Los beneficios para la salud de la vitamina A

Zanahorias

La vitamina A es un miembro de la familia liposoluble de vitaminas que también incluye vitamina D , vitamina E y vitamina K .

Se encuentra en muchos alimentos, incluidas las zanahorias, las batatas y el hígado  , la vitamina A es importante para la visión normal, el crecimiento adecuado y la división y diferenciación celular. Es esencial para la función del sistema inmunitario y necesario para una piel y membranas mucosas saludables.

La deficiencia de vitamina A rara vez se ve en los países desarrollados, pero cuando ocurre puede causar problemas de visión y pérdida de la función saludable del sistema inmunitario.

La vitamina A se encuentra tanto en plantas como en animales. Las fuentes animales, como la mantequilla, las yemas de huevo, el pescado, el hígado, las carnes y la leche entera, contienen vitamina A preformada o retinol.

Las fuentes vegetales de vitamina A se llaman carotenoides de provitamina A e incluyen betacaroteno , alfacaroteno y beta-criptoxantina. Su cuerpo toma estos precursores y los convierte en la forma de vitamina A que necesitan sus células. Los carotenoides se encuentran en las frutas y verduras de color verde oscuro, amarillo y naranja.

Comúnmente conocido como

  • vitamina A
  • retinol
  • betacaroteno
  • alfa-caroteno
  • beta-criptoxantina
  • acetato de retinilo
  • palmitato de retinilo

Beneficios de la salud

Un nutriente que es esencial para la buena salud  , la vitamina A ha demostrado ser efectiva para prevenir y tratar afecciones específicas. Aquí hay un vistazo a la investigación:

La degeneración macular relacionada con la edad

Obtener suficiente lata de vitamina A ayuda a proteger contra la degeneración macular relacionada con la edad (AMD). La investigación publicada en JAMA Opthalmology muestra que los niveles sanguíneos más altos de los carotenoides en la vitamina A, incluida la luteína y la zeaxantina, pueden reducir el riesgo de AMD en aproximadamente un 40 por ciento.

Según los investigadores, los carotenoides protegen el tejido macular al reducir los niveles de estrés oxidativo.

Prevenir fracturas

Un estudio de 2017 informa que un mayor consumo de vitamina A en la dieta puede ayudar a mantener los huesos fuertes y saludables. El metaanálisis de más de 300,000 adultos mayores de 20 años encontró que las personas con niveles más bajos de vitamina A en la sangre tienen un mayor riesgo de fracturas óseas.

Posibles efectos secundarios

En dosis normales, la vitamina A es segura y no parece causar ningún efecto secundario. Sin embargo, grandes dosis de vitamina A pueden causar náuseas, vómitos, vértigo y visión borrosa. 

Además, la suplementación a largo plazo de grandes dosis (10 veces el requerimiento diario mínimo) puede causar adelgazamiento óseo, daño hepático, dolores de cabeza, diarrea, náuseas, irritación de la piel, dolor en articulaciones y huesos, y defectos de nacimiento. 

Interacciones

Si está tomando alguno de los siguientes medicamentos, no tome suplementos de vitamina A:

  • Anticoagulantes: la vitamina A puede aumentar su riesgo de sangrado
  • Medicamentos hepatotóxicos: tomar vitamina A junto con medicamentos que causan daño hepático puede aumentar el riesgo de enfermedad hepática. 
  • Retinoides orales: tomar retinoides y vitamina A puede dar como resultado niveles peligrosamente altos de vitamina A en el torrente sanguíneo. 
  • Targretina (bexaroteno): tomar vitamina A junto con este medicamento tópico contra el cáncer puede aumentar los efectos secundarios del medicamento, incluida la picazón y la piel seca. 

Dosis y preparación 

La vitamina A está disponible en multivitaminas y como un suplemento independiente, a menudo en forma de acetato de retinilo, palmitato de retinilo o betacaroteno.

Las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina han determinado la ingesta dietética de referencia (DRI) de vitamina A en función de la edad y el sexo, y  representa la cantidad diaria que necesita una persona sana promedio. Si tiene algún problema médico, debe hablar con su médico acerca de sus requerimientos de vitamina A.

La vitamina A generalmente aparece en las etiquetas de alimentos y suplementos en unidades internacionales (UI), sin embargo, las cantidades diarias recomendadas se enumeran como equivalentes de actividad de retinol,  debido a que las diferentes variantes de la vitamina se convierten en retinol de manera diferente.

La cantidad diaria recomendada de vitamina A, según la edad, el sexo y el tipo de vitamina A, es la siguiente:

  • 1 a 3 años: 300 microgramos de equivalentes de actividad de retinol (mcg RAE) por día, lo que equivale a 90 UI de retinol, 40 UI de betacaroteno en los suplementos dietéticos, 15 UI de betacaroteno de los alimentos o 7,5 UI de alfacaroteno o beta- criptoxantina
  • De 4 a 8 años: 400 mcg de RAE por día, lo que equivale a 120 UI de retinol, 60 UI de betacaroteno en suplementos dietéticos, 20 UI de betacaroteno de los alimentos o 10 UI de alfacaroteno o beta-criptoxantina.
  • De 9 a 13 años: 600 mcg de RAE por día, lo que equivale a 180 UI de retinol, 30 UI de betacaroteno en suplementos dietéticos, 30 UI de betacaroteno de los alimentos o 15 UI de alfacaroteno o beta-criptoxantina.
  • Mujeres de 14 años y mayores: 700 mcg de RAE por día, lo que equivale a 210 UI de retinol, 105 UI de betacaroteno en suplementos dietéticos, 35 UI de betacaroteno de los alimentos o 17,5 UI de alfacaroteno o beta-criptoxantina.
  • Hombres mayores de 14 años: 900 mcg de RAE por día, lo que equivale a 270 UI de retinol, 135 UI de betacaroteno en suplementos dietéticos, 45 UI de betacaroteno de los alimentos o 22,5 UI de alfacaroteno o beta-criptoxantina.

Qué buscar 

Al  seleccionar una marca de suplementos , busque productos que hayan sido certificados por Consumer Labs, la Convención de Farmacopea de EE. UU. O NSF International. 

Otras preguntas 

¿Puede la vitamina A prevenir el cáncer?

Algunos estudios han indicado que las personas con ciertos tipos de cáncer tienen niveles más bajos de vitamina A en la sangre.  Y debido a que la vitamina A está involucrada en la diferenciación celular, algunas personas han recomendado tomar suplementos de vitamina A para tratar o prevenir el cáncer, pero no hay evidencia por esta recomendación En el caso de los fumadores de cigarrillos, tomar suplementos de betacaroteno en realidad puede aumentar el riesgo de cáncer.

¿Cuáles son buenas fuentes alimenticias de vitamina A?

La vitamina A es abundante en muchos alimentos, como batatas, hígado, espinacas, zanahorias, melones, pimientos rojos, huevos y albaricoques.