Beneficios para la salud del zinc

Senior mujer asiática leyendo etiqueta de vitamina

El zinc es uno de varios oligoelementos esenciales que su cuerpo necesita para mantener una buena salud. Dado que el cuerpo no puede producir zinc, debemos obtenerlo a través de los alimentos que comemos o de los suplementos dietéticos.

El zinc es necesario para una multitud de funciones biológicas. Actúa como un catalizador para más de 100 enzimas diferentes y la transcripción de ADN. Sin un suministro suficiente de zinc, nuestros cuerpos no podrían desarrollarse normalmente, evitar infecciones o sanar adecuadamente.

Aproximadamente de 2 a 4 gramos de zinc se distribuyen en un cuerpo humano sano, principalmente en los huesos, músculos, cerebro, hígado, riñones, ojos y próstata. Para asegurarnos de mantener este nivel, necesitamos comer alimentos ricos en zinc, incluyendo carne, pescado, mariscos, aves, huevos, lácteos y nueces.

Los suplementos de zinc se pueden usar si no obtiene suficiente de su dieta. Por otro lado, el uso excesivo de suplementos puede provocar efectos secundarios y toxicidad.

Beneficios de la salud

El zinc es esencial para el desarrollo humano y la promoción de un sistema inmunológico saludable. No solo ayuda a prevenir una serie de enfermedades comunes y poco comunes, sino que también puede tratar ciertas afecciones de salud. Estos son algunos de los beneficios que debe conocer:

La prevención de enfermedades

El zinc es responsable de activar un tipo de glóbulo blanco llamado linfocito T (célula T). Estas células son fundamentales para la defensa inmune de su cuerpo. Algunas son células T "asesinas" que neutralizan patógenos como bacterias, virus u hongos. Otros son células T "auxiliares" que dirigen el asalto de una infección o cáncer.

Una deficiencia de zinc daña el sistema inmunitario y lo deja vulnerable a enfermedades que su cuerpo podría neutralizar. La suplementación con zinc puede ayudar a apoyar la respuesta inmune y acortar la duración de los resfriados.

Desarrollo infantil

Globalmente, más de medio millón de muertes en niños menores de cinco años se atribuyen directamente a la deficiencia de zinc, según una investigación de la Facultad de Medicina de la Universidad de Colorado,  incluso una deficiencia leve en los niños puede provocar retrasos en el crecimiento y una mayor vulnerabilidad a la infección.

Una deficiencia de zinc en la primera infancia puede dar lugar a una baja estatura, retrasos cognitivos y motores y problemas de comportamiento significativos (como irritabilidad, letargo y depresión). Sin embargo, una revisión publicada en 2012 no encontró evidencia de que tomar suplementos de zinc mejoraría el desarrollo mental o motor en los niños.

Condiciones de la piel

El zinc ayuda a mantener la integridad y la estructura de la piel. Una deficiencia de zinc moderada a severa se manifestará comúnmente con problemas de la piel, que incluyen lesiones, úlceras y heridas de curación lenta.

Si bien los suplementos de zinc pueden ayudar a prevenir ciertos trastornos de la piel, el óxido de zinc tópico se puede usar para acelerar la curación de heridas o tratar afecciones como el acné, las úlceras, la dermatitis del pañal y las infecciones por herpes simple.

Además de sus propiedades antiinflamatorias y antibacterianas, el zinc tópico puede promover la reepitelización (la migración de células epiteliales sanas de la piel a una herida o úlcera).

Problemas gastrointestinales

Incluso la deficiencia moderada de zinc puede interferir con la absorción de alimentos en los intestinos. Esto tiene un efecto secundario en el que el cuerpo no recibe uno sino varios nutrientes esenciales.

La diarrea es un síntoma característico de la deficiencia de zinc y uno que puede ser especialmente devastador en bebés y niños pequeños. Según la Organización Mundial de la Salud, un ciclo de suplementos de zinc de 10 a 14 días puede tratar eficazmente la diarrea en niños con una deficiencia conocida y prevenir la recurrencia.

Degeneración macular

La degeneración macular es un trastorno relacionado con el envejecimiento en el que una parte de la retina llamada mácula se daña con el tiempo. Al igual que con la piel, el zinc juega un papel central en el mantenimiento de la integridad de la mácula.

Desórdenes psicológicos

El zinc juega un papel importante en la transmisión de señales nerviosas y la velocidad con la que los neurotransmisores son absorbidos por las células nerviosas. Las deficiencias se asocian comúnmente con trastornos psicológicos como la depresión y ciertas formas de psicosis.

Infertilidad masculina

La deficiencia de zinc en los hombres está relacionada con la mala motilidad y calidad de los espermatozoides.  Con este fin, los suplementos de zinc a menudo se recetan cuando se trata la infertilidad masculina, ya que aumenta la producción de testosterona, la hormona sexual masculina. El mismo efecto puede ayudar potencialmente en el tratamiento de la disfunción eréctil.

Una revisión de 2016 y un nuevo análisis de estudios concluyeron que los niveles de zinc fueron más bajos en hombres con problemas de fertilidad en comparación con los hombres sin problemas de fertilidad.

Posibles efectos secundarios

Tomar suplementos de zinc en exceso de 40 miligramos (mg) por día puede no ser seguro a largo plazo. En dosis altas, el zinc puede causar diarrea, vómitos, calambres y un sabor metálico en la boca ( disgeusia ). Además, el consumo excesivo de zinc puede bloquear la absorción de cobre, provocando anemia y problemas neurológicos.

Cuando se aplica a la piel rota, el óxido de zinc puede causar ardor, picazón y hormigueo.

Interacciones con la drogas

El zinc puede interferir con la actividad de ciertos medicamentos o alterar la concentración de zinc en el cuerpo. Si actualmente está tomando algún medicamento, hable con su proveedor de atención médica antes de tomar suplementos de zinc.

Dosis y preparación

La cantidad diaria recomendada (RDA) de nutrientes determinada en los Estados Unidos por la Junta de Alimentos y Nutrición del Instituto de Medicina. La RDA es la ingesta diaria promedio considerada suficiente para satisfacer las necesidades nutricionales del 97% al 98% de las personas sanas.

La dosis diaria recomendada de zinc de todas las fuentes varía según la edad, el sexo y el estado del embarazo:

  • Bebés hasta 6 meses: 2 mg / día
  • Niños de 7 meses a 3 años: 3 mg / día
  • Niños de 4 a 8 años: 5 mg / día
  • Niños de 9 a 13 años: 8 mg / día
  • Niñas y mujeres de 14 a 18 años: 9 mg / día
  • Niños y hombres de 14 años en adelante: 11 mg / día
  • Mujeres de 19 años y mayores: 8 mg / día
  • Mujeres embarazadas de 14 a 18 años: 13 mg / día
  • Mujeres embarazadas de 19 años y mayores: 11 mg / día
  • Mujeres lactantes de 14 a 18 años: 14 mg / día
  • Mujeres lactantes de 19 años y mayores: 12 mg / día

En términos de suplementación, debe tener en cuenta el límite máximo de consumo tolerable (UL) que debe consumir de todas las fuentes en el transcurso de un día. Para el zinc, la UL es de 40 mg por día.

El uso apropiado de ungüentos, cremas o gotas para los ojos de zinc puede variar según la resistencia del producto. Siempre asegúrese de usar un producto según las instrucciones, leyendo cuidadosamente la información de prescripción en el prospecto o etiqueta del paquete. Si no está seguro de lo que significa una instrucción, hable con su médico o farmacéutico.

Qué buscar

Sin duda, la mejor fuente de zinc son los alimentos reales. Estos incluyen carne de res, cordero, cerdo, mariscos, legumbres, semillas, nueces, leche, queso, huevos, granos enteros, papas y batatas.

Si decide usar un suplemento diario, ya sea solo o como parte de una formulación multivitamínica, trate de no exceder el valor diario (DV) que figura en la etiqueta del producto a menos que su médico le indique lo contrario. El DV se describe como un porcentaje de lo que normalmente necesita cada día.

Al comprar un suplemento, elija siempre aquellos que hayan sido probados y aprobados por un organismo certificador reconocido como la Farmacopea de EE. UU. (USP). Nunca use suplementos vencidos , gotas o ungüentos tópicos.

Otras preguntas

El envenenamiento por zinc es raro debido al zinc natural en los alimentos. Dicho esto, el uso excesivo de suplementos puede ser especialmente problemático si se combina con alimentos o productos con alto contenido de zinc.

Una onza de carne de ostras, por ejemplo, proporciona 39 mg de zinc, que es todo lo que necesita para un día. Las  cremas para dentaduras postizas también contienen altas concentraciones de zinc que pueden ingresar al torrente sanguíneo a través de las encías, mientras que las pastillas de zinc se usan para tratar lo común. el frío puede exponerlo a 100 mg de zinc por día.

La toxicidad del zinc tiende a ocurrir con altas dosis de suplementos de zinc. Llame a su médico si experimenta signos de toxicidad, como náuseas, vómitos, dolor, calambres y diarrea.