Información nutricional de la miel y beneficios para la salud

miel

La miel puede parecer un alimento saludable natural místico, pero la verdad es que la miel sigue siendo una fuente concentrada de azúcar. Cuando se usa con moderación, la miel puede complementar un plan de alimentación saludable y ofrecer algunos beneficios intrigantes. Sin embargo, la miel no es un alimento que deba usarse en exceso, especialmente si tiene diabetes. Aquí está el último rumor sobre los datos nutricionales de la miel y la investigación científica.

Información nutricional de la miel

El USDA proporciona la siguiente información para 1 cucharada (21 gramos) de miel de abeja 100% pura.

  • Calorías : 64
  • Grasa : 0g
  • Sodio : 0mg
  • Hidratos de Carbono: 17g
  • Fibra : 0g
  • Azúcares : 17g
  • Proteína : 0g

Carbohidratos

Las calorías en la miel provienen de los carbohidratos , específicamente el azúcar. El azúcar en la miel es aproximadamente 50% de glucosa y 50% de fructosa. El índice glucémico de la miel depende del tipo que compre, pero las fuentes estiman que es alrededor de 58 con una carga glucémica de 12. En comparación, el índice glucémico del azúcar de mesa (sacarosa) es 65.

Grasas

No hay grasa en la miel. 

Proteína 

La miel contiene pequeñas cantidades de  proteína dependiendo del producto (hasta 0.06 g en algunos productos de miel), pero no lo suficiente como para contribuir a sus necesidades diarias de proteínas.

Vitaminas y minerales

Las vitaminas y minerales en la miel pueden incluir vitaminas B, calcio, cobre, hierro, zinc y otros, que se derivan principalmente del suelo y las plantas productoras de néctar. La calidad de la miel y su contenido mineral están determinados por el lugar donde se cultiva y cómo se procesa.  En general, la miel más oscura proporciona vitaminas y minerales más beneficiosos que la miel pálida.

Beneficios de la salud

Se ha demostrado que ciertas variedades de miel ofrecen poderes curativos prometedores. Al aplicar estas características a la vida cotidiana, es importante equilibrar los supuestos beneficios para la salud versus el costo nutricional (alto contenido de azúcar) de la miel.

Calma la tos

La investigación sugiere que la miel puede ayudar a calmar la tos. Una revisión de seis estudios que tratan la tos en niños encontró que una cucharada de miel suprime la tos y el dextrometorfano, el supresor de la tos que se encuentra en Robitussin DM, y mejor que Benadryl (difenhidramina) o ningún tratamiento. La investigación también encontró que la miel puede proporcionar un alivio más prolongado que el albuterol (salbutamol). 

Promueve la regularidad.

Los estudios han demostrado el impacto positivo de la miel en el tratamiento del síndrome del intestino irritable (SII).  Cuando se toma con el estómago vacío, la miel de Manuka cruda alivia el estómago y reduce la diarrea y los síntomas de estreñimiento. La miel reduce la gravedad y la duración de la diarrea viral mejor que el tratamiento antiviral convencional.

Apoya la salud reproductiva

Un tipo de miel, llamada jalea real, tiene numerosos efectos sobre la salud reproductiva femenina y  se ha encontrado que la jalea real reduce el síndrome premenstrual (PMS) y los síntomas de la menopausia. Los antioxidantes en la jalea real pueden ayudar a reducir el daño oxidativo asociado con el envejecimiento de los ovarios. Los estudios preliminares en animales también sugieren que la jalea real mejora la calidad de los espermatozoides en los hombres y, aunque prometedora, este efecto aún no se ha demostrado en humanos.

Ayuda a curar heridas

El propóleos, un componente de la miel, está compuesto de 50% de resina, 30% de cera, 10% de aceites esenciales, 5% de polen y 5% de otros compuestos orgánicos. El propóleos suprime la actividad de los radicales libres y promueve la síntesis de colágeno, ambos beneficiosos para la curación de heridas. La capacidad del propóleos para promover la cicatrización de heridas ha demostrado ser efectiva para las úlceras del pie diabético y ciertos tipos de acné cuando se usa por vía tópica.

Reduce el riesgo de cáncer

La miel afecta el desarrollo del cáncer durante las múltiples etapas de la progresión de la enfermedad.  Se ha demostrado que la miel induce la apoptosis de las células tumorales (muerte celular), reduce la inflamación e inhibe el crecimiento del tumor. Aunque la miel no es un tratamiento efectivo para el cáncer en sí mismo, los estudios preliminares sugieren la necesidad de una mayor investigación.

Alergias

Sin embargo, la miel no es un alérgeno común, se han reportado estudios de casos que muestran anafilaxia. La  anafilaxia por el consumo de miel es una reacción mediada por IgE (una verdadera alergia alimentaria). El propóleos ha sido documentado como un alérgeno de contacto para aquellos involucrados en la recolección de miel. Si sospecha una alergia a la miel, consulte a su proveedor de atención médica para una evaluación completa.

Efectos adversos

La Academia Estadounidense de Pediatría aconseja a los padres que nunca den miel a los bebés durante el primer año de vida, ya que es una fuente potencial de esporas que causan botulismo que pueden provocar enfermedades graves en los bebés pequeños.

Si tiene un plan de alimentación bajo en azúcar o bajo en carbohidratos por razones médicas, debe limitar su consumo de miel. La miel es casi azúcar pura (carbohidratos). A pesar de los beneficios para la salud asociados, la miel aún eleva los niveles de glucosa en sangre y debe tenerse en cuenta al considerar la ingesta total de carbohidratos.

Variedades

Hay más de 300 variedades de miel en los Estados Unidos, cada una de las cuales proviene de fuentes de flores únicas o de diferentes condiciones climáticas, por  ejemplo, miel de trébol, miel de flores silvestres, miel de azahar, miel de alforfón, miel de aguacate y miel de alfalfa. La miel comprada en la tienda puede ser cruda o pasteurizada.

  • La miel cruda proviene directamente de la colmena y no se procesa, calienta ni pasteuriza.
  • La miel pasteurizada se filtra y procesa para crear un producto transparente que es más fácil de empacar y verter.

La pasteurización puede eliminar algunos de los minerales traza asociados con los beneficios para la salud de la miel. Si la etiqueta de los alimentos especifica "miel pura", eso significa que no se agregaron otras sustancias durante el procesamiento de alimentos.

Cuando es mejor

Para una nutrición máxima, elija miel cruda del mercado local de agricultores. Si disfruta el sabor de la miel, elija las variedades más oscuras, que tienen un sabor más fuerte, lo que le permite usar menos para obtener el mismo efecto de sabor. La miel se puede encontrar en cualquier época del año envasada en botellas de vidrio o plástico.

Almacenamiento y seguridad alimentaria

La miel cruda y procesada debe almacenarse a menos de 32 grados Fahrenheit para evitar la cristalización y los cambios de color / aroma. La miel es naturalmente antimicrobiana, pero debe protegerse de la humedad exterior. La recomendación general para la vida útil de la miel es de dos años, sin embargo, esto puede variar. Los recipientes herméticos y desinfectados ayudan a preservar la vida útil y la seguridad de la miel.

Cómo preparar

La miel es un edulcorante versátil, por lo que hay innumerables formas de usarlo en la cocina. Sin embargo, algunos cocineros luchan cuando cocinan con miel porque puede ser complicado. Si compra un tarro de miel (en lugar de una botella exprimida), ponerle miel a los alimentos puede ser un desafío. Expertos expertos recomiendan rociar su cuchara o taza medidora con aceite en aerosol primero para que la miel se deslice sin problemas ni complicaciones.

Al sustituir la miel por azúcar granulada en las recetas, es importante recordar que la miel tiene un sabor más fuerte, mayor acidez y mayor contenido de humedad que el azúcar. Los expertos en repostería recomiendan usar 1/2 a 3/4 taza de miel por cada taza de azúcar en la receta, y también reducir el líquido en 1/4 taza por cada taza de azúcar reemplazada. Además, si la receta no incluye bicarbonato de sodio, agregue 1/4 cucharadita por cada taza de azúcar reemplazada. También debe bajar la temperatura del horno en 25 grados Fahrenheit y observar con cuidado si está lista.

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