Información nutricional de bebidas energéticas, ingredientes y más

botella de bebida deportiva con iPhone y auriculares para hacer ejercicio

Las bebidas energéticas son bebidas enlatadas o embotelladas que se venden en supermercados, tiendas de conveniencia y bares y discotecas (donde a veces se agregan a las bebidas mixtas).

Hechos Nutricionales de Bebidas Energéticas

La siguiente información nutricional se proporciona para una porción de 8 onzas (240 ml) de la bebida Monster Energy original.

La mayoría de las bebidas energéticas son bebidas gaseosas que contienen cafeína . Una porción de la bebida original de Monster Energy contiene aproximadamente 80 mg de cafeína y la lata entera contiene 160 mg.

Estas bebidas también proporcionan grandes cantidades de azúcar e ingredientes adicionales como vitaminas B, aminoácidos (por ejemplo, taurina ) y estimulantes herbales como el guaraná.

Tenga en cuenta que en esta etiqueta nutricional de Monster Energy Drink se enumera el tamaño de la porción como 8 onzas, que es la mitad de 16 onzas. lata. Red Bull, otra bebida energética popular, generalmente viene en latas de 8.4 onzas, que contienen 117 calorías, 98 mg de sodio, 8 mg de potasio, 28 gramos de carbohidratos, 2 gramos de azúcar y 77 mg de cafeína. También ofrece vitaminas B-12 y B-6.

Historia de las bebidas energéticas

Red Bull fue creado por Dietrich Mateschitz, un austriaco que adaptó la bebida energética de una bebida tailandesa llamada Krating Daeng , una bebida popular entre los conductores de rickshaw en Tailandia. El ingrediente clave en la bebida energética tailandesa fue la taurina, un aminoácido que se descubrió por primera vez en los toros (esta asociación es responsable de la leyenda urbana de Red Bull de que el ingrediente activo de la bebida es orina de toro o semen). Red Bull se introdujo en Europa en 1987 y en Estados Unidos en 1997.

Según Packaged Facts , las ventas totales de bebidas energéticas y bebidas en los EE. UU. En 2012 superaron los $ 12.5 mil millones. Estas bebidas se comercializan principalmente para personas entre 18 y 30 años como estimulantes, por lo que tienen nombres que transmiten fuerza, poder y velocidad, y sexualidad:

  • Bebida energética Red Bull
  • Bebida energética monstruosa
  • Bebida energética a todo gas
  • Amp Energy Drink
  • Bebida energética XS
  • Bebida energética Redline
  • Rock Star Energy Drink
  • Bebida Energética Spark

Cafeína en Bebidas Energéticas

La mayoría de las bebidas energéticas contienen cafeína. Red Bull, por ejemplo, contiene casi 80 mg de cafeína por lata, aproximadamente la misma cantidad de cafeína que una taza de café preparado y el doble de cafeína que una taza de té. Otras bebidas energéticas contienen varias veces esta cantidad.

La cantidad de cafeína en una bebida energética no siempre se indica en la etiqueta, por lo que es difícil calcular cuánto se consume.

Otro problema con las bebidas energéticas es que, a diferencia del café o té caliente, que se bebe lentamente, es común que los consumidores de bebidas energéticas tomen grandes cantidades rápidamente.

Algunas personas son sensibles a la cafeína y experimentan ansiedad, palpitaciones, irritabilidad, dificultad para dormir, indigestión y otros síntomas con cantidades relativamente pequeñas. Las personas con afecciones cardíacas deben evitar grandes cantidades de cafeína porque es un estimulante.

La combinación de ingredientes en bebidas energéticas 

Una de las mayores preocupaciones es que simplemente no sabemos lo suficiente sobre el efecto de la combinación de ingredientes en las bebidas energéticas. Se cree que muchos ingredientes funcionan sinérgicamente con la cafeína para aumentar su poder estimulante.

Por ejemplo, una lata de Red Bull contiene 1000 mg de taurina. Un estudio alemán doble ciego comparó una bebida con taurina y cafeína, una bebida con solo cafeína y una bebida con placebo. El volumen sistólico (el volumen de sangre expulsado con cada latido del corazón) aumentó solo en el grupo que tomó la bebida de taurina y cafeína. La taurina parece jugar un papel importante en la contracción muscular (especialmente en el corazón) y el sistema nervioso.

Pero la taurina también tiene posibles efectos secundarios. La taurina puede causar picazón, náuseas, dolor de cabeza y mareos. Incluso se han publicado informes de efectos adversos relacionados con el consumo de bebidas energéticas que contienen taurina, como convulsiones y efectos cardiovasculares.

Red Bull también contiene 600 mg de glucuronolactona, una sustancia que se encuentra naturalmente en el cuerpo. Se cree que este ingrediente aumenta la energía. Hay una falta de información publicada sobre los efectos en la salud de los suplementos de glucuronolactona en humanos o sobre la seguridad de esta combinación.

Otros ingredientes posibles incluyen:

  • Guaraná : una hierba sudamericana que es una fuente adicional de cafeína
  • Gingko biloba : un estimulante a base de hierbas que algunos creen que puede mejorar la función cerebral y la circulación
  • Yohimbe : un suplemento dietético que pretende ayudar con la pérdida de grasa y la disfunción eréctil
  • Ginseng : hierbas que se cree que mejoran el bienestar

Los posibles efectos secundarios de muchos estimulantes herbales incluyen malestar, dolor de cabeza, mareos, palpitaciones, estreñimiento y reacciones cutáneas. No se sabe lo suficiente sobre estos ingredientes herbales para saber con certeza si son seguros de consumir durante el embarazo.

Las vitaminas B a veces se agregan a las bebidas energéticas. Hace que las bebidas energéticas parezcan más saludables. Las vitaminas B son necesarias para convertir los alimentos en energía.

Las vitaminas B son solubles en agua. Si se toman en exceso, generalmente no son problemáticos porque gran parte se puede excretar en la orina. Sin embargo, se han observado efectos adversos de altas dosis de vitaminas B:

  • La vitamina B3 (niacina) puede causar enrojecimiento, ardor, picazón, enrojecimiento en la cara, brazos y pecho, y aumento de los latidos del corazón.
  • La vitamina B6 (piridoxina) puede aumentar el riesgo de fracturas de cadera en adultos mayores o causar neuropatía sensorial si se toman dosis altas de suplementos por largos períodos de tiempo.

Como base de comparación, una bebida energética de 5 horas contiene 150% de la dosis diaria recomendada de niacina y 8333% de la ingesta diaria recomendada de vitamina B12.

Por último, las bebidas energéticas contienen azúcar (aunque las bebidas energéticas sin azúcar ahora están disponibles) porque es una fuente rápida de energía.

Las bebidas energéticas no deben mezclarse con alcohol

Red Bull y el vodka se han convertido en una bebida mixta popular en los bares porque tiene la reputación de reducir los efectos depresivos del alcohol (por ejemplo, fatiga) al tiempo que aumenta el zumbido de "sentirse bien". Pero aunque las personas no se sientan alteradas, su concentración de alcohol en la sangre sigue siendo alta. Las personas pueden consumir grandes cantidades de alcohol como resultado.

Un estudio comparó los efectos del alcohol solo con una combinación de alcohol más bebida energética. Los investigadores descubrieron que el alcohol más la bebida energética redujo significativamente los síntomas subjetivos relacionados con el alcohol, como dolor de cabeza, debilidad, sequedad de boca y deterioro de la coordinación motora, a pesar de que la concentración de alcohol en el aliento y las pruebas objetivas de coordinación motora y el tiempo de reacción no reflejaban esto.

La cafeína en las bebidas energéticas también es deshidratante, lo que puede disminuir la capacidad del cuerpo para metabolizar el alcohol.

Las bebidas energéticas no deben consumirse durante el ejercicio

Las bebidas energéticas no deben confundirse con las bebidas deportivas como Gatorade®, que se consumen para ayudar a las personas a mantenerse hidratadas durante el ejercicio. Las bebidas deportivas también proporcionan carbohidratos en forma de azúcar y electrolitos que pueden perderse por la transpiración.

La cafeína en las bebidas energéticas actúa como diurético y promueve la deshidratación.

Posibles preocupaciones de seguridad

Los ingredientes varían de una marca a otra, pero algunos de los ingredientes que deben preocuparse son la cafeína, el azúcar y las vitaminas y hierbas añadidas. Muchas personas que consumen bebidas energéticas beben algunas latas al día o las combinan con café u otros estimulantes.

Si consume bebidas energéticas en grandes cantidades, puede superar fácilmente el valor diario recomendado de vitaminas. Un hombre que bebió de cuatro a cinco bebidas energéticas por día durante tres semanas desarrolló hepatitis aguda, según un  informe de caso publicado en BMJ Case Reports en 2016. Se creía que la causa era el consumo excesivo de niacina (vitamina B3).

"A medida que el mercado de bebidas energéticas continúa expandiéndose rápidamente, los consumidores deben ser conscientes de los riesgos potenciales de sus diversos ingredientes", escribieron los autores en el estudio. "Las vitaminas y los nutrientes, como la niacina, están presentes en cantidades que exceden en gran medida la ingesta diaria recomendada, lo que se traduce en un alto riesgo de acumulación nociva y toxicidad".

También ha habido informes de casos de otras afecciones médicas graves asociadas con el uso y uso excesivo de bebidas energéticas (como incidentes cardiovasculares, enfermedad renal e incluso la muerte).

Las mujeres embarazadas y lactantes y los niños deben evitar las bebidas energéticas. 

La línea de fondo

Las bebidas energéticas pueden parecer inofensivas porque son ubicuas, pero los ingredientes pueden acumularse rápidamente y aumentar el riesgo de toxicidad si los consume regularmente o en grandes cantidades. Es una buena idea hablar con su proveedor de atención médica si está pensando en beberlos regularmente para analizar los posibles beneficios y riesgos, especialmente si tiene una afección médica o está tomando medicamentos o suplementos.