Un estudio sugiere que agregar impuestos a las bebidas azucaradas podría reducir el consumo

bebidas en un estuche

Para llevar clave

  • Agregar etiquetas de advertencia e impuestos a los refrescos y otras bebidas azucaradas podría desalentar el consumo de refrescos, sugiere un nuevo estudio.
  • Investigaciones anteriores muestran que los impuestos a las bebidas tienen un efecto en la reducción de las ventas de estas bebidas.
  • Las bebidas azucaradas a menudo dificultan que las personas sepan cuántas calorías y cuánta azúcar consumen en realidad, advierten muchos nutricionistas.

Al igual que agregar conteos de calorías a los menús puede tener importantes beneficios para la salud al alentar a los consumidores a tomar decisiones más saludables, imponer un impuesto significativo a los refrescos y otras bebidas cargadas de azúcar e incluir etiquetas de advertencia también podría cambiar los hábitos de consumo, sugiere una investigación reciente.

Un análisis de 23 estudios sobre etiquetas de advertencia, presentado en una reunión virtual de la Sociedad Americana de Nutrición, encontró que las etiquetas de advertencia condujeron a reducciones notables en las compras de bebidas azucaradas. La autora principal del estudio, Anna Grummon, Ph.D. en la Harvard TH Chan School of Public Health, dijo que las etiquetas son útiles para informar a los consumidores, lo que a menudo conduce a un consumo reducido de bebidas como gaseosas, bebidas energéticas y bebidas con sabor a frutas.

Una maqueta de una advertencia propuesta se parecía al tipo que vería en un producto con un peligro potencial: un gran triángulo amarillo con un signo de exclamación en el centro está en un lado y en el otro es "ADVERTENCIA DE SEGURIDAD DEL ESTADO DE CALIFORNIA : Beber bebidas con azúcares añadidos puede contribuir a la obesidad, diabetes tipo 2 y caries dental ".

Grummon dijo en su presentación que los escépticos pensaban que tales advertencias no tendrían mucho efecto, pero que su investigación muestra que los consumidores se desvían cuando ven un lenguaje así, especialmente cuando van acompañados del ícono de peligro.

El problema con las bebidas azucaradas

Cualquier alimento que tenga carbohidratos tiene azúcar natural, incluyendo frutas, verduras, granos y lácteos. Este tipo de azúcar es la principal fuente de combustible para el cuerpo, dice la dietista de medicina funcional Maria Zamarripa , RD, que se dedica a la educación y asesoramiento nutricional.

Es la categoría de "azúcar agregada" que se vuelve problemática, y se puede usar en productos desde aderezos para ensaladas hasta avena instantánea y proteínas en polvo. Eso significa que puede acumularse rápidamente, y los altos niveles de consumo de manera constante son lo que se ha relacionado con problemas de salud.

Por ejemplo, un estudio en Archives of Internal Medicine encontró que las personas que consumían más azúcar alrededor del 20% de sus calorías-tenían un mayor riesgo de morir por enfermedad cardiovascular que aquellos con el consumo de azúcar en el 8% de sus calorías.  Esos investigadores plantean la hipótesis de la La conexión proviene de la forma en que el azúcar agregado crea más inflamación en el cuerpo.

Otro estudio reciente, en el European Journal of Preventive Cardiology, señaló que, además de la grasa alrededor del corazón como un problema, el exceso de azúcar también aumenta la grasa abdominal, lo que puede aumentar el riesgo de diabetes, entre otros problemas de salud.

"Para muchas personas, pueden estar comiendo mucho más azúcar de lo que piensan", dice Zamarripa. "Las personas no tienden a detenerse y sumar estos números a menos que estén haciendo algún tipo de seguimiento diario de los alimentos. Entonces, si obviamente no tienen alimentos llenos de azúcar como pasteles o galletas, pueden pensar que no obtener mucho azúcar añadido cuando lo contrario podría ser cierto ".

Eso puede ser especialmente cierto con las bebidas azucaradas que podrían tener múltiples tipos de azúcar, agrega.

Por qué los impuestos pueden funcionar

Además de las advertencias sanitarias, también se ha explorado y aplicado algunas veces aplicar impuestos a este tipo de bebidas en varios estados, que incluyen:

  • California
  • Pensilvania
  • Colorado
  • Illinois
  • Oregón
  • Washington

Estos impuestos no son estatales, sino que abarcan solo una ciudad, como Boulder o Portland.

La idea no es nueva, ni es solo EE. UU., Otros países han estado introduciendo impuestos a los refrescos durante la última década, principalmente como una forma de frenar la diabetes tipo 2 y las enfermedades cardíacas.

Pagar unos centavos más por una bebida cargada de azúcar probablemente no hará que la mayoría de los consumidores levanten una ceja, pero cuando un impuesto es lo suficientemente significativo como para hacerlos pensar dos veces antes de comprar, es cuando puede ocurrir un cambio, cree Christina Roberto , PhD, profesor asistente de ética médica y política de salud en la Perelman School of Medicine de la Universidad de Pennsylvania.

Ella y sus colegas descubrieron que después de que Filadelfia estableció un impuesto en 2017 sobre las bebidas endulzadas, hubo una caída del 38% en las ventas.  Otros estudios han mostrado resultados similares; La investigación sobre los impuestos en otros países encontró que los consumidores tienden a sustituir el agua embotellada y la leche por refrescos cuando se imponen impuestos, particularmente en las zonas de bajos ingresos.

¿Eso se traduce en una mejor salud a través de menos obesidad y menores riesgos de enfermedades cardíacas y diabetes? Esa es la idea, y aunque Roberto dice que llevará tiempo ver si esas suposiciones son correctas, vale la pena el esfuerzo. Agrega que las etiquetas de advertencia podrían tener un efecto similar, imitando lo que se usa en los paquetes de tabaco.

"Esto es algo que afecta a todos, incluso si no consumen estas bebidas, porque estamos lidiando con costos masivos de atención médica por estos problemas, y los contribuyentes financian parte de eso", señala.

"La tributación es solo una idea de política que debe desarrollarse para ver si funciona. Pero el beneficio es que podemos ver esto a nivel de ciudad y estado y ver los costos de atención médica para ver si hay un cambio basado en una baja venta de bebidas debido a mayores impuestos ".

Una palabra de Verywell

Como cualquier tipo de golosina azucarada, los refrescos y otras bebidas endulzadas pueden tener un lugar en una dieta saludable, han señalado muchos nutricionistas, pero la clave es la moderación y la indulgencia ocasional en lugar de un hábito diario que puede sabotear los esfuerzos de alimentación saludable.

"Crear conciencia sobre lo que estás comiendo y bebiendo siempre es bueno", dice Zamarripa. "Eso ayuda a crear una relación saludable con la comida cuando te sientes sano y fuerte por lo que estás comiendo".

Los impuestos sobre las bebidas azucaradas están destinados a ser una forma de crear conciencia, agrega Roberto, tanto a nivel personal como comunitario. Aunque llevará tiempo entender si tiene un efecto en la salud pública, ciertamente puede ayudar a quienes buscan frenar su consumo de azúcar.