Beneficios y riesgos de los suplementos dietéticos

Los suplementos dietéticos tienen beneficios y riesgos.

Los suplementos dietéticos son productos diseñados para aumentar su ingesta diaria de nutrientes, incluidas vitaminas y minerales. Muchos son seguros y ofrecen importantes beneficios para la salud, pero hay algunos que presentan riesgos para la salud, especialmente si se usan en exceso. Los suplementos dietéticos incluyen aminoácidos, ácidos grasos, enzimas,  probióticos , hierbas, extractos vegetales y animales.

Además de las vitaminas y minerales esenciales , los suplementos populares incluyen:

Beneficios

Normalmente, debería poder obtener todos los nutrientes que necesita de una dieta equilibrada . Sin embargo, los suplementos pueden proporcionarle nutrientes adicionales cuando falta su dieta o ciertas condiciones de salud (como cáncer, diabetes o diarrea crónica) desencadenan una deficiencia.

En la mayoría de los casos, un suplemento multivitamínico / mineral proporcionará todos los micronutrientes que su cuerpo necesita. En general, son seguros porque contienen solo pequeñas cantidades de cada nutriente (medido por el valor diario , o DV).

Los nutrientes individuales están disponibles como suplementos, generalmente en dosis más grandes que su multivitamínico típico. Se pueden utilizar para tratar una deficiencia, como una deficiencia de hierro, o reducir el riesgo de una condición médica, tales como la hipertensión.

Por ejemplo, grandes dosis de vitamina B3 (niacina) puede ayudar a aumentar "bueno" lipoproteína de alta densidad (HDL),  mientras que el ácido fólico se ha utilizado para reducir el riesgo de un defecto de nacimiento llamada espina bífida.  Los antioxidantes, tales como la vitamina C y la vitamina E, pueden reducir el efecto tóxico de los medicamentos de quimioterapia (permitiendo a los pacientes tolerar dosis más grandes de quimioterapia).

A menos que se identifique una deficiencia específica, generalmente no es necesario un suplemento si come y hace ejercicio adecuadamente. El uso apropiado de suplementos puede ayudarlo a evitar los efectos secundarios y las toxicidades asociadas con el uso excesivo.

Riesgos

En los Estados Unidos, los suplementos dietéticos no están regulados tan estrictamente como las drogas farmacéuticas. Los fabricantes no tienen que demostrar que son seguros o efectivos. La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) ni siquiera determina si los suplementos dietéticos son efectivos antes de ser enviados a los estantes del mercado.

La FDA mantiene una lista de productos contaminados o potencialmente dañinos comercializados como suplementos dietéticos. Los peores delincuentes suelen ser ayudas para la pérdida de peso, píldoras de mejora sexual "naturales" y suplementos destinados a los culturistas.

Los fabricantes de suplementos deben seguir ciertas pautas de etiquetado, incluido lo que pueden decir y no sobre los supuestos beneficios. Eso no impide que los fabricantes afirmen, a menudo de manera engañosa, que su producto puede "estimular el sistema inmunológico"  o "tratar la artritis", incluso si hay poca evidencia científica que respalde las afirmaciones. En términos generales, la FDA solo actúa en las infracciones más graves.

Problemas potenciales

Si bien la mayoría de los suplementos dietéticos son seguros siempre que siga las instrucciones del producto, grandes dosis de ciertos nutrientes pueden tener efectos adversos. Incluso puede tomar una sobredosis de ciertos suplementos, con el riesgo de daños graves y la muerte.  Entre algunas de las interacciones dañinas o preocupaciones de dosificación:

  • La vitamina K puede reducir la efectividad de los anticoagulantes como Coumadin (warfarina).
  • La vitamina E puede aumentar la acción de los anticoagulantes, lo que provoca hematomas y hemorragias nasales.
  • La hierba de San Juan puede acelerar la descomposición de muchos medicamentos, incluidos los antidepresivos y las píldoras anticonceptivas, reduciendo así su efectividad.
  • La vitamina B6 (piridoxina), cuando se usa durante un año o más en dosis altas, puede causar daño nervioso grave. La vitamina B6 también puede reducir la efectividad del medicamento anticonvulsivo Dilantin (fenitoína) y levodopa (utilizado para tratar la enfermedad de Parkinson). 
  • La vitamina A utilizada con medicamentos para el acné retinoide como Accutane (isotretinoína) y Soriatane (acitretina) puede causar toxicidad por vitamina A.
  • Los suplementos de hierro y calcio pueden reducir la efectividad de los antibióticos, a saber, las tetraciclinas y las fluoroquinolonas, hasta en un 40%.
  • La vitamina C puede causar diarrea cuando se toma en dosis superiores a las que puede absorber el intestino (pero algunos pacientes pueden tolerar entre 5,000 y 25,000 mg por día).
  • Los suplementos de selenio , boro y hierro pueden ser tóxicos si se toman en grandes cantidades.

Informe a su proveedor de atención médica sobre los suplementos que planea tomar, así como sobre los medicamentos que está tomando actualmente, ya sean farmacéuticos, de venta libre, herbales, tradicionales u homeopáticos.

Para la máxima seguridad y calidad, elija suplementos probados y aprobados por un organismo certificador como la Farmacopea de EE. UU. (USP). Nunca use suplementos caducados .