Usos comunes para el carbón activado

Cápsulas negras saliendo de una botella marrón

El carbón activado ha sido utilizado por profesionales médicos durante más de 150 años para tratar pacientes envenenados y con sobredosis. Pero los nuevos usos del carbón activado lo han convertido en un suplemento de moda que se encuentra en las tiendas de todo el país.

Desafortunadamente, la evidencia científica no es compatible con muchas de estas aplicaciones populares. Antes de comprar productos de carbón para mejorar su salud, es importante examinar la ciencia.

¿Qué es el carbón activado?

El carbón vegetal utilizado para la salud es diferente de las briquetas que arroja a la parrilla para asar sus alimentos. El carbón activado (a veces llamado carbón activado) generalmente está hecho de materiales naturales (similares al carbón común) como madera, turba, carbón o cáscaras de coco. Pero el carbón activado se trata para que pueda usarse con fines medicinales.

El carbón activado se puede encontrar en diferentes formas. Es posible que vea que se vende como cápsulas o polvo de carbón activado. La sustancia tiene poros diminutos que le permiten atrapar ciertas toxinas o productos químicos y evitar su absorción en el tracto gastrointestinal.

El carbón activado ha sido llamado una " esponja de drogas " por algunos. Después de que el carbón activado absorbe las toxinas, las toxinas se eliminan de su cuerpo en las heces.

Usos populares

Hay muchas maneras diferentes en que los profesionales médicos y los consumidores usan el carbón. Ciertos usos están respaldados por evidencia científica, pero en muchos casos la evidencia es mixta. Por lo tanto, es posible que vea un estudio que respalde el uso de carbón activado para una afección específica, pero otro que encuentre un resultado completamente diferente.

Desafortunadamente, también hay algunos usos populares para el carbón activado que no están respaldados por ningún dato científico.

Los usos que no están respaldados por evidencia científica incluyen los siguientes:

  • Blanqueamiento dental:  algunos consumidores compran carbón activado en polvo para obtener una sonrisa más brillante. Pero según la Asociación Dental Americana, los consumidores no deben usar limpiadores abrasivos para blanquear sus dientes. La organización dental dice que en realidad puede hacer que sus dientes se vuelvan más amarillos. En cambio, recomiendan que la ADA recomiende el uso de pasta de dientes blanqueadora con un sello de aprobación de la ADA para que sepa que está obteniendo un producto seguro y efectivo.
  • Prevención de la resaca: el  carbón activado es un ingrediente popular que se encuentra en muchos productos de venta libre para la resaca. Algunos consumidores incluso toman el producto antes de beber para reducir los efectos secundarios del alcohol. Pero el uso de carbón activado como cura para la resaca o tratamiento preventivo no es respaldado por expertos en salud porque la sustancia no atrapa bien el alcohol.
  • Desintoxicación de drogas o alcohol:  según los Institutos Nacionales de Salud, el carbón activado es probablemente efectivo cuando se usa como un procedimiento estándar para tratar el envenenamiento. De hecho, uno de los usos mejor documentados del carbón activado es como agente de desintoxicación en casos de intoxicación y sobredosis.  Los poros en el carbón activado atrapan las toxinas y evitan su absorción en el torrente sanguíneo. Por esa razón, el producto a menudo se usa en centros médicos, salas de emergencias y profesionales que administran primeros auxilios.
  • Filtración de agua:  los filtros de agua de carbón activado o carbón se venden por cientos de dólares en línea y en tiendas. Los filtros hechos de carbón pueden eliminar eficazmente el agua potable de ciertas sustancias como el cloro y los olores desagradables. Pero los filtros de carbón activado no son efectivos para atrapar y filtrar todas las sustancias nocivas. Por ejemplo, el carbón activado no puede filtrar amoníaco, nitratos , nitritos o cantidades significativas de ciertos metales pesados.
  • Bajo colesterol: los  estudios han sido contradictorios con respecto al uso de carbón para tratar el colesterol alto . Algunos estudios han demostrado que tomar de 4 a 32 gramos por día de carbón activado puede ayudar a reducir tanto el colesterol total como el LDL. Pero otros estudios no han mostrado ningún beneficio en absoluto. La Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU. Afirma que la investigación no es concluyente con respecto a la efectividad de tomar el carbón activado por vía oral para reducir los niveles de colesterol.
  • Prevención de gases, flatulencia, hinchazón, acidez estomacal o indigestión: la investigación de la Universidad de Michigan sugiere que la suplementación con carbón activado puede proporcionar algo de alivio del gas porque puede unirse a los gases intestinales y eliminarlos del cuerpo. Citan dos estudios en los cuales los participantes del estudio ingirieron carbón activado (en cantidades que van desde 388 miligramos a 584 miligramos) después de consumir alimentos productores de gas. Los autores del estudio encontraron que el suplemento proporcionó alivio,  pero otros estudios no han mostrado ningún beneficio. Los Institutos Nacionales de Salud dicen que la evidencia para apoyar el uso de carbón activado para calmar los problemas estomacales comunes no es concluyente.
  • Diarrea del viajero (TD):  según los Centros para el Control de Enfermedades, no existe evidencia sólida para apoyar el uso de carbón activado para la diarrea del viajero o problemas estomacales relacionados. La organización de salud advierte específicamente nuevamente el uso del suplemento para tratar a los niños con TD o deshidratación, ya que puede evitar la absorción de nutrientes saludables .
  • Colestasis durante el embarazo:  algunos estudios respaldan el uso de carbón activado para tratar el flujo biliar reducido (una afección llamada colestasis) durante el embarazo. Pero el examen más concluyente de la evidencia concluye que, sin embargo, no hay evidencia suficiente para respaldar su uso. Las  mujeres embarazadas o en período de lactancia deben consultar con su médico antes de tomar carbón activado o cualquier suplemento.
  • Dieta de desintoxicación de carbón:  dado que el carbón activado ha sido bien documentado como una ayuda médica de desintoxicación, algunas marcas de salud y bienestar han comenzado a vender bebidas (como limonada o té) hechas con el suplemento . También ha habido historias en los medios sobre la pérdida de peso de la dieta de carbón y sobre las celebridades que usan carbón para mejorar su salud. Si bien es posible que pueda perder peso con un plan de dieta que incluya carbón activado, el producto en sí no proporciona ningún beneficio saludable para la pérdida de peso.  De hecho, si bebe suficiente carbón activado, puede perder peso porque su cuerpo es menos efectivo para absorber nutrientes importantes, haciéndolo menos saludable, no más saludable.

Riesgos y efectos secundarios.

El carbón activado generalmente se considera seguro cuando lo toman la mayoría de los adultos sanos durante un corto período de tiempo. Sin embargo, dado que el producto evita la absorción de productos químicos, tanto buenos como malos, tomar el producto con alimentos saludables puede evitar la absorción de vitaminas y minerales saludables .

Los efectos secundarios más comunes del consumo de carbón activado incluyen heces negras y estreñimiento. Algunos usuarios también experimentan una lengua negra si ingieren el polvo.

Las personas que toman medicamentos de venta libre o recetados deben hablar con su médico antes de usar el producto. El carbón activado puede prevenir o cambiar la forma en que su cuerpo absorbe el medicamento y puede cambiar la efectividad de su tratamiento.

Las personas con ciertas condiciones médicas deben ser especialmente cautelosas cuando toman carbón activado. 

Los expertos médicos recomiendan que los pacientes que sufren de peristalsis reducida deben hablar con su médico antes de probar el suplemento. Las personas con obstrucción intestinal no deben usarlo en absoluto. En casos raros, el carbón activado puede causar lentitud o bloqueo del tracto intestinal, regurgitación a los pulmones y deshidratación.

Finalmente, algunos usuarios se quejan de la molestia de usar carbón activado. En su forma de polvo, la sustancia negra puede ser muy desordenada. Por esa razón, no se recomienda usar el polvo cerca de telas o materiales que puedan manchar.

Una palabra de VidaFitnes

Dado que el producto es utilizado por profesionales médicos, puede ser tentador creer que el carbón activado tiene el poder de calmar el estómago, blanquear los dientes o proporcionar otros beneficios para la salud. Y dado que el carbón activado generalmente se considera un producto seguro para la mayoría de los adultos, puede tener la tentación de probarlo.

Pero recuerde que la ingestión de cápsulas o polvo de carbón activado puede cambiar la forma en que su cuerpo absorbe los alimentos y los medicamentos. Siempre hable con su médico antes de tomar este o cualquier suplemento. En caso de sobredosis o intoxicación, llame a su centro local de control de intoxicaciones, marque el 911 para convocar a los servicios de emergencia o vaya a la sala de emergencias más cercana para obtener ayuda.