Síndrome de malabsorción y problemas de nutrición

Familia comiendo

La mala absorción es una condición en la cual el sistema digestivo pierde la capacidad de absorber ciertos nutrientes. Puede ser causada por una variedad de enfermedades o puede ocurrir como un efecto secundario de algunos tipos de medicamentos y procedimientos quirúrgicos. Algunas formas de malabsorción, como la anemia perniciosa, son exclusivas de nutrientes particulares (en ese caso, una deficiencia de vitamina B-12 ), mientras que otros síndromes de malabsorción pueden ser más generales, lo que significa la incapacidad de absorber varios nutrientes.

Digestión y Absorción

Cada vez que come, su cuerpo pasa por una serie de procesos para que pueda absorber nutrientes individuales en su torrente sanguíneo. La digestión comienza en la boca cuando muerde y mastica su comida, mezclándola con saliva (aunque la digestión realmente comienza cuando huele comida o piensa en comer, porque eso inicia el flujo de saliva). Su estómago aprieta y revuelve la comida que ha tragado para mezclarla con jugos digestivos liberados por células especializadas en el revestimiento del estómago. Los jugos comienzan a romper algunos de los nutrientes en trozos pequeños.

La digestión se completa en el intestino delgado, donde las enzimas liberadas por el páncreas descomponen esos pedazos más pequeños en nutrientes individuales (micro y macronutrientes) que pueden ser absorbidos a través de las paredes del intestino delgado hacia la sangre.

La malabsorción puede ocurrir si los nutrientes no se descomponen en pedazos lo suficientemente pequeños, o puede ocurrir si las paredes del intestino delgado se dañan. Los síntomas generales de la malabsorción pueden incluir diarrea, hinchazón, retención de líquidos y flatulencia, y con el tiempo pueden provocar debilidad, fatiga, pérdida de masa muscular, pérdida de peso y diversas afecciones específicas de las vitaminas o minerales que no se absorben. Necesita ver a su proveedor de atención médica si tiene estos síntomas.

Síndrome de malabsorción y cambios en la dieta.

El tratamiento médico para el síndrome de malabsorción depende de la causa de la malabsorción; a veces el tratamiento principal es hacer cambios en la dieta, y no se necesita medicación. Por ejemplo, la enfermedad celíaca implica la incapacidad de absorber grasas y vitaminas liposolubles cuando las paredes del intestino delgado se dañan por una reacción autoinmune al gluten, una proteína que se encuentra en el trigo, la cebada y el centeno. Actualmente, el único tratamiento para la enfermedad celíaca es evitar comer alimentos con gluten , lo que permite que el tejido intestinal sane.

En otros casos, el tratamiento médico es necesario, y también deberá tomar suplementos dietéticos específicos para reemplazar los nutrientes que no puede absorber. Los suplementos deben formularse para que sean fáciles de digerir y absorber. En algunos casos, los nutrientes deberán administrarse por vía intravenosa, junto con líquido si se ha deshidratado. Sus médicos lo ayudarán con esto.

Prevención 

Realmente no puede evitar enfermedades como la enfermedad celíaca o la anemia perniciosa, pero seguir los consejos de su médico es esencial para obtener todos los nutrientes que necesita. A veces puede prevenir problemas de malabsorción. Evite el uso excesivo de laxantes o alcohol, los cuales están asociados con un mayor riesgo de síndromes de malabsorción. Si tiene alguna afección médica que afecte su sistema digestivo, es importante que hable con su proveedor de atención médica.