Los peligros y las complicaciones de la amenorrea atlética

Mujer despegando corriendo en una pista

La amenorrea es un término utilizado para describir la falta de un período menstrual. Hay dos tipos de amenorrea:

  • Amenorrea primaria , en la cual una mujer nunca comenzó a tener períodos menstruales regulares.
  • Amenorrea secundaria , en la cual una mujer que ha comenzado la menstruación regularmente deja de tener un período regular.

La amenorrea en los atletas, a veces llamada amenorrea asociada con el ejercicio, ocurre cuando una mujer no tiene un período regular, ya sea porque hace demasiado ejercicio, come muy pocas calorías o ambas. Para tener períodos regulares, las mujeres necesitan consumir una cierta cantidad de calorías y mantener alrededor del 16 por ciento de grasa corporal o más. Si una mujer tiene muy poca grasa corporal, los ovarios dejan de producir estrógenos y la mujer deja de menstruar.

Causas de la amenorrea atlética

Hay muchas causas de amenorrea, pero en los atletas detener su período es una señal de advertencia de que el cuerpo está demasiado estresado y tiene muy pocas reservas de energía para mantener un funcionamiento saludable. Los expertos especulan que una mujer deja de ovular y menstruar para protegerse contra el embarazo durante el estrés fisiológico extremo y usar cualquier energía disponible para apoyar sus procesos fisiológicos básicos.  El ejercicio intenso y el peso corporal extremadamente bajo también se han relacionado con niveles más bajos de la hormona estrógeno que Es necesario para mantener los huesos sanos.

Complicaciones de salud asociadas

Uno de los primeros investigadores en identificar las complicaciones de la amenorrea deportiva fue la Dra. Barbara Drinkwater. Ella descubrió que las atletas femeninas con amenorrea tenían una densidad ósea significativamente menor que las atletas que tenían períodos normales.  Cuando estas mujeres reanudaron los períodos regulares al disminuir su entrenamiento o aumentar su consumo de calorías, recuperaron una pequeña cantidad de densidad ósea, pero nunca por completo. volvió a los niveles normales de densidad de masa. Ahora está claro que la amenorrea asociada con el ejercicio conduce a una pérdida ósea irreversible.

Esta fue una investigación innovadora porque en ese momento se pensaba que el ejercicio con pesas aumentaría la densidad ósea y protegería a las mujeres de la pérdida ósea. Cuando los atletas comenzaron a mostrar baja densidad ósea debido a la falta de períodos regulares, sonó una alarma en la comunidad de medicina deportiva y dio inicio a mucha más investigación sobre la tríada de atletas femeninas, una combinación de:

  • Baja disponibilidad de energía ( trastornos alimenticios )
  • Irregularidades menstruales / amenorrea
  • Huesos débiles (mayor riesgo de fracturas por estrés y osteoporosis)

Las complicaciones de salud futuras de la pérdida de masa ósea en las primeras etapas de la vida pueden ser devastadoras a medida que una mujer envejece. El riesgo de fracturas por estrés aumenta dramáticamente, pero el riesgo a largo plazo de osteoporosis severa que conduce a fracturas óseas que pueden no sanar adecuadamente a medida que una mujer envejece es una preocupación real.

Tratamiento

Cualquier atleta femenina que deje de tener un período debe preocuparse por su salud. La amenorrea no es una parte normal del entrenamiento. Es peligroso y poco saludable. Si ha dejado de menstruar, su primera prioridad es intentar reanudar la menstruación:

  • Disminuyendo su volumen de entrenamiento 10 a 15 por ciento
  • Aumentar su consumo de calorías en un 10 a 15 por ciento
  • Aumentar su consumo de calcio.
  • Consultar a su médico, nutricionista o entrenador personal.

Las mujeres que intentan superar la amenorrea pueden necesitar aumentar de 2 a 5 libras. Debido a que la imagen corporal y los problemas relacionados con el peso a menudo son parte de esta afección, puede ser útil para estos atletas trabajar con un psicólogo especializado en atletas con trastornos alimentarios.

Ver a tu doctor

Si eres un atleta con amenorrea, tu médico puede hacer varias pruebas para descubrir por qué dejaste de menstruar. Ella comenzará con un historial médico completo, un examen físico y análisis de sangre. Ella le preguntará sobre su horario de entrenamiento y sus hábitos alimenticios y puede preguntar sobre cualquier historial de adicción al ejercicio o un trastorno alimentario, como la anorexia o la bulimia . Es posible que se le solicite que reduzca la intensidad y la duración de su entrenamiento y aumente su consumo de calcio y su consumo general de calorías. Se recomienda que las mujeres con amenorrea consuman al menos 1,500 miligramos de calcio al día.

Es posible que tenga una exploración DEXA, que es un tipo de radiografía que mide la densidad ósea. Esto ayuda a determinar su riesgo de desarrollar osteoporosis.

Si los períodos regulares no comienzan nuevamente dentro de los seis meses posteriores a la realización de cambios en el ejercicio y la dieta, su médico puede considerar el uso de reemplazo hormonal o anticonceptivos orales.

Aunque las mujeres con amenorrea no están menstruando o tal vez ovulando, aún es posible quedar embarazada, pero la  amenorrea no debe considerarse un método anticonceptivo.

La línea de fondo

La amenorrea es una afección de salud grave que puede provocar una pérdida ósea irreversible y consecuencias devastadoras para la salud a largo plazo. Si eres un atleta que ha dejado de tener períodos regulares, no lo ignores. Al abordar y tratar la amenorrea temprano, puede prevenir la pérdida de hueso y evitar fracturas graves a medida que envejece.