Beneficios para la salud del glucomanano

Fideos Shirataki, guisantes, espárragos, tofu en forma de estrella

El glucomanano es una sustancia extraída de la raíz de la planta de konjac ( Amorphophallus konjac ) nativa de Asia. El glucomanano es rico en fibra soluble , el tipo de fibra que atrae el agua y ayuda a ablandar las heces.

Utilizado durante mucho tiempo en la medicina tradicional china , el glucomanano se vende ahora como suplemento dietético y ayuda para perder peso . El remedio herbal está hecho de los tubérculos parecidos al ñame de la planta de konjac. Los tubérculos, comúnmente conocidos como ñame de elefante, se usan en las cocinas japonesas para hacer pasteles de ñame ( konnyaku ) y fideos ( shirataki ).

Konjac también se conoce como propio como lengua del diablo, lirio vudú y palma de serpiente. En la medicina tradicional china, la harina de konjac se usa para hacer un medicamento a base de hierbas conocido como hongqu.

Beneficios de la salud

Como fibra soluble, el glucomanano funciona mediante la construcción de masa en los intestinos. Esto no solo ayuda a aliviar el estreñimiento, sino que también puede retrasar la absorción de azúcar y colesterol del intestino.

En medicina alternativa, el glucomanano tiene una larga historia de uso como "ayuda de desintoxicación". Los defensores afirman que el glucomanano puede ayudar en el tratamiento de alergias, asma, tos, problemas de la piel, estreñimiento, diabetes, presión arterial alta y colesterol alto.

También se cree que el glucomanano promueve la pérdida de peso, ralentiza el proceso de envejecimiento e incluso combate ciertas formas de cáncer. Algunas de estas afirmaciones están mejor respaldadas por la investigación que otras. Aquí hay un vistazo a algunos de los hallazgos clave:

Colesterol alto

El glucomanano puede ayudar a mantener controlados los niveles de colesterol, sugiere una revisión de 2008 de estudios publicados en el American Journal of Clinical Nutrition .

Según una revisión de 14 ensayos clínicos, el glucomanano pareció reducir el colesterol total y el colesterol de lipoproteína de baja densidad (LDL) "malo" . Por otro lado, no hizo nada para mejorar el colesterol o la presión arterial de las lipoproteínas de alta densidad (HDL) "buenas" .

La calidad de los estudios revisados ​​fue de moderada a pobre. Se necesita más investigación para establecer si el glucomanano es una opción de tratamiento segura y viable para la hiperlipidemia (colesterol alto).

Estreñimiento

La fibra soluble de cualquier tipo puede ayudar a mantener o mejorar la digestión. La mayoría de las autoridades sanitarias recomiendan una ingesta total de  fibra dietética de 25 a 30 gramos por día, con aproximadamente un cuarto, de 6 a 8 gramos, proveniente de fibra soluble.

El glucomanano es una opción razonable, especialmente si tiene estreñimiento crónico . También parece ser seguro para el uso a corto plazo en niños y mujeres embarazadas.

Un estudio de 2018 en el Journal of Family Medicine and Primary Care informó que el glucomanano fue más efectivo para aliviar el estreñimiento que el hidróxido de magnesio (utilizado en Mylanta y Milk of Magnesia) durante el tercer trimestre del embarazo.

Pérdida de peso

Existe cierta controversia sobre si los efectos metabólicos del glucomanano se traducen en pérdida de peso. Los resultados de los estudios clínicos han sido en gran medida mixtos.

Una revisión de 2005 de estudios publicados en Alternative Therapies in Health and Medicine concluyó que los suplementos de glucomanano, tomados en dosis diarias de 2 a 4 gramos, aumentaron la pérdida de peso en adultos con sobrepeso u obesidad.  La pérdida se atribuyó principalmente a la saciedad prematura (la sensación de plenitud después del consumo de ciertos alimentos).

Estudios recientes no han sacado conclusiones similares.

Según un estudio de 2013 de la Universidad Rush, una dosis diaria de 4 gramos de glucomanano tomada durante ocho semanas no hizo nada para promover la pérdida de peso o alterar significativamente la composición corporal, el hambre / la saciedad o los niveles de colesterol o azúcar en la sangre.

Diabetes

Contrariamente a la creencia popular, el glucomanano tiene menos impacto en los niveles de azúcar en la sangre de lo esperado, lo que  es sorprendente dado que el glucomanano pasa a través de los intestinos en gran parte intacto y puede absorber hasta 50 veces su peso en agua.

Si bien sería justo suponer que esto retrasaría la absorción de azúcar (glucosa) en el tracto digestivo, la mayoría de las investigaciones han demostrado que esto no ocurre.

Según el estudio de 2013 de la Universidad Rush, un curso de glucomanano de ocho semanas en realidad condujo a un ligero aumento en la glucosa en sangre en ayunas en comparación con el placebo.

Entre los participantes del estudio, cualquier reversión individual se atribuyó a la pérdida de peso en lugar de los efectos del glucomanano en sí.

Otros estudios han demostrado que tomar suplementos de glucomanano antes de una comida puede proporcionar una caída transitoria de la glucosa en sangre, pero no tuvo un efecto demostrable sobre los niveles de insulina o HbA1c .

Posibles efectos secundarios

Los suplementos de glucomanano generalmente se consideran seguros si se toman según lo prescrito, pero están destinados solo para uso a corto plazo. Poco se sabe sobre su seguridad a largo plazo. Los efectos secundarios comunes incluyen flatulencia, diarrea, eructos, hinchazón y malestar estomacal.

Debido a que el glucomanano puede absorber 50 veces su peso en agua, es importante que lo tome con no menos de 8 onzas de agua. La ingestión del suplemento "seco" puede provocar asfixia o bloqueo del esófago o los intestinos.

Aunque es poco probable que el glucomanano afecte sus medicamentos contra el colesterol o la diabetes, es importante hablar con su médico si está tomando estos medicamentos y tiene la intención de usar glucomanano.

Aunque se presume que son seguros, nunca use glucomanano en niños o durante el embarazo sin hablar primero con su pediatra u OB / GYN.

Dosis y preparación

Los polvos, cápsulas y tabletas de glucomanano están ampliamente disponibles en línea y se venden en muchas tiendas de alimentos naturales y tiendas especializadas en suplementos dietéticos. La mayoría están formulados en dosis que varían de 500 a 2,000 miligramos.

No existen pautas que dirijan el uso apropiado de los suplementos de glucomanano. Dependiendo de los objetivos del tratamiento, las dosis de hasta 9 gramos (9,000 miligramos) por día, divididas en tres o cuatro dosis, se consideran seguras. Siempre asegúrese de tomar cada dosis con al menos 8 onzas (250 mililitros) de agua.

Para los niños, las dosis no deben exceder los 100 miligramos por kilogramo por día (mg / kg / día). Trabaje con su pediatra para calcular la dosis correcta.

Qué buscar

Los suplementos dietéticos no están regulados en gran medida en los Estados Unidos y pueden variar significativamente de una marca a otra. Para garantizar la calidad y la seguridad, opte por suplementos que hayan sido probados por un organismo certificador independiente como US Pharmacopeia (USP), ConsumerLab o NSF International.

Además, esté atento a las marcas que han sido certificadas orgánicas bajo las regulaciones del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos. Esto garantizará una mayor pureza y seguridad.

Lo que es más importante, trate de no dejarse llevar por declaraciones de propiedades saludables que pueden ser ciertas o no. En el pasado, fabricantes como Vitacost, PediaLean, Herbal Worldwide Holdings, BioTrim y Obesity Research Institute han sido acusados ​​por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) o la Comisión Federal de Comercio (FTC) de hacer afirmaciones falsas sobre los suplementos de glucomanano.

Otras preguntas

¿Cuáles son las mejores fuentes alimenticias de glucomanano?

El glucomanano se encuentra en altas concentraciones en los fideos shirataki , un tipo de fideos gelatinosos que casi no contienen calorías ni carbohidratos. Los shirataki a menudo se usan como un sustituto de la pasta en las dietas bajas en carbohidratos y son buenos para freír y sopas.

Si desea ir directamente a la fuente, es posible que pueda encontrar la raíz de konjac en las tiendas de comestibles asiáticas más grandes. Tiene un sabor a taro y una sensación resbaladiza en la boca cuando se come. La raíz de konjac se usa más comúnmente para preparar platos japoneses tradicionales como el oden (un tipo de pastel de pescado) y el nikujyaga (un estofado de carne cocido a fuego lento).

También conocida como ñame de elefante, la raíz de konjac no debe confundirse con el ñame japonés ( Dioscorea japonica ).