¿Se puede consumir con seguridad el benzoato de sodio?

El benzoato de sodio se usa como conservante en mermeladas y jaleas. Es seguro para el consumo humano.

El benzoato de sodio es un conservante comúnmente utilizado en pasteles de frutas, mermeladas , bebidas, ensaladas, condimentos y chucrut, alimentos que tienen un pH ácido.  Los conservantes químicos como el benzoato de sodio se usan con frecuencia en alimentos procesados ​​para prevenir el crecimiento de bacterias, levaduras , u otros microorganismos desagradables que podrían estropear su comida. 

Cuando el benzoato de sodio se combina con agua, se produce ácido benzoico. El ácido benzoico es la forma activa del conservante, la forma que protege los alimentos. El ácido benzoico también se encuentra naturalmente en algunas frutas, como los arándanos, las ciruelas y las manzanas.

La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos ha estudiado ampliamente el benzoato de sodio y descubrió que es seguro cuando se consume en cantidades que se encuentran en las dietas normales.

Según la FDA, tomaría aproximadamente 180 veces la cantidad de benzoato de sodio presente en una dieta típica antes de que se produzca algún problema. Incluso si todos los alimentos que consume contienen las cantidades más grandes de benzoato de sodio actualmente en uso, todavía tomaría 90 veces la cantidad de benzoato de sodio que se encuentra en esa dieta para causar problemas.

Sí, eso suena complicado, pero significa que el conservante es seguro. Según el Comité Selecto de la FDA sobre sustancias generalmente consideradas seguras:

No hay evidencia en la información disponible que demuestre que el ácido benzoico y el benzoato de sodio como ingredientes alimentarios constituyan un peligro para el público en general cuando se usan a niveles que ahora son actuales o que podrían esperarse razonablemente en el futuro.

¿Qué hay de los bencenos?

Los nombres pueden sonar similares, pero el benceno NO es lo mismo que el benzoato de sodio o el ácido benzoico. Si está comiendo algo que tiene benzoato de sodio agregado, no está expuesto al benceno. Es importante entender eso. Hay un vínculo entre el ácido benzoico y el benceno que resultó en un susto de refrescos a principios de la década de 2000.

Durante ese tiempo, algunos fabricantes de refrescos utilizaron una combinación de benzoato de sodio y ácido ascórbico (vitamina C) en sus fórmulas. Estos dos compuestos son seguros en condiciones normales, pero con una exposición excesiva al calor, pueden interactuar para formar benceno. Se sabe que la exposición a grandes cantidades de benceno causa cáncer.

Dado que existía el potencial para la formación de benceno, la FDA probó más de 200 refrescos en 2005. La mayoría no contenía benceno o tenía menos de cinco partes por mil millones, lo que se considera seguro para los humanos. 

Es importante tener en cuenta que la exposición generalmente es por la quema de carbón y las emisiones de gasolina, no por alimentos o bebidas, incluso si el benzoato de sodio y el ácido ascórbico se convierten en benceno, los niveles encontrados en una botella de refresco eran minúsculos, por lo que los consumidores no estaban en peligro. Sin embargo, los fabricantes de refrescos reformularon sus productos y la formación de benceno ya no es un problema.

¿Una fuente de sodio?

El benzoato de sodio es uno de los ingredientes adicionales que pueden contribuir a su consumo de sodio , algo a tener en cuenta si necesita controlar su consumo de sodio. Consulte las etiquetas de información nutricional para saber cuánto sodio hay en una porción de los alimentos que está consumiendo. consumidor.