Información nutricional de la naranja amarga y beneficios para la salud

Naranjas de Sevilla, también conocidas como naranja amarga

La naranja amarga ( Citrus aurantium ) es el tipo de naranja que se usa a menudo para hacer mermelada de naranja. También conocida como naranja de Sevilla o naranja de bigarade, la naranja amarga hace honor a su nombre como una de las frutas cítricas más agrias y picantes. La naranja amarga es popular como un aceite esencial y suplemento atlético, pero ciertos efectos secundarios pueden hacer que te preguntes si es seguro para el consumo por sí solo. Aquí hay algunos antecedentes sobre este alimento único.

Información nutricional de la naranja amarga

La información nutricional sobre la naranja amarga es escasa y actualmente no está disponible en el USDA. Lo siguiente es proporcionado por los datos más recientes del Departamento de Horticultura de la Universidad de Purdue para 100 gramos de naranja amarga cruda.

  • Calorías : 37–66
  • Grasa : 0g
  • Sodio : no disponible
  • Carbohidratos : 9.7–15.2g
  • Fibra : 0.4g
  • Azúcares : no disponible
  • Proteína : 0.6–1g

Carbohidratos

En 100 gramos de naranja amarga (que es aproximadamente del tamaño de una naranja pequeña), hay aproximadamente 10-15 gramos de carbohidratos. Esto incluye poco menos de 1/2 gramo de fibra. La información sobre el contenido de azúcar no está disponible para la naranja amarga, pero es seguro asumir que contiene algo de fructosa natural (como la mayoría de las frutas).

Grasas

La naranja amarga es naturalmente libre de grasa.

Proteína

Hay menos de 1 gramo de proteína en 100 gramos de naranja amarga.

Vitaminas y minerales

La naranja amarga es rica en vitamina C , con 45-90 miligramos por porción. La naranja amarga también proporciona algo de calcio y vitamina A.

Beneficios de la salud

Los aceites, extractos y suplementos de naranja amarga son utilizados por profesionales alternativos para una variedad de propósitos de salud. Aquí están los beneficios respaldados por la investigación.

Trata las infecciones por hongos

Se considera que la naranja amarga es efectiva para varios problemas de la piel, incluida la tiña y el pie de atleta .  Estudios anteriores han demostrado que el aceite de naranja amarga es un fungicida cuando se aplica tópicamente, luchando contra condiciones que de otra manera serían resistentes al tratamiento. Como beneficio adicional, hay muy pocos (si los hay) efectos secundarios negativos notados en la aplicación externa de naranja amarga, lo que sugiere que se puede usar con poco riesgo.

Ayuda a curar heridas

En medicina alternativa, la naranja amarga también a veces se aplica tópicamente en un esfuerzo por acelerar la curación de las úlceras de decúbito. Aunque este efecto no es necesariamente una práctica común, la ingesta oral de naranja amarga proporciona una buena cantidad de vitamina C. La vitamina C es un precursor del colágeno, por lo que es esencial para la integridad y reparación de la piel.  Con 45-90 miligramos, una porción de La naranja amarga fresca ofrece del 50% al 100% de los requerimientos diarios de vitamina C.

Puede ayudar a apoyar la pérdida de peso

La naranja amarga ha mostrado efectos prometedores para la pérdida de peso cuando se combina con cafeína en estudios en humanos y en ratas.El  ingrediente activo, la p- sinefrina es un estimulante conocido. En humanos, la naranja amarga ha demostrado aumentos en la tasa metabólica y el gasto de energía durante un período de 6 a 12 semanas. En ratas, el extracto de naranja amarga produjo una disminución del 30% en la grasa visceral durante un período de prueba de 13 semanas.

Puede apoyar el manejo de la diabetes

Hay algunas pruebas limitadas del uso de naranja amarga para reducir la glucosa en sangre. A 2017 estudio de Nigeria mostró que aceites esenciales de cítricos inhibe eficazmente las enzimas alfa-amilasa y α-glucosidasa, ambos de los cuales están vinculados a la diabetes y la hipertensión.  Este efecto no se limita sólo a naranja amarga, como cáscaras de limón y pomelo muestran similares resultados.

Puede ayudar a prevenir algunos tipos de cáncer

La naranja amarga también contiene varios compuestos flavonoides con efectos antioxidantes, como hesperidina y limoneno. Al inducir la apoptosis, la hesperidina inhibe la viabilidad de las células de cáncer de ovario. El limoneno demuestra los efectos anticancerígenos en el hígado al modular los genes que contribuyen al desarrollo del cáncer de hígado.  Aunque no es un sustituto de la terapia contra el cáncer basada en la evidencia, otros estudios sobre la naranja amarga pueden producir opciones innovadoras de tratamiento complementario.

Alergias

Las alergias a las frutas cítricas como la naranja amarga pueden implicar una reactividad cruzada con el polen u otras plantas.Los  síntomas de las alergias a la naranja pueden incluir vómitos, dolor abdominal o diarrea. Si tiene una alergia conocida a los alimentos cítricos, probablemente sea mejor evitar los productos de naranja amarga por completo. Consulte a un alergólogo para que le realice pruebas si sospecha que tiene alergia a los alimentos.

Efectos adversos

El jugo de naranja amarga se considera seguro para beber como cualquier otro jugo de cítricos (siempre que no se consuma en exceso). Se sabe mucho menos sobre la seguridad a largo plazo de los extractos y suplementos de naranja amarga .

Debido a que la sinefrina en la naranja amarga actúa como un estimulante suave, combinarla con otros estimulantes, como la cafeína, puede provocar efectos secundarios peligrosos. Estos pueden incluir:

  • Nervios
  • Dolor de cabeza
  • Aumento de la frecuencia cardíaca
  • Aumento de la presión arterial
  • Sensibilidad al sol (incluido un mayor riesgo de quemaduras solares)

El uso excesivo de estos suplementos, ya sea para la pérdida de peso o el rendimiento deportivo, puede desencadenar ritmos cardíacos anormales (arritmias), mareos, desmayos y otros síntomas potencialmente graves. La naranja amarga está prohibida por la National Collegiate Athletic Association (NCAA).

La naranja amarga puede interactuar con los inhibidores de la monoaminooxidasa (IMAO), una clase de antidepresivos que incluye medicamentos como Emsam (selegilina), Marplan (isocarboxazida), Nardil (fenelzina) y Parnate (tranilcipromina). La naranja amarga puede aumentar la concentración de IMAO en la sangre y, con ello, el riesgo de efectos secundarios.  La naranja amarga también parece descomponer los sedantes de benzodiazepinas como Versed (midazolam) y Halcion (triazolam), haciéndolos mucho menos efectivos.

Si bien algunos expertos han sugerido que la naranja amarga puede tener tantas interacciones farmacológicas como la toronja , sus efectos no parecen ser tan fuertes. Consulte con su médico para estar seguro. Las mujeres embarazadas y lactantes deben evitar los productos de naranja amarga porque sus efectos son desconocidos y no se ha demostrado que sean seguros.

Variedades

Existen varias variedades de naranja amarga, incluido el grupo "normal", el grupo "aberrante" y el grupo "agridulce".  El grupo normal describe frutas grandes y con semillas que tienen un alto contenido de pectina. Específicamente, el Oklawaha se originó en los Estados Unidos y se usa comúnmente para hacer mermelada.

Dentro del grupo aberrante está el Daidai, o Taitai, una variedad popular en China y Japón. Esta fruta ácida tiene una cáscara gruesa y muchas semillas. Las variedades más oscuras y dulces se encuentran en el grupo agridulce, como el Paraguay y Karna.

Para fines medicinales, la naranja amarga generalmente se vende como tableta, cápsula de gel o extracto. Los herbolarios a menudo venden cáscara de naranja amarga en polvo para mezclar cremas y ungüentos tópicos. Zhi shi también está disponible en forma de polvo.

No hay recomendaciones de prescripción estandarizadas para la naranja amarga. Como regla general, si decide usar un suplemento de naranja amarga, no exceda la dosis recomendada en la etiqueta del producto.

Cuando es mejor

Las naranjas amargas se pueden comprar frescas en supermercados (generalmente como naranjas de Sevilla). Si no puede encontrarlos localmente, hay proveedores en línea que ofrecen enviar. El jugo de naranja de Sevilla también se vende a veces, ya sea en forma fresca o pasteurizada.

Se pueden encontrar extractos y suplementos de naranja amarga en muchas tiendas de suplementos de vitaminas y alimentos saludables, así como en línea. Los aceites esenciales de naranja amarga se pueden comprar en muchos de los mismos puntos de venta.

Almacenamiento y seguridad alimentaria

Los suplementos de naranja amarga deben almacenarse de acuerdo con las instrucciones enumeradas en el producto en particular. Tenga en cuenta las fechas de vencimiento. Si compra naranjas amargas frescas, trátelas como lo haría con otros productos frescos . Lave la fruta con agua corriente antes de cortarla. Una vez cortado, guarde las rodajas de naranja amarga en el refrigerador en un recipiente hermético y úselo dentro de unos días.

Cómo preparar

La naranja amarga ha tenido muchos usos versátiles en la cocina global,  aunque no se consume típicamente fresca como otras frutas cítricas porque es muy agria, en México, la naranja amarga se corta por la mitad y se sirve con sal y una rodaja de chile. El jugo de naranja amarga se usa para dar sabor a pescado y carne en España, con usos similares al vinagre en Yucatán.

Los egipcios incluso fermentan la naranja amarga para hacer vino. En Inglaterra, Escocia y Sudáfrica, la mermelada está hecha de naranja amarga. El aceite de naranja amarga se usa en todo el mundo para aromatizar licores, chicles, helados, gelatinas y dulces. Incluso si no lo prepara usted mismo, existe la posibilidad de que se encuentre con naranja amarga en los productos que ya compra.