Información nutricional del aceite de coco

aceite de coco

Una de las pocas fuentes vegetales de grasas saturadas , el aceite de coco  es sólido a temperatura ambiente. El aceite se extrae de la "carne" de la fruta de coco y es rico en ácido láurico (que, según los defensores, tiene propiedades antibacterianas, antivirales y antioxidantes ).

información nutricional

El USDA proporciona la siguiente información nutricional  para una cucharadita de aceite de coco.

  • Calorías:  40
  • Grasa:  4.5g
  • Sodio:  0mg
  • Hidratos de Carbono 0g
  • Fibra:  0g
  • Azúcares:  0g
  • Proteína:  0g

Beneficios para la salud del aceite de coco

Se dice que el aceite tropical con aroma dulce ofrece beneficios como la pérdida de peso , un mejor control de la diabetes y un sistema inmunológico más fuerte. Hasta la fecha, el apoyo científico a los beneficios para la salud del aceite de coco en humanos es limitado.

Muchos de los supuestos beneficios apuntan al aceite de coco como fuente de triglicéridos de cadena media (MCT), un tipo de grasa que se absorbe y metaboliza de manera más eficiente que otras grasas. Existe cierto debate sobre si el ácido láurico, el ácido graso primario en el aceite de coco, actúa más como un ácido graso de cadena larga que como un ácido graso de cadena media en el cuerpo.

Los defensores afirman que el aceite de coco puede aumentar sus niveles de colesterol HDL ("bueno"), por lo que es una mejor opción para su corazón que las grasas saturadas en el queso, la mantequilla y la carne roja. (Sin embargo, al menos un gran estudio  sugiere que tener colesterol HDL más alto puede no ser tan beneficioso para la salud de su corazón después de todo).

Algunas investigaciones indican que el aceite de coco también puede elevar el colesterol LDL ("malo"). Una revisión de 2016 publicada en Nutrition Reviews encontró que el aceite de coco aumentó el colesterol LDL menos que la mantequilla, pero significativamente más que los aceites vegetales insaturados.

Aunque existe evidencia de grandes estudios de población que muestran que el consumo de coco no parece tener efectos negativos en la salud del corazón,  muchos de estos estudios involucraron a poblaciones que consumieron el alimento entero o productos de coco procesados ​​mínimamente (como la carne de coco o la crema de coco) y comió una dieta tradicional baja en alimentos procesados.

Hay mucho debate en la comunidad nutricional sobre las grasas saturadas y cuánto contribuye a las enfermedades del corazón. Muchos todavía consideran que el aceite de coco es un aceite que debería limitarse debido al contenido de grasas saturadas.  Por ejemplo, la American Heart Association recomienda limitar el consumo de grasas saturadas a no más del 5 al 6 por ciento de sus calorías diarias totales, si el problema es el colesterol HDL o LDL. En la práctica, en un día de 2,000 calorías, eso es 120 calorías --- o una cucharada de aceite de coco.

Preguntas comunes

1) ¿Puede ayudar con la pérdida de peso? 

Aunque a veces se dice que el aceite de coco ayuda a perder peso, tiene 120 calorías por cucharada, que es comparable al aceite de oliva y otros aceites. Aunque eso no significa que no deba usarlo, el aceite de coco probablemente no hará mucho para ayudarlo a perder peso.

2) ¿Es un buen aceite para cocinar?

El aceite de coco refinado se puede usar a fuego medio-alto. A menudo se usa para hornear. El aceite de coco virgen o sin refinar solo debe usarse a bajas temperaturas o no calentarse en absoluto.

Si está buscando un aceite que pueda usarse a fuego alto para freír y saltear, busque aceites ricos en grasas monoinsaturadas como el aceite de almendras, el aceite de aguacate o el aceite de semilla de uva.

3) ¿Cuántas calorías hay en el aceite de coco?

Una cucharadita de aceite de coco tiene 40 calorías y una cucharada de aceite de coco tiene 120 calorías.

4) ¿Podría tener alergias al aceite de coco?

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) clasifica el aceite de coco como una nuez de árbol  para el etiquetado de alimentos. Aunque técnicamente es un tipo de fruta llamada "drupa" (como almendras, nueces, pistachos y nueces) en lugar de una verdadera nuez de árbol, algunas personas aún pueden tener alergias al coco.

Elegir un producto de aceite de coco

El aceite de coco se puede comprar en la mayoría de las tiendas de alimentos naturales y en muchos supermercados. Al seleccionar un aceite de coco, manténgase alejado del aceite hidrogenado o el aceite que ha sido tratado con calor, solventes o lejía. Optar por el aceite de coco "virgen" significa que el aceite de coco se extrajo de la carne fresca de coco a bajas temperaturas sin ser refinado, blanqueado o desodorizado. Además, el aceite de coco virgen tiende a ofrecer un sabor más rico que el aceite de coco refinado.

Además del 100 por ciento de aceite de coco, algunas compañías fabrican un producto hecho de coco entero, no solo el aceite, por lo que también tiene proteínas y fibra. Se llama mantequilla de coco o maná de coco y se usa en batidos, batidos, postres, aderezos y salsas.

Formas saludables de usar aceite de coco

El aceite de coco se puede usar como una alternativa a la mantequilla, o con moderación en recetas que complementan el sabor sutilmente dulce del aceite:

  • Agregue aceite de coco a su café
  • Use aceite de coco en sus palomitas de maíz en lugar de mantequilla
  • Prueba hornear con aceite de coco
  • Saltear la cebolla y el ajo.
  • Verduras asadas en aceite de coco
  • Agregue coco rallado o maná de coco a un batido

El aceite de coco también tiene usos para la piel y el cabello. A veces se usa tópicamente para hidratar la piel seca o como aceite de masaje.

Recetas

Dar un aceite de coco intentarlo con esta receta de sopa de zanahoria y coco  con harissa y crujiente de puerros, una  sopa de espinacas-brócoli  con ajo y cilantro, o esta receta de arce, pacana, y granola cereza amarga .

Una palabra de Verywell

Hemos escuchado sobre los beneficios del aceite de coco en todas partes en los últimos años. En general, el aceite de coco tiene un sabor tropical dulce y natural que podría ser una buena adición a su despensa. Pero recuerde, es rico en calorías (como otros aceites, contiene aproximadamente 120 calorías por cucharada), por lo que debe usarse para agregar variedad a los aceites que usa, como el aceite de oliva, en lugar de agregar aceite adicional a su dieta.