¿Practicar Tai Chi puede mejorar su equilibrio?

Adultos haciendo ejercicios de Tai Chi

A medida que envejece, retomar la antigua práctica conocida como tai chi puede ayudarlo a mejorar su equilibrio. Conocido a menudo como una forma de "meditación en movimiento", se ha descubierto que el tai chi mejora la estabilidad y previene caídas en muchos estudios científicos.

Utilizado durante mucho tiempo en la medicina tradicional china , el tai chi es una técnica de cuerpo y mente que implica realizar una serie de movimientos lentos y suaves. A menudo aclamado por sus efectos para aliviar el estrés, el tai chi combina estos movimientos con la respiración profunda y la meditación .

El Tai Chi también es considerado como un arte marcial. Para ese fin, los movimientos de tai chi se pueden usar en combate o en defensa propia cuando se realizan con velocidad y poder.

No solo se usa para mejorar el equilibrio, el tai chi también puede ayudar a manejar una amplia gama de problemas de salud crónicos. Por ejemplo, la investigación muestra que practicar tai chi puede ayudar a aliviar el dolor asociado con afecciones como la artritis , el dolor lumbar crónico y la fibromialgia .

Algunos estudios también sugieren que el tai chi puede estimular el sistema inmunitario, así como mejorar la calidad de vida en personas con enfermedades importantes como el cáncer y las enfermedades cardíacas . Además, el tai chi puede ayudar a aliviar problemas de salud mental como la ansiedad.

¿Por qué se utiliza el Tai Chi para mejorar el equilibrio?

Para muchas personas, la edad avanzada se acompaña de una disminución de la estabilidad postural (es decir, la capacidad de mantener la posición de su cuerpo dentro de una determinada zona espacial). La función de equilibrio generalmente comienza a disminuir en la mediana edad, con un riesgo de caídas y lesiones que aumenta gradualmente con el tiempo.

El ejercicio a menudo se recomienda como un enfoque diario para mejorar el equilibrio y reducir el riesgo de caídas. Junto con el tai chi, el yoga a menudo se promociona por sus posibles beneficios para aumentar el equilibrio.

Hay varias razones por las cuales el tai chi se considera útil para mejorar el equilibrio. Se cree que la práctica afecta una cantidad de factores involucrados en el mantenimiento de la estabilidad postural, incluyendo flexibilidad, fuerza y ​​rango de movimiento. También se dice que el tai chi puede ayudar a prevenir caídas al mejorar su conciencia espacial.

La investigación sobre Tai Chi para el equilibrio: ¿puede ayudar?

Aunque actualmente faltan estudios a gran escala que exploren los efectos sobre la salud del tai chi, un creciente número de investigaciones muestra que el tai chi puede ser beneficioso cuando se trata de mejorar el equilibrio.

Para un informe que apareció en el Journal of Geriatric Physical Therapy en 2010, los científicos analizaron 19 estudios publicados anteriormente que prueban los efectos del tai chi en la función de equilibrio en adultos de 60 años o más. La mayoría de los estudios revisados ​​incluyeron sesiones de tai chi que duraron al menos 45 minutos y tuvieron lugar al menos dos veces por semana durante un período de 12 semanas o más.

En su análisis, los autores del informe encontraron que el tai chi mejoró factores tales como la flexibilidad, la velocidad de caída, el rango de movimiento y la fuerza de las articulaciones. El informe concluyó que el tai chi puede ser "un programa de ejercicio económico y efectivo para mejorar el equilibrio y la confianza en los adultos mayores". Sin embargo, los autores del informe señalaron que los miembros del estudio "vigorosos" parecían beneficiarse más del tai chi (en comparación con los participantes frágiles).

También hay alguna evidencia de que el tai chi puede ayudar a mejorar el equilibrio en personas con enfermedad de Parkinson , un trastorno del movimiento que conduce a un deterioro del equilibrio. Esta evidencia incluye un informe publicado en la revista PLoS One en 2014.

Para este informe, los investigadores evaluaron 10 ensayos clínicos en los que participaron personas con enfermedad de Parkinson de gravedad leve a moderada. Entre los que siguieron un programa de tratamiento que incluía medicación y práctica regular de tai chi, los investigadores observaron mejoras en factores como la reducción de caídas y la calidad de vida relacionada con la salud. En su conclusión, los autores del informe declararon que una combinación de práctica de tai chi y uso de medicamentos puede dar lugar a "ganancias prometedoras en movilidad y equilibrio".

Cómo usar Tai Chi para mejorar tu equilibrio

Si bien es posible aprender tai chi de libros o recursos de audio / video, tomar una clase o trabajar con un instructor de tai chi ayuda a garantizar que esté realizando los movimientos correctamente.

El tai chi generalmente se considera seguro, pero puede causar dolores y molestias menores en algunas personas. Las personas con problemas de salud y las mujeres embarazadas deben consultar a sus proveedores de atención médica antes de practicar tai chi.

Si está pensando en usar tai chi para mejorar su equilibrio, tenga en cuenta que varios factores de salud y estilo de vida pueden influir en su riesgo de caerse a medida que envejece. Por ejemplo, problemas como la debilidad muscular, problemas con el control de la presión arterial y el uso de ciertos medicamentos pueden afectar su equilibrio. Para mantenerse seguro, hable con su médico si tiene algún problema con el equilibrio y pregúntele si el tai chi podría ser útil para usted.