Información nutricional del pimiento serrano y beneficios para la salud

Chile serrano, anotado

Si alguna vez te has quemado por el calor de los chiles serranos, te estarás preguntando si son peligrosos para tu salud. De hecho, la intensa especia de los chiles serranos tiene la culpa de algunos de sus beneficios para la salud . Aunque las preferencias de sabor de cada persona son diferentes, los chiles serranos pueden ser una forma repleta de nutrición para llevar especias y sabor a sus platos favoritos.

Información Nutricional del Pimiento Serrano

El USDA proporciona la siguiente información nutricional para 1 taza (105 g) de chile serrano picado.

  • Calorías : 34
  • Grasa : 0.5g
  • Sodio : 11mg
  • Hidratos de Carbono: 7g
  • Fibra : 3.9g
  • Azúcares : 4g
  • Proteína : 1.8g

Carbohidratos 

Los chiles serranos tienen 7 gramos de carbohidratos por taza, con aproximadamente 4 gramos de fibra y 4 gramos de azúcar natural.

Grasas 

Los chiles serranos tienen solo 1/2 gramo de grasa por taza, que se compone principalmente de grasas poliinsaturadas saludables  .

Proteína 

Los chiles serranos tienen 1,8 gramos de proteína por taza. Como es poco probable que consumas una taza entera de este pimiento picante de una sola vez, los chiles serranos no se consideran una fuente significativa de proteínas.

Vitaminas y minerales 

Los chiles serranos son ricos en vitamina C y potasio. También tienen algo de calcio, hierro, zinc, selenio, ácido fólico, vitamina A, vitamina K y colina.

Beneficios de la salud

Los pimientos picantes ofrecen potentes beneficios para la salud, y los pimientos serranos no son diferentes. Aquí hay algunas razones por las que vale la pena tomar los chiles serranos.

Alivia dolores y molestias

La capsaicina de los pimientos picantes, como los pimientos serranos, se usa en cremas tópicas para calmar el dolor y aliviar la inflamación de los tejidos profundos. Condiciones como la artritis, la tendinitis y las distensiones musculares causadas por el ejercicio o las lesiones pueden beneficiarse con la aplicación de crema de capsaicina.

Puede ayudar a perder peso

La capsaicina en la dieta se ha relacionado con una mayor saciedad y un menor deseo de comer en exceso. Los investigadores sospechan que la capsaicina puede afectar las respuestas hormonales en la parte del cerebro responsable de la regulación del apetito, el hipotálamo.

Además, la capsaicina puede aumentar el gasto energético y la descomposición de las grasas a nivel celular. Aunque se necesitan más estudios en humanos, el serrano y otros pimientos picantes son prometedores en la ciencia de la pérdida de peso. Los chiles serranos también son muy ricos en fibra , lo que también puede contribuir a la pérdida de peso.

Puede ayudar a prevenir algunos tipos de cáncer

La investigación sobre la capsaicina y el cáncer es mixta, pero varios estudios sugieren beneficios de la capsaicina contra el desarrollo del cáncer de mama, páncreas, huesos y colon. La  capsaicina parece retrasar el crecimiento de las células cancerosas al detener el ciclo celular. Aunque se necesitan más estudios antes de que se puedan hacer recomendaciones para el uso de capsaicina en el tratamiento del cáncer, la investigación preliminar es prometedora.

Apoya la salud cardiovascular

La capsaicina puede reducir los niveles de colesterol malo, sin afectar el colesterol bueno. Un estudio en hámsters demostró este efecto, junto con la relajación de los músculos alrededor de los vasos sanguíneos, evitando la constricción a nivel genético.  Aunque se necesita más investigación en humanos, el contenido de potasio y vitamina C en los chiles serranos también proporciona un cardiovascular bien establecido beneficios al reducir la presión arterial y la inflamación.

Puede ayudar a regular el azúcar en la sangre

Se ha demostrado que la capsaicina de los pimientos picantes reduce los niveles altos de azúcar en la sangre y reduce la producción excesiva de insulina en mujeres con diabetes gestacional. Después de las pruebas de glucosa oral, la capsaicina mejora la tolerancia a la glucosa en los participantes sanos del estudio masculino.  Numerosos estudios en animales demuestran beneficios similares, lo que sugiere que agregar pimientos serranos a un plan de comidas de alimentos integrales puede ser una buena estrategia para la prevención y el control de la diabetes.

Alergias

Las alergias a las especias afectan al 2% al 3% de la población.  Debido a que las especias no están reguladas por la FDA, puede ser difícil discernir cuándo se han agregado pimientos a diferentes artículos, como cosméticos o productos dentales.

Los posibles síntomas de las alergias a las especias incluyen:

  • Dolor abdominal que varía de leve a intenso.
  • Náusea
  • Vómitos
  • Inflamaciones de la piel, especialmente en los dedos al tocar los aceites de pimienta (esto puede variar desde erupciones leves hasta sensaciones de ardor; puede sentir como si sus manos estuvieran ardiendo).
  • Lengua y labios hinchados, que pueden provocar cualquier cosa, desde dificultad para respirar hasta anafilaxia. 

Si sospecha que puede ser alérgico a las especias, consulte a un alergólogo para una evaluación completa.

Efectos adversos

Si sufre de acidez estomacal o síndrome del intestino irritable (SII), vale la pena señalar que los pimientos picantes pueden ser un irritante gástrico.

La  escala Scoville  mide el calor de los chiles y otros alimentos en función del nivel de capsaicina, el componente activo que hace que los chiles estén tan calientes.  A continuación se muestran las unidades de calor de donde caen ciertos pimientos:

  • 0 a 100: pimiento
  • 100 a 1,000: pimiento de plátano
  • 1,000 a 10,000: chile jalapeño
  • 20,000 a 30,000: chile serrano
  • 10,000 a 100,000: pimienta de cayena
  • 100,000 a 350,000: chile habanero

Si notas molestias con los chiles serranos, puedes tolerar mejor los pimientos o los pimientos de plátano. Consulte a un dietista o gastroenterólogo para abordar sus inquietudes individuales.

Variedades

Los chiles  serranos se pueden encontrar frescos, secos, enlatados o en escabeche. Hay cientos de variedades diferentes de chiles picantes y varios tipos de chiles serranos que varían en nivel de calor, color y área de origen. Hable con su supermercado o granjero en el mercado de granjeros para obtener más información sobre los chiles serranos que está comprando.

Cuando es mejor

Los chiles  serranos se pueden cosechar cuando todavía están verdes o completamente maduros. Puede comprar chiles serranos en algunos supermercados locales y en tiendas especializadas de alimentos mexicanos. También puede encontrarlos en el mercado local de su agricultor a fines del verano. Para elegir los mejores pimientos frescos, busque una piel suave y firme, libre de imperfecciones.

Almacenamiento y seguridad alimentaria

Las condiciones ideales de almacenamiento para los chiles serranos son de 45 a 50 grados Fahrenheit en un 95% de humedad relativa. Se mantendrán durante 2 a 3 semanas en este entorno. También puede guardar los chiles serranos en el refrigerador por hasta 3 semanas entre toallas de papel, o en una bolsa de papel o de plástico.

También puede almacenar pimientos en el congelador después de cortarlos sin espacio de cabeza. Si prefiere blanquearlos antes de congelarlos, córtelos en tiras de 1/2 pulgada y hiérvalos durante 2 minutos, o hierva las mitades de pimienta durante 3 minutos. Después de escaldar, enfriar, escurrir y dejar espacio de cabeza de 1/2 pulgada para el almacenamiento en el congelador.

Cómo preparar

Enjuague los pimientos frescos con agua corriente justo antes de que esté listo para usarlos. Si prefiere suavizar un poco el sabor ardiente de los chiles serranos, debe agregar más calor, en forma de temperatura.  Hervir o freír los chiles serranos elimina parte del sabor abrasador. Eliminar las semillas también puede ayudar con esto. 

Con un cuchillo afilado, corte las semillas y las membranas que contienen la mayoría de la capsaicina. Para obtener el máximo sabor picante, puede cocinar con cada parte de los chiles serranos (excepto el tallo). Evite que los aceites penetren en su piel manipulando los pimientos con guantes de goma.  Lávese bien las manos y evite tocarse la cara hasta que se haya eliminado todo el aceite de pimienta . También es posible que desee usar gafas para evitar la irritación de los ojos.

En la mayoría de las recetas que requieren jalapeños, puede sustituir los chiles serranos por una patada extra picante.

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