Análisis de impedancia bioeléctrica (BIA)

definición de análisis de impedancia bioeléctrica

El análisis de impedancia bioeléctrica (BIA) es un método para medir la composición corporal en función de la velocidad a la que una corriente eléctrica viaja a través del cuerpo. La grasa corporal (tejido adiposo) causa una mayor resistencia (impedancia) que la masa libre de grasa y disminuye la velocidad a la que viaja la corriente. Las escalas BIA estiman el porcentaje de grasa corporal mediante el análisis de impedancia bioeléctrica.

Visión general

Probablemente haya visto escamas de grasa corporal en los estantes de las tiendas o en línea que utilizan análisis de impedancia bioeléctrica. Dado que las escalas pueden ser caras, probablemente se haya preguntado qué es el análisis de impedancia bioeléctrica y ¿vale la pena pagarlo?

Definición BIA

Si bien el término "análisis de impedancia bioeléctrica" ​​parece bastante complicado, los dispositivos BIA utilizan tecnología sencilla. BIA mide la velocidad a la que una corriente eléctrica indolora de bajo nivel viaja a través de su cuerpo.

Basado en esa tasa, se usa un cálculo para estimar la masa libre de grasa . Luego, el dispositivo utiliza otros datos, como su altura, su sexo y las medidas de peso para determinar el porcentaje de grasa corporal.

Tipos de dispositivos BIA

Existen diferentes tipos de dispositivos BIA, pero cada dispositivo requiere dos puntos de contacto. En un dispositivo de mano, los dos puntos son sus dos manos (llamado BIA de mano a mano). En una escala BIA típica, los dos puntos de contacto son sus dos pies (llamado análisis de impedancia bioeléctrica pie-pie). Esto significa que cuando usa el dispositivo, coloca cada pie en una almohadilla y la corriente viaja a través de su cuerpo entre sus pies. También hay dispositivos BIA de pies a mano.

Hay muchas marcas que fabrican diferentes tipos de escalas BIA (también llamadas escalas de bioimpedancia), incluidas Omron, Tanita, Fitbit, Polar y Homedics.

Muchos de los modelos más nuevos de escalas BIA se vinculan con una aplicación de teléfono inteligente para que pueda seguir su progreso a lo largo del tiempo.

El precio de su báscula BIA dependerá de cuán sofisticado sea el producto. Algunas escalas usan más de una frecuencia y algoritmos más avanzados para proporcionar un resultado. Y algunos proporcionan análisis de grasa segmentados, lo que significa que puede obtener mediciones de grasa corporal para cada pierna, cada brazo y el abdomen.

Algunos dicen que el análisis de grasa segmentario (usando BIA mano-pie) es más preciso porque los dispositivos mano-mano miden principalmente la parte superior del cuerpo, mientras que las escalas de pies-pies miden principalmente la parte inferior del cuerpo.

¿Es seguro BIA?

Los dispositivos de análisis de impedancia bioeléctrica se consideran seguros para la mayoría de las personas. Sin embargo, BIA no debe ser utilizado por nadie con un implante médico electrónico, como un marcapasos cardíaco. Además, la mayoría de los fabricantes de dispositivos recomiendan que los productos no sean utilizados por mujeres embarazadas.

Exactitud

Algunos estudios publicados en 2015 mostraron que el análisis de impedancia bioeléctrica es un método bastante preciso para estimar la grasa corporal. Pero estos estudios de investigación generalmente no prueban las escalas que encuentra en la tienda,  y los expertos generalmente están de acuerdo en que la precisión de la medición depende, en parte, de la calidad del dispositivo.

Además, hay otros factores que pueden afectar una lectura cuando usa una escala BIA. 

  • Peso corporal.  El análisis de impedancia bioeléctrica puede ser menos preciso en personas obesas.
  • Nivel de hidratacion. La deshidratación puede subestimar la masa libre de grasa (músculo y hueso).
  • Actividad reciente de ejercicio. El ejercicio de alta intensidad puede afectar la precisión de las lecturas de BIA.
  • Carga de entrenamiento. Algunas escalas tienen una configuración especial para atletas que entrenan con más frecuencia. Los ajustes están destinados a aumentar la precisión.
  • Ingesta reciente de alimentos o bebidas.  Los resultados de un estudio de 2015 sugieren que BIA es más preciso después del ayuno nocturno.

Algunos investigadores en 2008 también dicen que los factores étnicos y ambientales (como la temperatura de la piel) pueden afectar la precisión de las mediciones de BIA.

¿Deberías comprar uno?

Incluso si obtiene una lectura precisa en una escala de bioimpedancia, el número representa una estimación de su porcentaje de grasa corporal total. El análisis de impedancia bioeléctrica no proporciona una medición exacta de la grasa corporal total . La mayoría de las escalas tampoco pueden decirle dónde se encuentra la grasa en su cuerpo .

Entonces, ¿vale la pena comprar una báscula que use impedancia bioeléctrica? Para muchas personas, podría ser.

Aunque hay muchos factores que pueden afectar la precisión de su lectura, una escala BIA utilizada regularmente puede mostrarle  cambios en la grasa corporal con el tiempo . Es posible que el número real no sea perfecto, pero aún puede realizar un seguimiento de los  cambios en la composición de su cuerpo con dieta o ejercicio .

Además, si usa un rastreador de ejercicios de marcas como Fitbit , puede obtener una escala para emparejar con el dispositivo y rastrear todas las métricas de su cuerpo en un solo lugar. La báscula inteligente wi-fi Fitbit Aria 2 que mide el peso, la grasa corporal y el índice de masa corporal. Los números se sincronizan a la perfección con el panel de Fitbit para que pueda ver cómo se desarrollan los números con el tiempo junto con la actividad diaria y los cambios en la dieta. 

Una palabra de Verywell

Dado que muchas escalas BIA ofrecen varias características por un costo razonable y porque es una forma rápida y fácil de estimar el porcentaje de grasa corporal, las escalas de grasa corporal que utilizan análisis de impedancia bioeléctrica son una inversión que vale la pena para muchos consumidores.