¿Qué es vBloc?

estimulación del nervio vago para bajar de peso

Existe una alternativa de cirugía bariátrica que no es tan conocida como la banda de regazo , la bomba estomacal o el balón gástrico. Se llama vBloc y funciona bloqueando el nervio vago. ¿Qué es el nervio vago? Es una vía en su cuerpo que juega un papel en su sensación de hambre  y puede ser la clave para la pérdida de peso a largo plazo. Pero muchos expertos aún son cautelosos al recomendar el tratamiento.

vBloc y el nervio vago

Para comprender la pérdida de peso de vBloc, debe comprender cómo funciona el nervio vago. También conocido como nervio craneal X, el nervio vago es el décimo y el más largo de sus nervios craneales. El nervio vago a veces se llama nervio errante. Se extiende desde una parte del tronco encefálico (el bulbo raquídeo) a través de los órganos del cuello y el tórax y finalmente hasta el abdomen y el tracto digestivo.

El nervio vago envía información importante a su cerebro sobre el estado físico y emocional de su cuerpo y, al  hacerlo, ayuda a regular varias funciones parasimpáticas (o involuntarias). La estimulación del nervio vago (ENV) a veces se usa para tratar a personas con ciertas afecciones, como epilepsia, migrañas o depresión. Aunque los resultados de estos tratamientos han sido mixtos.

¿Qué tiene que ver el nervio vago con la pérdida de peso? El nervio vago desciende hacia el estómago y ayuda a comunicarle al cerebro sobre su estado de saciedad. Eso significa que el nervio envía señales a su cerebro sobre el hambre y la saciedad. En base a estas señales, se secretan hormonas que fomentan o inhiben la alimentación.

¿Qué es la terapia vBloc?

Algunos investigadores creen que si bloquea ciertas señales enviadas por el nervio vago, puede cambiar la necesidad de comer. El sistema de estimulación del nervio vago se ha convertido en una de las cuatro alternativas de cirugía bariátrica para las personas que luchan con su peso.

Una compañía llamada EnteroMedics recibió la aprobación de la FDA para un dispositivo llamado Sistema Recargable Maestro que usa terapia neurometabólica (o terapia vBloc) para perder peso. Como parte de la terapia, el dispositivo cambia las señales de hambre enviadas a su cerebro y puede ayudar a un paciente a comer menos.

Los pacientes que se someten a la terapia vBloc tienen un pequeño dispositivo implantado cerca del estómago. El dispositivo también se une al nervio vago. Como resultado de la estimulación del dispositivo, el estómago se expande menos y se contrae con menos frecuencia durante la digestión de los alimentos. Esto ayuda a que el paciente se sienta lleno antes, de modo que esté menos inclinado a comer en exceso. La estimulación está en curso durante doce horas durante todo el día.

Las alternativas de cirugía bariátrica como vBloc son populares porque no requieren que se someta a una cirugía mayor y porque no implican ningún cambio quirúrgico en el estómago. El sistema vBloc se implanta utilizando un laparoscopio mínimamente invasivo, generalmente como parte de un procedimiento ambulatorio de 60 a 90 minutos. Se puede quitar o desactivar en cualquier momento.

Mientras usan el sistema de estimulación del nervio vago, los pacientes también reciben entrenamiento de estilo de vida. Se los alienta a que se conecten con un dietista registrado para recibir asesoramiento individual a distancia y también se les proporcionan herramientas de seguimiento y acceso a otras herramientas en línea como videos y materiales de instrucción.

Sin embargo, un inconveniente del sistema es que la aprobación de la FDA limita el tipo de paciente que puede recibir vBloc. Solo las personas con un IMC ( índice de masa corporal ) entre 40 y 45 son elegibles para el sistema.  Si usted es un paciente con un IMC de 35 a 39.9 y también tiene una afección relacionada con el peso, como diabetes tipo 2 o hipertensión, puede También ser elegible para vBloc. Los pacientes también deben demostrar que han intentado un programa de pérdida de peso tradicional supervisado sin éxito para ser elegibles para el sistema.

¿Funciona la pérdida de peso de vBloc?

¿Puede vBloc realmente ayudarte a adelgazar? Todavía no se sabe si la estimulación del nervio vago es un tratamiento efectivo para la pérdida de peso.

Según la Sociedad Estadounidense de Cirugía Metabólica y Bariátrica (ASMBS) , aún no se conocen los efectos a largo plazo de la pérdida de peso del procedimiento vBloc.

Según ASMBS, los estudios publicados sobre el método de pérdida de peso han proporcionado resultados mixtos. Un ensayo incluyó casi 300 sujetos. Todos los pacientes tenían el dispositivo implantado, pero solo dos tercios lo tenían activado. El dispositivo en el otro tercio permaneció desactivado. Después de doce meses, la cantidad de exceso de peso perdido por el grupo activado y el grupo desactivado era casi la misma.

En otro estudio, los pacientes que tenían un dispositivo activado mostraron una mayor pérdida de peso que aquellos cuyo dispositivo no estaba activado. Pero la pérdida de peso no fue tan impresionante como los investigadores esperaban. El grupo de implantes activados (grupo de tratamiento) perdió 24.4 por ciento de su exceso de peso, mientras que el grupo desactivado (grupo simulado) perdió 15.9 por ciento de su exceso de peso.

Cuando los investigadores volvieron a visitar este grupo de estudio después de 18 meses, sin embargo, vieron resultados más prometedores. Los pacientes en el grupo de tratamiento perdieron el 23.5 por ciento de su exceso de peso o el 8.8 por ciento de su peso total  Los pacientes en el grupo de simulación perdieron el 10.2 por ciento de su exceso de peso o 3.8 del peso total.

Costo de la terapia vBloc

Aunque esta es una de las alternativas de cirugía menos invasivas, no es la más barata. Las estimaciones sitúan el costo de vBloc en aproximadamente $ 18,500. Su costo total para obtener estimulación nerviosa electrónica para bajar de peso dependerá del hospital y el cirujano que elija y de otras variables.

Debido a que el tratamiento es relativamente nuevo, es posible que el seguro no cubra su procedimiento. Entonces, en comparación, esta puede ser una de las alternativas más costosas para la cirugía de pérdida de peso. Las opciones como el balón gástrico e incluso la bomba estomacal AspireAssist  son menos costosas. Pero EnteroMedics brinda asesoramiento a pacientes interesados ​​en ayudar a navegar su póliza de seguro para una posible cobertura.

Riesgos y efectos secundarios de la terapia vBloc

Cuando la Administración de Alimentos y Medicamentos aprobó el Sistema Maestro Recargable o el dispositivo vBloc, identificaron posibles desventajas al usar el método para perder peso. Según la información de aprobación de dispositivos de la FDA, ciertos pacientes no son buenos candidatos para el método de pérdida de peso. Incluyen pacientes con:

  • Cirrosis del higado
  • Aumento de la presión en las venas hepáticas.
  • Venas dilatadas en el esófago.
  • Hernias hiatales que son clínicamente significativas y no pueden corregirse mediante cirugía.

Según la información proporcionada por la FDA, los problemas que surgieron durante los ensayos clínicos del Sistema recargable Maestro incluyeron náuseas, vómitos, complicaciones quirúrgicas, dolor (incluido el dolor en el pecho), acidez estomacal, problemas para tragar y eructos.

Como resultado de su evaluación del sistema vBloc, el ASMBS concluye que "Se ha demostrado que el bloqueo reversible del nervio vago tiene un perfil de seguridad razonable con una baja incidencia de eventos adversos graves y una baja tasa de revisión a corto plazo. Más estudios están necesario para determinar la reoperación a largo plazo y las tasas de explantación ". En resumen, la organización ve prometedora con el dispositivo, pero está esperando ver qué pasa con los pacientes a largo plazo.