Beneficios para la salud del jengibre

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Durante miles de años, los herbolarios han usado la raíz de la planta de jengibre para aliviar los problemas estomacales. Con sus efectos antiinflamatorios naturales, el jengibre también se usa comúnmente para tratar la artritis, el colesterol alto, los calambres menstruales y otras afecciones de salud.

El jengibre, usado fresco o como una especia en polvo, es un ingrediente común en muchas recetas de alimentos. También se usa con fines medicinales. La especia está hecha de la raíz de la planta, que se cultiva ampliamente en partes más cálidas de Asia, África y América del Sur.

El jengibre se ha utilizado durante siglos para tratar una amplia gama de afecciones médicas, que incluyen:

Muchos profesionales alternativos también creen que el jengibre puede ayudar a prevenir enfermedades cardíacas, cáncer y enfermedad de Alzheimer . Algunas de estas afirmaciones están mejor respaldadas por la investigación que otras.

Beneficios de la salud

Los beneficios para la salud del jengibre se pueden clasificar en términos generales como gastrointestinales, antiinflamatorios o metabólicos.

Gastrointestinal

Varios estudios han respaldado los efectos calmantes del estómago del jengibre. Además de aliviar las náuseas y los vómitos después de la cirugía, la hierba parece reducir el mareo y los síntomas de las náuseas matutinas. Quizás la mejor prueba de este efecto contra las náuseas es en personas que reciben tratamiento contra el cáncer.

Un estudio de 2012 de la Universidad de Rochester encontró que los suplementos de jengibre disminuyeron las náuseas posteriores a la quimioterapia en un 40 por ciento. La mayor reducción se observó en aquellos que tomaron entre 500 y 1,000 miligramos (mg).

Los beneficios del jengibre con otros tipos de enfermedades gastrointestinales son menos claros. Un estudio de 2014 de la Universidad de Carolina del Norte concluyó que el jengibre no proporcionó un mayor alivio de los síntomas del SII que un placebo.

Si bien el jengibre también parece tener un efecto mínimo sobre el reflujo ácido , según un estudio de 2012 de la India, puede ayudar a curar las úlceras gástricas relacionadas con la ERGE cuando se usa en combinación con un probiótico .

Antiinflamatorio

El jengibre contiene una sustancia antiinflamatoria conocida como gingerol que puede ayudar a tratar el dolor crónico o agudo. La investigación actual está dividida sobre cuán efectivo es realmente el gingerol.

Una revisión de estudios de 2015 concluyó que el jengibre solo era "modestamente eficaz" en el tratamiento de la osteoartritis. Se han observado resultados similares con artritis reumatoide y afecciones no artríticas como tendinitis y bursitis.

Aunque una revisión de estudios de 2016 sugirió que el jengibre puede funcionar tan bien como los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos para aliviar el dolor menstrual intenso, los investigadores admitieron rápidamente que la calidad general de los estudios fue deficiente.

Lo que todo esto sugiere es que el jengibre puede apoyar, en lugar de reemplazar, los analgésicos estándar utilizados para tratar la artritis y otros trastornos crónicos o agudos.

Metabólico

Hay evidencia limitada pero convincente de que el jengibre puede ayudar a tratar afecciones como el colesterol alto o el nivel alto de azúcar en la sangre.

Un estudio de 2008 de Irán concluyó que un suplemento diario de 3 gramos de jengibre, administrado durante 45 días, mejoró el perfil lipídico de 45 personas con colesterol alto.

Se observó que los triglicéridos, el colesterol total y el colesterol "malo" de lipoproteína de baja densidad (LDL) disminuyeron, mientras que el colesterol "bueno" de lipoproteína de alta densidad (HDL) aumentó significativamente. La reducción de estos valores solo corresponde a una reducción general en el riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular.

Del mismo modo, un estudio de 2015 de Irán informó que un suplemento de jengibre al día mejoró muchas de las medidas clave de diagnóstico para la diabetes tipo 2 .  Después de 12 semanas, las personas que recibieron a 2 gramos diarios complemento tuvieron una disminución del 12 por ciento en su glucosa en ayunas de nivel y un 10 disminución porcentual en su HbA1c. Se observaron resultados similares en un estudio de 2018 de China.

Otros beneficios

Hasta la fecha, hay evidencia limitada de que el jengibre puede prevenir o tratar el cáncer. El cuerpo actual de investigación se limita principalmente a tubos de ensayo. Si bien el gingerol parece retrasar el crecimiento de ciertas células cancerosas in vitro (especialmente las células de cáncer colorrectal y de ovario), es difícil llegar a una conclusión razonable en esta etapa.

Lo mismo se aplica a la enfermedad de Alzheimer. Si bien la investigación de 2017 en Egipto sugiere que el gingerol puede ayudar a prevenir o retrasar el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer, se observó que el efecto antiinflamatorio en el cerebro es igual al del medicamento antiinflamatorio no esteroideo Celebrex (celecoxib).

Posibles efectos secundarios

Cuando se usa en forma de especias o se sorbe como té, el jengibre se considera seguro para adultos y niños. En algunas personas, el jengibre puede causar efectos secundarios leves, como malestar estomacal, acidez estomacal, diarrea y gases. También se sabe que el jengibre aumenta la producción de bilis y puede ser necesario evitarlo en personas con enfermedad de la vesícula biliar .

Se desconoce la seguridad a largo plazo de los suplementos y extractos de jengibre. También hay investigaciones limitadas en cuanto a posibles interacciones farmacológicas, especialmente a dosis más altas.

El jengibre puede retrasar la coagulación de la sangre y puede interferir con los medicamentos anticoagulantes como la aspirina, la heparina, el Coumadin (warfarina), Plavix (clopidogrel), Fragmin (dalteparina) y Lovenox (enoxaparina).

Dosis y preparación

El jengibre está disponible fresco y se puede comer fresco, en jugo o preparado en un té. Algunas personas incluso se ponen astillas de jengibre debajo de la lengua para aliviar las náuseas.

El jengibre también está disponible como una especia, té, extracto o tableta o cápsula oral. El aceite esencial de jengibre se usa principalmente para la aromaterapia en lugar del consumo oral. Incluso hay ungüentos tópicos infundidos con jengibre que se usan para calentar los masajes.

No hay un horario de dosificación estandarizado para los suplementos de jengibre. Los fabricantes generalmente recomendarán una dosis de 500 mg, tomada dos veces al día, para aliviar las náuseas. Otros recomendarán dosis de 250 mg a 500 mg, tomadas de dos a cuatro veces al día, para tratar las náuseas matutinas, los calambres menstruales y el dolor de artritis.

Qué buscar

Si va a tomar jengibre en forma de suplemento, generalmente puede encontrarlos en farmacias, tiendas naturistas o tiendas especializadas en suplementos nutricionales. También se pueden obtener fácilmente en línea.

Para garantizar que un suplemento de jengibre sea seguro y se produzca con los más altos estándares, verifique si la marca ha sido probada y aprobada por un organismo de certificación independiente, como la Farmacopea de EE. UU. (USP), NSF International y ConsumerLab.

Si está pensando en usar un suplemento de jengibre en cualquier forma, hable con su médico para asegurarse de que conoce los riesgos y beneficios potenciales.

Otras preguntas

Las personas a menudo buscan formas novedosas de incorporar el jengibre en una dieta. Si bien la mayoría se considera segura, tenga cuidado al comprar bocadillos importados o dulces hechos con jengibre. En 2013, la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. Emitió un retiro cuando se descubrió que un popular caramelo de jengibre de Vietnam, hecho de jengibre deshidratado recubierto de azúcar, contenía niveles excesivos de plomo.

Se han emitido retiros similares para productos de jengibre confitado de Asia, a menudo como resultado del uso no declarado o excesivo de sulfitos como agente conservante.