Atletas femeninas en mayor riesgo de deficiencias nutricionales

Futbolista mujer

Para llevar clave

  • Un nuevo estudio sugiere que las atletas femeninas pueden tener un mayor riesgo de deficiencias nutricionales.
  • La falta de vitaminas y minerales recomendados puede aumentar los riesgos para la salud de estos atletas y afectar la salud reproductiva y ósea.
  • Recurrir a expertos como dietistas registrados puede ser útil para crear planes de nutrición realistas y efectivos.

Muchas atletas femeninas pueden tener un mayor riesgo de problemas de salud, lo que está relacionado con una falta general de conocimiento sobre las necesidades nutricionales entre los atletas, así como entrenadores y especialistas en equipos deportivos, sugiere una nueva investigación publicada en 2020 en el Journal of Women's Health .

Al revisar 11 estudios realizados en los últimos 20 años en atletas mayores de 13 años, los investigadores encontraron una brecha significativa en la comprensión de cómo estas mujeres deberían alimentarse para satisfacer las demandas de los deportes que practican. No solo puede afectar su rendimiento general, sino que también puede prepararlos para serios problemas de salud a largo plazo, según la autora del estudio Mary Downes Gastrich , PhD, EdD, profesora asociada de la Facultad de Medicina de la Universidad de Rutgers.

La revisión señala que estos atletas tienen un mayor riesgo de:

  • comer desordenado
  • baja disponibilidad de energía
  • vitaminas y minerales deficiencias
  • trastornos de la alimentación
  • problemas de salud ósea
  • problemas reproductivos
  • problemas de metabolismo
  • disminución de la función del sistema inmunitario
  • pobre síntesis de proteínas
  • baja salud cardiovascular
  • baja salud psicológica

Las deficiencias que tienen más probabilidades de ocurrir por el estrés relacionado con el ejercicio y la ingesta dietética inadecuada incluyen zinc, magnesio, vitaminas B , calcio y vitamina D, dice Gastrich. Los dos últimos, especialmente, pueden causar problemas de por vida, ya que son necesarios para la salud ósea, lo que significa que las atletas femeninas pueden sufrir más fracturas por estrés y estar en riesgo de osteoporosis a medida que envejecen.

Aunque los estudios revisados ​​indicaron que estos atletas pueden tener una ingesta óptima de proteínas, tienden a quedarse cortos en carbohidratos y grasas.

Factores para las carencias nutricionales

Aunque la falta de suficiente información nutricional basada en evidencia es un factor de por qué las atletas femeninas pueden no obtener lo que necesitan, hay otros problemas en juego aquí, dice Gastrich. La mala gestión del tiempo juega un papel, por ejemplo, estar demasiado apurado para comer una comida completa o no tomarse el tiempo para comprar alimentos, al igual que la disponibilidad de alimentos.

Por ejemplo, el USDA ha señalado que Estados Unidos tiene más de 6.500 "desiertos alimentarios", áreas urbanas y rurales donde es más difícil obtener alimentos saludables.

Los resultados de la investigación reciente deberían ser una llamada de atención para atletas, entrenadores y entrenadores, cree la entrenadora de celebridades Jillian Michaels , quien sugiere recurrir a expertos como dietistas registrados al elaborar planes de nutrición.

"Cualquier atleta serio necesita trabajar solo con los profesionales más educados", dice ella. "La comida es una cosa muy poderosa. La forma en que comemos afecta todo, desde nuestro estado de ánimo e inmunidad hasta nuestra longevidad y rendimiento atlético. Esto no se puede jugar ni hacer mediante una búsqueda en Google. Los entrenadores de atletismo no deberían funcionar en un vacío sobre este tema o suponiendo que tienen conocimiento que simplemente no tienen ".

Los propios atletas a menudo obtienen su información nutricional de las redes sociales o sitios web de acondicionamiento físico, agrega Shena Jaramillo , RD, una dietista registrada especializada en nutrición deportiva y trastornos alimentarios. Gran parte de este material puede ser creado para atletas masculinos, dice, y también puede incluir fuentes que no son creíbles.

"Esto puede llevar a que las mujeres sigan rigurosamente un plan de nutrición lleno de información dañina", dice ella. "Además de eso, a menudo restringen los alimentos de una manera que puede llevarlos a la deficiencia, como reducir las calorías demasiado o evitar incluso las grasas saludables como una forma de tratar de cumplir con las expectativas de peso de la sociedad".

Factores como la gestión del tiempo y la escasez de información nutricional sólida se pueden resolver con bastante facilidad con algunos ajustes de estilo de vida destinados a una mejor programación y confiabilidad en la orientación de expertos. Pero con problemas como la alimentación desordenada, la imagen corporal y los trastornos alimentarios, es muy importante buscar ayuda profesional como un terapeuta o consejero.

Desafortunadamente, este tipo de problemas pueden ser mayores en deportes específicos como gimnasia, patinaje artístico, ballet, carrera de distancia y buceo, según Gastrich. Eso es probable porque deportes como estos enfatizan el bajo peso corporal como un impulsor del rendimiento, lo que puede conducir a un consumo inadecuado de calorías y una alimentación desordenada. El  estrés puede exacerbar esta situación y causar aún más problemas de salud.

Si usted es un atleta que lucha con estos problemas, o el padre de una joven atleta que puede necesitar ayuda, considere hablar con su médico de atención primaria sobre las opciones y referencias. También hay una línea de ayuda sobre trastornos alimentarios dirigida por la Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales: 1-800-950-6264, o envíe un mensaje de texto con el mensaje "NAMI" al 741741 .