Usos y beneficios de la goma guar

Mujer tendida en el sofá

La goma guar es un tipo de fibra extraída de los frijoles guar (una planta que se encuentra principalmente en India y Pakistán). Se usa como ingrediente en ciertos alimentos, y la goma guar está disponible en forma de suplemento dietético.

Usos

En medicina alternativa, la goma guar a menudo se usa como laxante.

Además, la goma guar se promociona como un remedio natural para las siguientes condiciones:

  • Estreñimiento
  • Diabetes
  • Diarrea
  • Colesterol alto
  • Síndrome del intestino irritable

También se dice que la goma guar promueve la pérdida de peso y previene la aterosclerosis.

Beneficios

Aunque la investigación sobre los efectos de la goma guar en la salud es bastante limitada, hay algunas pruebas de que la goma guar puede ofrecer ciertas ventajas. Aquí hay un vistazo a algunos hallazgos clave de los estudios disponibles:

Estreñimiento

La goma guar parcialmente hidrolizada (una forma comúnmente disponible de goma guar) puede ayudar a tratar el estreñimiento infantil, según un estudio del Turkish Journal of Gastroenterology . Para el estudio, 61 niños con estreñimiento recibieron goma guar parcialmente hidrolizada o lactulosa (un laxante) durante cuatro semanas.

Los resultados del estudio revelaron que ambos tratamientos fueron igualmente efectivos para aliviar el estreñimiento y el dolor abdominal asociado. Sin embargo, la goma guar parcialmente hidrolizada parecía producir menos efectos secundarios que la lactulosa.

Síndrome del intestino irritable

Un estudio publicado en Digestive Diseases and Sciences indica que la goma guar puede ser beneficiosa en el tratamiento del síndrome del intestino irritable. Para el estudio, 86 pacientes con síndrome del intestino irritable tomaron cinco o 10 gramos de goma guar parcialmente hidrolizada todos los días durante tres meses. Al final del período de tratamiento, ambos grupos mostraron una mejora significativa en los síntomas gastrointestinales y la calidad de vida.

Diabetes

La investigación preliminar sugiere que la goma guar puede ayudar a proteger contra la diabetes. En un estudio publicado en la revista iraní Pharmacognosy , por ejemplo, los científicos demostraron que la goma guar era más efectiva que la glibenclamida, un medicamento contra la diabetes, para reducir los niveles de colesterol y azúcar en sangre en ratas diabéticas. El estudio también determinó que la goma guar ayudó a reducir el peso corporal y la ingesta de alimentos  , sin embargo, es demasiado pronto para determinar si la goma guar puede tener un efecto similar en la salud humana.

Advertencias

Aunque la goma guar generalmente se considera segura para la mayoría de las personas, puede causar varios efectos secundarios (como heces sueltas, gases y diarrea). Cuando se toma en dosis altas, la goma guar puede obstruir el esófago o los intestinos.

Debido a que existe cierta preocupación de que la goma guar pueda alterar sus niveles de azúcar en la sangre, es importante evitar el uso de la goma guar dentro de las dos semanas posteriores a la cirugía. Además, las personas que toman medicamentos para la diabetes deben buscar consejo médico antes de usar la goma guar.

Es importante tener en cuenta que los suplementos no han sido probados por seguridad y los suplementos dietéticos no están regulados. En algunos casos, el producto puede administrar dosis que difieren de la cantidad especificada para cada hierba. En otros casos, el producto puede estar contaminado con otras sustancias como metales. Además, no se ha establecido la seguridad de los suplementos en mujeres embarazadas, madres lactantes, niños y personas con afecciones médicas o que toman medicamentos. 

Donde encontrarlo

Ampliamente disponible para su compra en línea, la goma guar también se puede encontrar en muchas tiendas de alimentos naturales y tiendas especializadas en suplementos dietéticos .

Utilizándolo para la salud

Aunque hay alguna evidencia de que la goma guar puede ayudar con problemas de salud específicos (como estreñimiento y síndrome del intestino irritable), es importante consultar a su proveedor de atención primaria antes de usar la goma guar en el tratamiento de cualquier problema de salud. El autotratamiento de una afección crónica con goma de guar y evitar o retrasar la atención estándar puede tener graves consecuencias.