BHA y BHT mantienen los alimentos frescos, pero ¿son seguros?

Cereales para el desayuno

Los alimentos procesados ​​constituyen la mayor parte de las ofertas de supermercados. Estos alimentos casi siempre contienen algún tipo de aditivos alimentarios diseñados para mejorar el sabor o aumentar la vida útil del producto. BHA y BHT son dos de esos aditivos que puede encontrar en la etiqueta del paquete de muchos alimentos populares.

Muchas personas cuestionan la seguridad de estos aditivos alimentarios y es una preocupación comprensible. Sin embargo, tenga la seguridad de que tanto BHA como BHT han sido probados y utilizados de manera segura en nuestros alimentos durante bastante tiempo.

¿Qué son BHA y BHT?

Los fabricantes de alimentos agregan hidroxianisol butilado (BHA) e hidroxitolueno butilado (BHT) a alimentos como cereales y otros productos secos para ayudar a que sus grasas se mantengan más frescas por más tiempo. Tanto BHA como BHT son  antioxidantes , lo que significa que pueden proteger a otros compuestos de los efectos dañinos de la exposición al oxígeno. En cierto modo, BHA y BHT son similares a la  vitamina E , que también es un antioxidante y a menudo se usa como conservante.

Los alimentos procesados ​​como las hojuelas de papa y los cereales secos para el desayuno generalmente se empaquetan en envases a prueba de aire llenos de algo inerte e inofensivo como el gas nitrógeno. Pero una vez que abre el paquete, el contenido queda expuesto al oxígeno en el aire. 

El oxígeno es bueno para nosotros, obviamente. Necesitamos respirar oxígeno constantemente para mantenernos vivos. Pero, el oxígeno no es tan bueno para los alimentos procesados ​​porque reacciona a las grasas y los vuelve rancios. Los  alimentos con grasas rancias saben mal y aunque un poco de grasa rancia no te hará daño, no es algo que quieras comer con frecuencia

Algunos productos se usan de inmediato, por lo que en realidad no importa, pero puede llevarle aproximadamente un mes pasar por una caja de cereal. No querrás que tu cereal se quede ahí y se estropee, es una pérdida de dinero y comer comida en mal estado no es una gran idea.

¿Es seguro consumir BHA y BHT?

La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) considera que tanto BHA como BHT son seguros para usar en alimentos procesados ​​con limitaciones de cantidades.

Los investigadores han estimado la cantidad de BHA y BHT que estaría presente en una dieta promedio y no encontraron ningún problema.  Sin embargo, los estudios sugieren que el consumo de cantidades inusualmente grandes de BHA puede tener algunas interacciones con los métodos anticonceptivos hormonales o las hormonas esteroides.  Actualmente, la FDA permite a los fabricantes de alimentos usar BHA, pero se sugieren estudios de seguridad adicionales.

Una palabra de Verywell

Con todo, estos conservantes son seguros de consumir, y ciertamente no desea comer alimentos que se han vuelto rancios. Sin embargo, la principal preocupación puede no ser los conservantes en sí, sino el valor nutricional de los alimentos procesados ​​que está comiendo. Dado que BHA y BHT se usan en alimentos con un alto contenido de grasa, existe una buena posibilidad de que los alimentos en sí mismos sean altos en calorías. En general, esta puede no ser la opción correcta para su dieta.