Requerimientos de vitamina B-6 y fuentes dietéticas

La vitamina B-6 se encuentra en una variedad de alimentos.

La vitamina B-6 , o piridoxina, es un miembro de la familia soluble en agua de vitaminas del complejo B. Es necesario para el metabolismo de las proteínas y la glucosa, y necesita vitamina B-6 para producir hemoglobina, que es el componente de los glóbulos rojos que transporta el oxígeno a todas las partes del cuerpo.

Se necesitan cantidades suficientes de vitamina B-6 para la función saludable del sistema inmunitario porque ayuda a mantener la salud de su timo, bazo y ganglios linfáticos. También se requiere para la función normal del sistema nervioso.

La vitamina B-6 se encuentra en alimentos de origen vegetal y animal, como  pescado , carne, frutas,  legumbres y muchas verduras. 

La División de Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina, Salud y Medicina establece las ingestas diarias de referencia en la dieta (DRI) para la vitamina B-6 tanto para hombres como para mujeres. La necesidad varía según la edad y las mujeres que están embarazadas o amamantando necesitan un poco más que las mujeres que no están embarazadas. 

Estos DRI indican la cantidad necesaria para una persona que actualmente goza de buena salud, por lo que si tiene alguna condición de salud, su médico puede ayudarlo a determinar si está obteniendo suficiente vitamina B-6 de su dieta.

Hombres

1 a 3 años:  0.5 miligramos por día
4 a 8 años:  0.6 miligramos por día
9 a 13 años:  1.0 miligramos por día
14 a 30 años:  1.3 miligramos por día
31+ años:  1.7 miligramos por día

Mujer

1 a 3 años:  0.5 miligramos por día
4 a 8 años:  0.6 miligramos por día
9 a 13 años:  1.0 miligramos por día
14 a 50 años:  1.3 miligramos por día
51+ años:  1.5 miligramos por día
Mujeres embarazadas:  1.9 miligramos por día
Mujeres que están amamantando:  2.0 miligramos por día

Deficiencia de vitamina B-6

Como se encuentra en una variedad tan amplia de alimentos, casi todos obtienen suficiente de su dieta. Una verdadera deficiencia de vitamina B-6 es rara y generalmente se acompaña de otras deficiencias de vitaminas del complejo B. El alcohol acelera la pérdida de vitamina B-6 en el cuerpo, por lo que los alcohólicos pueden ser propensos a presentar síntomas de deficiencia. Los adultos mayores cuyas dietas tienen poca variedad también pueden volverse deficientes en vitamina B-6. 

¿Qué pasa con los suplementos dietéticos?

Los suplementos de vitamina B-6 se han recomendado para aliviar una variedad de afecciones, como el síndrome del túnel carpiano, la depresión, los dolores de cabeza y el síndrome premenstrual. Pero la investigación no ha proporcionado un nivel suficiente de evidencia clínica para poder hacer recomendaciones.

El suplemento B-6 reducirá los niveles sanguíneos de homocisteína. Los niveles elevados de homocisteína están asociados con un alto riesgo de enfermedad cardiovascular. Desafortunadamente, la suplementación no parece reducir ese riesgo. Tampoco parece mejorar la función cognitiva.

La vitamina B-6 puede ayudar a reducir las náuseas y los vómitos en mujeres embarazadas. La dosis típica está muy por debajo de la UL, generalmente en el rango de 10 a 25 miligramos por día. Sin embargo, incluso a estos niveles seguros, debe hablar con su médico antes de tomar suplementos de vitamina B-6.

Toxicidad de vitamina B-6

Según la Oficina de Suplementos Dietéticos de EE. UU., Tomar grandes dosis de vitamina B-6 todos los días durante un tiempo prolongado puede causar neuropatía sensorial severa y progresiva caracterizada por una pérdida de control de los movimientos corporales.

El daño a los nervios se ha informado en personas que han tomado de uno a seis gramos de piridoxina durante más de un año. El daño es reversible cuando se detiene la suplementación. La toxicidad de la vitamina B-6 también puede causar lesiones en la piel, sensibilidad a la luz y síntomas gastrointestinales, como náuseas y acidez estomacal.