¿Cuánta vitamina B-12 necesita su cuerpo?

Ensalada alta en B12

La vitamina B-12, o cobalamina, es un miembro de la familia soluble en agua de las vitaminas del complejo B . Se requiere para la función normal de las células nerviosas, la producción de ADN y su cuerpo necesita vitamina B-12 para producir una cantidad adecuada de células sanguíneas.

La vitamina B-12 se encuentra naturalmente en carnes, aves, mariscos, huevos y productos lácteos, alimentos que son ricos en proteínas. La suplementación no debería ser necesaria para adultos sanos, excepto para veganos, ya que la vitamina B-12 solo se encuentra en productos de origen animal. Los ovolactovegetarianos obtendrán vitamina B-12 de los huevos o productos lácteos.

La División de Salud y Medicina de las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina determina las ingestas dietéticas de referencia para vitaminas y minerales. Estos DRI se basan en las necesidades nutricionales de la persona sana promedio. El DRI para la vitamina B-12 se basa en la edad. Las mujeres embarazadas o en período de lactancia necesitan un poco más.

Ingestas dietéticas de referencia

1 a 3 años:  0.7 microgramos por día
4 a 8 años:  1.0 microgramos por día
9 a 13 años:  1.5 microgramos por día
14+ años:  2.0 microgramos por día
Mujeres embarazadas: 2.2 microgramos por día
Mujeres que están amamantando: 2.4 microgramos por día

Deficiencia de vitamina B-12

Dado que la vitamina B-12 se encuentra en alimentos de origen animal, la mayoría de las personas obtienen suficiente en sus dietas. Las personas que tienen anemia perniciosa no pueden absorber suficiente vitamina B-12 porque no producen suficiente sustancia llamada factor intrínseco, que es esencial para que la vitamina B-12 se absorba a través de las paredes del intestino delgado.

Las personas con gastritis atrófica o enfermedades del intestino delgado como la enfermedad celíaca o la enfermedad de Crohn, algunos tipos de cirugía para bajar de peso, infestaciones parasitarias o sobrecrecimiento bacteriano también pueden reducir la capacidad de una persona para absorber la vitamina B-12.

Tal deficiencia puede causar varios problemas diferentes, como la anemia megaloblástica, que ocurre cuando los glóbulos rojos no pueden desarrollarse adecuadamente. Una deficiencia de vitamina B-12 puede causar problemas neurológicos.

Los síntomas debidos a la anemia incluyen:

  • Fatiga (sentirse cansado la mayor parte del tiempo)
  • Debilidad en partes de su cuerpo.
  • Pérdida de apetito
  • Pérdida de peso
  • Estreñimiento

Los síntomas neurológicos de la deficiencia de vitamina B-12 pueden incluir cualquiera de estos:

  • Entumecimiento y hormigueo en sus manos o pies
  • Pérdida del equilibrio
  • Depresión
  • Confusión y pérdida de memoria.
  • Dolor ardiente o dolor de boca o lengua

Algunas personas pueden tener los síntomas neurológicos sin la anemia, y todos estos síntomas pueden provenir de otros problemas de salud. Si cree que podría tener una deficiencia de vitamina B-12, debe consultar a un proveedor de atención médica que pueda determinar si tiene una deficiencia de vitamina B-12 ordenando análisis de sangre especiales.

Los veganos o las personas que comen muy pocos alimentos de origen animal pueden tomar vitamina B-12 como suplemento dietético o comer cereales fortificados con vitaminas. Los ovolactovegetarianos deben obtener vitamina B-12 de los huevos o productos lácteos.

Las personas que han sido diagnosticadas con una deficiencia de vitamina B12 debido a la mala absorción pueden recibir inyecciones regulares de vitamina B-12, que eliminan la necesidad de absorber la vitamina a través del intestino delgado, pero en algunos casos tomar la vitamina en forma de píldora puede funcionar.

Sería difícil usar alimentos para prevenir o tratar las deficiencias de vitamina B-12 debido a la mala absorción, aunque comer grandes cantidades de hígado fue un tratamiento histórico para la anemia perniciosa.

Tomar suplementos de vitamina B-12 reducirá los niveles de homocisteína en la sangre. Desafortunadamente, tomar los suplementos no parece reducir su riesgo de enfermedad cardiovascular.  Los suplementos de vitamina B-12 también se han recomendado para mejorar las habilidades cognitivas y aumentar la energía. Pero la investigación tampoco ha proporcionado evidencia suficiente para estas recomendaciones.