Beneficios para la salud de la astaxantina

El salmón es rico en astaxantina.

La astaxantina es un pigmento rojizo que pertenece a un grupo de nutrientes conocidos como carotenoides . Es un compuesto que se encuentra en las algas y la levadura y el responsable de dar a los salmones, camarones, truchas y otros mariscos su coloración rojiza.

Los carotenoides son compuestos de origen vegetal que también incluyen provitamina A , betacaroteno , luteína y licopeno . Al igual que con los otros carotenoides, se cree que la astaxantina tiene efectos antioxidantes y antiinflamatorios. Estos pueden prevenir o retrasar la progresión de ciertas enfermedades al reducir el estrés oxidativo e inflamatorio colocado en las células.

Beneficios de la salud

Los médicos alternativos creen que los suplementos de astaxantina pueden prevenir o tratar una serie de dolencias, como enfermedades cardíacas, diabetes, colesterol alto, enfermedad hepática y pérdida de visión relacionada con el envejecimiento.

Otros han hecho afirmaciones de gran alcance (y a veces exageradas), sugiriendo que la astaxantina puede tratar la enfermedad de Alzheimer, la infertilidad masculina, la artritis reumatoide e incluso el cáncer. Pocas de estas afirmaciones son respaldadas por la investigación.

Dicho esto, varios estudios más pequeños han sugerido que la astaxantina puede ofrecer beneficios genuinos para la salud cuando se usa como suplemento.

Cardiopatía

Un estudio de revisión de 2014 sugiere que las propiedades antioxidantes de la astaxantina pueden ser cardioprotectoras. Al eliminar los radicales libres que dañan los tejidos vasculares a nivel genético, el riesgo de aterosclerosis (endurecimiento de las arterias) puede reducirse considerablemente. Sin embargo, es importante tener en cuenta que el papel de la astaxantina en la prevención de enfermedades cardiovasculares solo se ha probado en el laboratorio en células y animales, pero no se ha estudiado en ensayos clínicos con humanos.

Según una revisión publicada en 2015, la astaxantina es un poderoso antioxidante que puede ser 10 veces más efectivo para eliminar los radicales libres que la luteína, la cantaxantina y el betacaroteno.

El interés en la astaxantina por tener beneficios para la salud del corazón comenzó en el año 2000 cuando un estudio de Japón informó que 24 adultos recetaron astaxantina en dosis que oscilaban entre 1.8 y 21.6 miligramos al día experimentaron reducciones en el colesterol "malo" de lipoproteína de baja densidad (LDL) después de un año. Además, el grado de reducción de LDL correspondió directamente a aumentos en las dosis de astaxantina.

Una revisión de estudios de 2016 concluyó que en estudios de laboratorio y en animales, la astaxantina no solo ejerce una influencia positiva sobre el colesterol, sino que también provoca reducciones en el azúcar en la sangre y la inflamación generalizada. Todo esto podría traducirse en una reducción general del riesgo cardiovascular, pero se necesita investigación en humanos para saber cuánto podría reducirse el riesgo (si es que los humanos no son lo mismo que los animales de laboratorio).

Diabetes

La resistencia a la insulina  es una condición en la cual su cuerpo no responde a la insulina como debería. La condición, también conocida como intolerancia a la glucosa, a menudo ocurre antes de la prediabetes y el inicio de la diabetes tipo 2 . La astaxantina puede ayudar a mejorar la respuesta de insulina de su cuerpo y reducir el riesgo de diabetes tipo 2.

Un estudio de 2018 en el Asia Pacific Journal of Nutrition informó que 8 miligramos de astaxantina tomados diariamente durante ocho semanas redujeron la grasa abdominal, el LDL, la presión arterial, los triglicéridos y la fructosamina en personas con diabetes pero no con glucosa en sangre.

Lo que esto sugiere es que la astaxantina puede tener poco impacto en el tratamiento de la diabetes tipo 2, pero puede mitigar muchos de los factores de riesgo que pueden conducir a complicaciones de la enfermedad.

Degeneración macular

La degeneración macular es una afección ocular relacionada con el envejecimiento que se caracteriza por un daño progresivo en la parte central de la retina (conocida como mácula), lo que resulta en visión borrosa y pérdida de visión. Se sabe que los antioxidantes como la vitamina C, la vitamina E y el betacaroteno ralentizan la progresión de la degeneración macular, y la  astaxantina también puede contribuir.

Según un pequeño estudio de 2008 publicado en Oftalmología, las personas con degeneración macular proporcionaron un suplemento diario de vitamina C (180 mg), vitamina E (30 mg), zinc (22.5 mg), cobre (1 mg), luteína (10 mg) , zeaxantina (1 mg) y astaxantina (4 mg) experimentaron mejoras significativas en la función de la retina central después de seis y 12 meses.

Un estudio similar en 2012 informó que la combinación de luteína (10 mg), zeaxantina (1 mg), astaxantina (4 mg) y un suplemento antioxidante mejoraron la agudeza visual y la percepción de contraste en personas con daño macular moderado.

A pesar de los hallazgos positivos, no está claro qué papel, si alguno, desempeñó la astaxantina en comparación con los otros antioxidantes utilizados en los regímenes.

Posibles efectos secundarios

La astaxantina parece ser segura y bien tolerada. No se han reportado efectos secundarios.

Se desconoce la seguridad a largo plazo de los suplementos de astaxantina en niños, mujeres embarazadas y madres lactantes. También se desconoce con qué medicamentos, si es que los hay, pueden interactuar con la astaxantina. Para evitar problemas, hable con su médico antes de tomar un suplemento de astaxantina para comprender completamente los posibles riesgos y beneficios.

Dosis y preparación

No existen pautas que dirijan el uso apropiado de los suplementos de astaxantina. Sin embargo, un estudio de 2014 publicado en Marine Drugs sugiere una dosis de 2 a 4 mg por día, preferiblemente tomada con lino o aceite de pescado.

Qué buscar

Los suplementos dietéticos no están sujetos a una regulación rigurosa en los Estados Unidos. Siempre y cuando se adhieran a las prácticas de fabricación estándar y no hagan reclamos médicos no calificados, se pueden vender en farmacias con pocas pruebas, si es que las hay. Para garantizar la seguridad y la calidad, opte por marcas que hayan sido enviadas voluntariamente para que las pruebe un organismo certificador independiente como US Pharmacopeia (USP), ConsumerLab y NSF International.

Muchos productos de astaxantina se derivan de algas marinas llamadas Haematococcus pluvialis, una especie conocida por producir grandes cantidades de astaxantina. Además de los suplementos, el pigmento extraído está aprobado para su uso como colorante cosmético o como ingrediente en alimentos para peces para mejorar el enrojecimiento de los peces de cultivo. Cuando se usa en suplementos dietéticos, la astaxantina se suspende en un aceite portador.

Algunos suplementos de astaxantina se producen sintéticamente en el laboratorio. Mientras que algunos fabricantes afirman que las algas - derivado de astaxantina es superior, nada en el cuerpo de investigación ha demostrado que uno es mejor que el otro.

Otras preguntas

¿Qué alimentos son más altos en astaxantina?

El salmón, la trucha, el camarón y el cangrejo de río son fuentes alimenticias de astaxantina. Por ejemplo, alrededor de 6 onzas de salmón silvestre tiene poco más de 3.5 mg de astaxantina.

¿Necesito un suplemento de astaxantina?

El ataxanthan no es un nutriente esencial, y no hay una ingesta diaria recomendada . Sin embargo, es posible que una mayor ingesta de astaxantina pueda proporcionar beneficios para la salud.