Los hechos sobre los suplementos de androstenediona

hombre levantando pesas

La androstenediona es una hormona esteroide producida principalmente en los testículos en los hombres y en los ovarios en las mujeres, así como en las glándulas suprarrenales. Desempeña un papel clave en la producción de testosterona y estrógeno.

La androstenediona también está disponible como un suplemento oral, utilizado específicamente para aumentar los niveles de testosterona. Los atletas se refieren simplemente como "andro", el suplemento se promociona con frecuencia como una alternativa natural a los esteroides anabólicos . Al aumentar los niveles de testosterona, se cree que la androstenediona mejora el rendimiento deportivo, aumenta la masa muscular, aumenta la energía y mejora la función y el rendimiento sexual.

La androstenediona fue el suplemento estrella del mundo del culturismo en la década de 1990, pero hoy se encuentra entre la lista de medicamentos para mejorar el rendimiento (PED) prohibidos por el Comité Olímpico Internacional y la Agencia Mundial Antidopaje. También está prohibido tanto por la Asociación Nacional de Atletismo Colegiado (NCAA) como por el ejército de los EE. UU. Y, en 2004, fue reclasificado como una sustancia controlada de la lista III.

Beneficios de la salud

A pesar de su popularidad y afirmaciones de salud, hay poca evidencia científica de que los suplementos de andro puedan mejorar el rendimiento deportivo o la masa muscular.

Si bien la androstenediona puede, de hecho, aumentar los niveles de testosterona en la sangre, solo tiende a hacerlo a dosis superiores a 300 miligramos (mg).  El problema es que a medida que aumentan los niveles de testosterona, también lo hace el estradiol (una mujer importante hormona).

Una revisión de 2006 de estudios del Laboratorio de rendimiento humano de la Universidad de Nebraska concluyó que la androstenediona, tomada por vía oral en una dosis de 50, 100 o 300 mg, no tiene ningún efecto sobre el tamaño muscular, la fuerza o la grasa corporal.

Incluso con 300 mg, la corta vida media del medicamento significaba que el "impulso" de testosterona era solo transitorio, generalmente ocho horas como máximo. El pico tiende a ocurrir dos horas después de tomar una dosis antes de caer rápidamente a la hora cuatro.

El estudio apoyó investigaciones anteriores del Departamento de Salud y Desempeño Humano de la Universidad Estatal de Iowa.

En este estudio, 30 hombres (de 19 a 29 años) fueron asignados a uno de los tres grupos. Un grupo recibió suplementos de andro y un curso de entrenamiento de resistencia de ocho semanas . El segundo también se sometió a ocho semanas de entrenamiento de resistencia, pero recibió un placebo. El tercero recibió una dosis única de androstenediona y no realizó entrenamiento de resistencia.

En ninguno de los grupos andro hubo una mejora en ninguna de las medidas clave de rendimiento o composición corporal en comparación con los hombres que habían recibido un placebo.

El efecto que desencadenó la androstenediona fue una disminución en el colesterol "bueno" de lipoproteína de alta densidad (HDL), una condición relacionada con un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular.

Hasta la fecha, no ha habido evidencia confiable de que los suplementos de andro puedan aumentar la libido o el rendimiento sexual. Si bien el aumento de los niveles de testosterona puede ayudar a aliviar la fatiga y aumentar la energía, la corta vida media de androstenediona y los efectos secundarios lo convierten en una forma de terapia poco práctica y potencialmente peligrosa.

La androstenediona no se encuentra entre los agentes terapéuticos utilizados para la terapia de reemplazo de testosterona en hombres o mujeres con hipogonadismo (bajo nivel de testosterona).

Posibles efectos secundarios

Como un andrógeno sintético, los suplementos de androstenediona alteran el equilibrio de las hormonas en el cuerpo. Son estos cambios los que desencadenan los efectos secundarios comunes.

En los hombres, la androstenediona puede hacer que los órganos que normalmente producen testosterona se apaguen. Al mismo tiempo, a medida que aumentan los niveles de testosterona, el cuerpo intentará mantener el equilibrio al aumentar la producción de hormonas femeninas. (Curiosamente, este último efecto aumenta cuanto más haces ejercicio).

Los efectos secundarios comunes en los hombres incluyen:

  • Testículos encogidos
  • Cambios de humor y arrebatos de ira (también conocido como "ira de roid")
  • Aumento de senos ( ginecomastia )
  • Erecciones prolongadas y dolorosas ( priapismo )
  • Conteo de esperma reducido

Las mujeres que toman suplementos de andro a menudo experimentan el efecto contrario y desarrollan rasgos sexuales masculinos. Los efectos secundarios comunes en las mujeres incluyen:

  • Acné
  • Profundización de la voz.
  • Vello facial o corporal anormal ( hirsutismo )
  • Calvicie de patrón masculino ( alopecia androgénica )
  • Engrosamiento de la piel
  • Períodos menstruales anormales
  • Depresión

También existe la preocupación de que los suplementos de andro puedan aumentar el riesgo de enfermedad cardíaca, enfermedad hepática y cáncer de seno, próstata o páncreas.

Los suplementos de andro deben evitarse en cualquier persona con afecciones sensibles a las hormonas, como cáncer de mama, cáncer de próstata, hiperplasia prostática benigna, endometriosis, fibromas uterinos o síndrome de ovario poliquístico (PCOS).

Interacciones con la drogas

Los suplementos de androstenediona no deben tomarse si está tomando píldoras de estrógenos, incluidos Premarin (estrógenos equinos conjugados), etinilestradiol y estradiol. Tomarlos juntos puede provocar niveles de estrógeno excesivamente altos (hiperestrogenismo).

La androstenediona también puede disminuir los efectos del medicamento anticoagulante Coumadin (warfarina).

Dosis y preparación

Los suplementos de androstenediona están disponibles en forma de tabletas.  No hay evidencia científica suficiente para sugerir una dosis "segura" o terapéutica.

Aunque los efectos de la androstenediona son relativamente de corta duración, la evidencia de la droga (llamada metabolitos) se puede detectar en las pruebas de detección de drogas hasta por 28 días.

Qué buscar

No debe confundir la androstenediona con otras sustancias disponibles en el mercado comercializadas como "suplementos andro". Estos incluyen 1-andro y 4-andro, los cuales son suplementos legales de DHEA que se cree que aumentan la testosterona y el rendimiento deportivo. (Al igual que con la androstenediona, los beneficios de la DHEA son en gran medida inciertos y a menudo exagerados).

Hay otros suplementos legales comúnmente comercializados para culturistas y atletas, que incluyen creatina , CoQ10 (ubiquinona), picolinato de cromo e incluso hierbas como el fenogreco. En la mayoría de los casos, la exageración tiende a exceder los beneficios reales.

Otras preguntas

Por mucho que nos guste pensar que los esteroides pueden hacernos más grandes, más fuertes y más agudos, la exageración del marketing rara vez está a la altura de los beneficios reales. En lugar de tratar de "aumentar" la testosterona artificialmente, considere hacer cambios en el estilo de vida que promuevan la producción de hormonas.

Si bien los niveles de testosterona disminuyen naturalmente a medida que envejece, los comportamientos saludables como el ejercicio regular, la pérdida de peso, los buenos hábitos de sueño, la reducción del estrés y la limitación de la ingesta de alcohol pueden ayudar a proteger contra la disminución.

Si está pensando en usar cualquier suplemento dietético para aumentar sus niveles de testosterona, hable con su médico para comprender completamente los riesgos y beneficios potenciales.  También se pueden realizar análisis de sangre para ver si padece hipogonadismo. En tal caso, se pueden recetar inyecciones o parches de testosterona.