Cómo el ácido láctico afecta su rendimiento atlético

Mujer que corre a lo largo del embalse en Central Park

Existe una idea errónea sobre el ácido láctico entre los atletas y los entusiastas del deporte. Sin embargo, hay mucha investigación sobre el ácido láctico en los últimos años que desmiente muchos de los mitos de que el lactato perjudica el rendimiento. De hecho, ahora se cree que el ácido láctico en realidad proporciona otra fuente de combustible para los músculos activos.

¿Qué es el ácido láctico?

El ácido láctico se forma a partir de la glucosa y es utilizado por los músculos que trabajan para obtener energía. Ahora se cree que las células musculares convierten la glucosa o el glucógeno en ácido  láctico, el ácido láctico es absorbido y convertido en combustible por las mitocondrias en las células musculares.

El ácido láctico es el nuevo combustible muscular

El ácido láctico aún puede estar detrás de la sensación de ardor durante el ejercicio intenso, pero una nueva investigación ha confirmado que el dolor muscular de aparición tardía se debe a desgarros microscópicos y traumatismos como resultado del esfuerzo físico.  El ácido láctico siempre fue visto como un subproducto de la glucosa metabolizante energía y un producto de desecho que causó una sensación de ardor en los músculos.

Sin embargo, la investigación muestra que la acumulación de lactato puede ayudar a aliviar la quemadura o el calambre muscular creado durante la actividad física de alta intensidad.

Entrenamiento de umbral de lactato y rendimiento máximo

Al entrenar a una intensidad alta (formación umbral de lactato) se cree que el cuerpo crea proteínas adicionales que ayudan a absorber y convertir el ácido láctico para la energía.  En reposo y bajo el ejercicio de baja intensidad hay una tasa uniforme de la producción de ácido láctico y la sangre eliminación de lactato

A medida que aumenta su intensidad de ejercicio, el desequilibrio provoca una acumulación en los niveles de lactato en sangre, que son el umbral de lactato alcanzado. En este umbral de lactato, el flujo sanguíneo disminuye y aumenta la capacidad motora de contracción rápida . Este nivel máximo de rendimiento se conoce como entrenamiento de umbral de lactato.

Entrenamiento aeróbico y anaeróbico

Su umbral de lactato marca la transición del entrenamiento aeróbico al entrenamiento anaeróbico.Al  referirse a su zona de entrenamiento, los entrenadores sugieren que para mejorar la resistencia y la eficiencia, debe entrenar en la zona anaeróbica, que está más allá del umbral de lactato.

El entrenador de running del equipo de EE. UU., Dennis Barker, comparte por qué ese entrenamiento aeróbico no mejora el rendimiento porque en ese estado su cuerpo está recibiendo suficiente oxígeno para satisfacer las demandas del ejercicio. Sin embargo, durante el ejercicio anaeróbico, su cuerpo no recibe suficiente oxígeno.

Alcanzar este umbral ayuda a su cuerpo a ser más eficiente al entrenar en o justo debajo del umbral de lactato, por lo que el entrenamiento anaeróbico es esencial para mejorar su rendimiento deportivo.

Frecuencia cardíaca, umbral de lactato y rendimiento máximo

Todos tienen una frecuencia cardíaca máxima. Si son 205 latidos por minuto (lpm), entonces su umbral de lactato sería de alrededor de 185 lpm. Esto haría que su zona de entrenamiento aeróbico esté entre 125 y 185 lpm.

Para mantener su condición aeróbica, trabajaría en esa zona, en la que podría hablar cómodamente. Sin embargo, para mejorar su entrenamiento aeróbico, tendría que entrenar en o cerca de su umbral de lactato.

Al final, el ácido láctico, o el impulso hacia su umbral de lactato, en realidad es algo bueno que podría mejorar su rendimiento atlético, si se empuja hacia su pico.