Beneficios para la salud de la riboflavina (vitamina B2)

Huevos frescos queso y leche en mostrador

La riboflavina (vitamina B2) es una vitamina soluble en agua que juega un papel clave en varias funciones importantes del cuerpo. Entre otras cosas, ayuda a metabolizar la glucosa, la forma de azúcar que el cuerpo usa para obtener energía, y apoya la producción de glóbulos rojos saludables. La riboflavina también sirve como antioxidante, evitando que los radicales libres dañen las células y aumenta el riesgo de muchas enfermedades relacionadas con el envejecimiento.

La vitamina B2 se encuentra naturalmente en muchos alimentos diferentes, la mayoría de los cuales son comunes en la dieta estadounidense. Debido a esto, la deficiencia de riboflavina se ve con poca frecuencia en los Estados Unidos. Si ocurre, generalmente es el resultado de una desnutrición severa o condiciones que deterioran la absorción de vitaminas.

Beneficios de la salud

La riboflavina, junto con todas las demás vitaminas B, es importante para mantener una nutrición y salud óptimas. Desempeña un papel importante en la descomposición de los nutrientes en los alimentos, incluidos los carbohidratos , las proteínas y las grasas, para producir energía. Sin ella, simplemente no podríamos funcionar.

Pero la riboflavina también se considera beneficiosa para prevenir o tratar ciertas afecciones médicas, que incluyen:

Parece hacerlo manteniendo la integridad metabólica del cuerpo, mientras minimiza ciertos subproductos del metabolismo, como la homocisteína , que son perjudiciales para las células.

Además de su papel en el metabolismo y la síntesis de células sanguíneas, la vitamina B2 permite la conversión de la vitamina B6 (piridoxina) en su forma de coenzima activa y la conversión de triptófano en niacina . Más allá de estas funciones bioquímicas normales, existe evidencia de que la vitamina B2 es beneficiosa para las personas con afecciones médicas específicas.

Esto es lo que dicen algunas de las investigaciones actuales:

Migrañas

Según los Institutos Nacionales de Salud, la vitamina B2 se muestra muy prometedora como un posible tratamiento para los dolores de cabeza por migraña. Se cree que las migrañas son causadas por cambios en el tronco encefálico o desequilibrios en las sustancias químicas del cerebro.

La riboflavina parece ayudar a superar estos desequilibrios al mejorar la respiración y la producción de energía dentro de las mitocondrias de las células cerebrales.

Un estudio de 1998 publicado en la revista Neurology encontró que los adultos propensos a la migraña que tomaron 400 miligramos (mg) de riboflavina por día tuvieron dos ataques de migraña menos por mes que las personas que tomaron un placebo.

Un estudio posterior informó resultados similares en niños.

Cáncer

También hay evidencia de que la vitamina B2 puede ser útil para prevenir el cáncer.  La teoría subyacente es que la riboflavina puede proteger el ADN celular del daño causado por agentes cancerígenos como el humo del cigarrillo.

En el fondo, el cáncer es la descomposición de la función celular normal en la cual las células ya no sufren apoptosis (muerte celular programada). Si esto sucede, las células pueden reproducirse repentinamente sin control y formar tumores.

Al estabilizar la estructura del ADN celular, los científicos creen que ciertos cánceres, como el cáncer de esófago y el cáncer de cuello uterino , pueden evitarse.

Aunque se sabe que la deficiencia de riboflavina es un factor de riesgo independiente para ambas afecciones, no está claro qué cantidad de riboflavina, si la hubiera, sería necesaria para lograr una reducción tangible del riesgo.

Trastornos corneales

Las cataratas son una afección común relacionada con el envejecimiento en la que la lente del ojo comienza a nublarse. Las personas que tienen riboflavina en su dieta parecen tener un menor riesgo de desarrollar cataratas.

Un estudio de 2014 de la Universidad de Tufts sugirió que tan solo 2 microgramos (μg) de riboflavina pueden reducir el riesgo de cataratas en personas desnutridas.

La riboflavina también es importante en la síntesis de niacina, con niveles más altos de niacina correspondientes a una reducción en el riesgo de cataratas.

Las gotas oculares de riboflavina a veces se usan con terapia de luz ultravioleta (UV) para tratar un trastorno ocular degenerativo conocido como queratocono . Cuando se usan juntos, las gotas oculares y la radiación UV refuerza el colágeno corneal y estabiliza la lente.

Homocisteinemia

La homocisteína es un aminoácido común que se encuentra en la sangre. Los altos niveles de homocisteína (conocidos como homocisteinemia ) están asociados con una variedad de condiciones médicas adversas, que incluyen derrame cerebral, demencia, ataques cardíacos.

Los suplementos de riboflavina que se toman diariamente pueden reducir los niveles de homocisteína hasta en un 40% en algunas personas.

Según un estudio publicado en Circulation, una reducción del 25% de la homocisteína reduce el riesgo de enfermedad coronaria (CAD) en un 11% a 16% y el riesgo de accidente cerebrovascular en un 19% a 24%.

Del mismo modo, una reducción en la homocisteína puede reducir el riesgo de trastornos neurocognitivos, incluida la enfermedad de Alzheimer, la enfermedad de Parkinson, la demencia vascular y la epilepsia, según una investigación de la Universidad de Northumbria en Inglaterra.

Cuando se prescribe con medicamentos anticonvulsivos, la riboflavina reduce los niveles de homocisteína en un 26%, lo que garantiza un mejor control de las convulsiones.

El alto nivel de homocisteína también puede aumentar el riesgo de preeclampsia , una complicación potencialmente peligrosa del embarazo caracterizada por un fuerte aumento de la presión arterial. La suplementación con riboflavina, ácido fólico y vitamina B12 se usa comúnmente para reducir el riesgo.

Posibles efectos secundarios

Si no está recibiendo suficiente vitamina B2 en su dieta, su médico puede recomendarle un suplemento multivitamínico diario o un complejo B. Siempre use suplementos según lo prescrito. La mayoría ofrece entre 25 mg y 100 mg de riboflavina, de los cuales solo una pequeña cantidad se absorbe en el intestino. El resto se excreta rápidamente en la orina.

Incluso pequeñas dosis de riboflavina pueden hacer que su orina cambie a un color amarillo brillante (un efecto secundario conocido como flavinuria ). Las dosis superiores a 100 mg pueden causar picazón, diarrea, calambres estomacales, entumecimiento, sensibilidad a la luz, borrosidad y sensación de ardor en la piel.

Si bien es imposible una sobredosis de vitamina B2 (dada la alta tasa de excreción y el bajo nivel de absorción), eso no debería sugerir que no habrá efectos adversos. Si bien es raro, la sensibilidad a la luz inducida puede aumentar el riesgo de daño ocular por exposición directa al sol.

Dicho esto, no se conocen efectos tóxicos asociados con el alto consumo de riboflavina, ya sea por uso oral o inyectado.

Dosis y preparación

La ingesta dietética de referencia (RDI) para riboflavina es establecida por las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina en Washington, DC. La RDI describe la cantidad óptima de nutrientes que una persona debe obtener cada día en función de la edad y el sexo.

Para la riboflavina, los RDI para niños y adultos estadounidenses son:

  • Niños de 1 a 3 años: 0.5 miligramos (mg)
  • Niños de 4 a 8 años: 0.6 mg
  • Niños de 9 a 13 años: 0.9 mg
  • Niñas de 14 a 18 años: 1.0 mg
  • Chicos de 14 a 18 años: 1.3 mg
  • Mujeres de 19 años y mayores: 1.1 mg
  • Hombres de 19 años y mayores: 1.3 mg
  • Mujeres embarazadas: 1.4 mg.
  • Mujeres que amamantan: 1.6 mg

Los suplementos de vitamina B2 están disponibles en tabletas, cápsulas, efervescentes y líquidos. Las inyecciones de vitamina B2 administradas por vía intramuscular (en un músculo) están disponibles en su médico. Los oftalmólogos también usan gotas oculares recetadas y formulaciones inyectables de vitamina B2 para inyecciones oculares.

Qué buscar

La riboflavina se encuentra en muchos alimentos diferentes, especialmente los lácteos y las nueces de árbol. Aquí hay una lista de algunas de las mejores fuentes dietéticas de vitamina B2:

  • Queso Cheddar: 1 onza = 0.11 mg
  • Salmón: 3 onzas = 0.13 mg
  • Espárragos: 6 lanzas = 0.15 mg
  • Carne molida: 3 onzas = 0.15 mg
  • Pollo asado (carne oscura): 3 onzas = 0.16 mg
  • Espinacas cocidas: 1/2 taza = 0.21 mg
  • Leche descremada: 1 taza = 0.22 mg
  • Huevo duro: 1 huevo grande = 0.26 mg
  • Almendras: 1 onza = 0.29 mg

También puede obtener vitamina B2 de cereales y granos fortificados . Una taza de cereal de trigo inflado, por ejemplo, entrega 0.22 mg de riboflavina, mientras que dos rebanadas de pan integral tienen 0.12 mg.

Cocinar no destruye la riboflavina, por lo que no perderá ninguno de los beneficios nutricionales, ya sea que un alimento sea asado, frito, hervido o al vapor. Dado que la vitamina B se descompone cuando se expone a la luz, es mejor almacenar productos lácteos y otros alimentos ricos en riboflavina en recipientes opacos en lugar de transparentes.

Los suplementos de riboflavina se pueden encontrar en casi cualquier farmacia, supermercado o tienda de alimentos saludables. También se pueden comprar en línea en tabletas, cápsulas y formulaciones líquidas.

Cuando compre un suplemento de vitamina B2, compre siempre una marca probada y aprobada por un organismo certificador como US Pharmacopeia (USP), NSF International o ConsumerLab para garantizar la máxima calidad y seguridad.

Otras preguntas

Aunque la deficiencia de vitamina B2 es poco común en los Estados Unidos, existen ciertas condiciones que pueden aumentar el riesgo de una persona:

  • Abuso de alcohol: es poco probable que las personas alcohólicas obtengan una gran cantidad de vitamina B2 en sus dietas y sean menos capaces de absorber las vitaminas que ingieren.
  • Anorexia: debido a que las calorías se reducen drásticamente, las personas con anorexia son menos capaces de lograr una nutrición adecuada en general.
  • Intolerancia a la lactosa: dado que los productos lácteos son una fuente principal de riboflavina, no es sorprendente que las personas que no beben leche o comen productos lácteos son comúnmente deficientes.
  • Píldoras anticonceptivas: las píldoras anticonceptivas interfieren con la absorción de la vitamina B2 y también pueden causar el agotamiento de la vitamina B6, la vitamina B12, el ácido fólico, la vitamina C, el magnesio y el zinc.
  • Hipotiroidismo e insuficiencia suprarrenal: tanto la función tiroidea baja ( hipotiroidismo ) como la función suprarrenal baja ( insuficiencia suprarrenal ) deterioran la conversión de riboflavina en formas que el cuerpo puede usar.
  • Sobreentrenamiento: los atletas necesitan más nutrición que otras personas y, a menudo, no alcanzarán sus necesidades dietéticas si no se aumenta su ingesta nutricional. Esto es especialmente cierto para los atletas que entrenan en exceso o son vegetarianos.

Síntomas de deficiencia

La deficiencia de riboflavina generalmente no ocurre por sí sola. La mayoría de las veces, habrá un agotamiento de todas las vitaminas B clave, cada una de las cuales causa síntomas similares, que incluyen:

  • Dolor de garganta
  • Fatiga y debilidad
  • Grietas o llagas en los labios ( queilosis )
  • Esquinas agrietadas de la boca (estomatitis angular)
  • Inflamación de la lengua ("lengua magenta")
  • Escamas rojas y escamosas de ( dermatitis seborreica )
  • Vasos sanguíneos inflamados en el ojo
  • Pérdida de cabello ( alopecia )