para la mayoría de los atletas que sienten curiosidad por su composición corporal.

Riesgos para la salud relacionados con un IMC alto

La razón por la cual el IMC se usa para evaluar la salud de la población general se debe a la correlación entre tener sobrepeso u obesidad y tener ciertos problemas de salud. Las personas con sobrepeso u obesidad tienen un mayor riesgo de:

  • Hipertensión
  • Apnea del sueño y problemas respiratorios
  • Diabetes tipo 2
  • Enfermedad coronaria
  • Carrera
  • Osteoartritis
  • Algunos cánceres

Sin embargo, es importante comprender que la gordura corporal no es el único indicador de salud. Los investigadores están tratando de entender la "paradoja de la obesidad". Específicamente, los expertos han descubierto que a pesar del posible impacto adverso del sobrepeso y la obesidad, la evidencia demuestra que el sobrepeso o la obesidad leve se asocia con una mejor supervivencia.

La forma física también es importante. Los investigadores han descubierto que estar en forma niega los efectos adversos de la gordura corporal, así como otros factores de riesgo cardiovascular tradicionales, como el sobrepeso / obesidad, el síndrome metabólico, la diabetes mellitus tipo 2 y la hipertensión.

Una palabra de Verywell

Si bien el índice de masa corporal puede ser una herramienta útil para algunas personas, es solo un número que debe equilibrarse con otra evidencia. Hable con su proveedor de atención médica sobre la mejor manera de comprender su IMC como parte de un plan integral para una buena salud y longevidad.