¿Cómo afectan las dietas bajas en carbohidratos al colesterol y los triglicéridos?

informe de laboratorio sobre lípidos en sangre

Al referirse a las dietas bajas en carbohidratos , la mayoría de las personas solo piensan en ellas en términos de pérdida de peso. Si bien este es sin duda un objetivo clave, comer bajo en carbohidratos también ofrece otros beneficios en la forma en que su cuerpo quema grasa y maneja los niveles de azúcar en la sangre (glucosa). Esto también incluye la forma en que una dieta restringida en carbohidratos puede influir positivamente en los niveles de triglicéridos y colesterol en la sangre.

Las dietas bajas en carbohidratos funcionan reprogramando nuestro cuerpo para quemar diferentes fuentes de combustible. En la mayoría de las dietas estadounidenses, la principal fuente de combustible es la glucosa. La glucosa se crea cuando el tracto digestivo descompone los carbohidratos de la dieta, en forma de  azúcares complejos , en moléculas de glucosa simples.

Con una dieta baja en carbohidratos, la reducción de la ingesta de carbohidratos significa que su cuerpo tiene que encontrar fuentes alternativas de combustible, a saber, la grasa. Este cambio en el metabolismo, conocido como cetosis , puede afectar el volumen de lípidos (moléculas grasas) que los médicos usan para medir la salud del corazón, a saber, los triglicéridos y el colesterol.

Triglicéridos

Nuestra grasa corporal está compuesta principalmente de triglicéridos . Cuando comes, tu cuerpo convierte las calorías que no usa en triglicéridos. Estos lípidos se almacenan en las células grasas y se liberan para obtener energía cuando el cuerpo la necesita.

Aunque el cuerpo necesita triglicéridos para funcionar correctamente, la mayoría de nosotros tenemos demasiado. Esto puede provocar una afección llamada hipertrigliceridemia en la que cantidades excesivas de triglicéridos en la sangre pueden desencadenar una cascada de eventos adversos, que incluyen aterosclerosis  (endurecimiento de las arterias), pancreatitis, ataque cardíaco y accidente cerebrovascular.

En términos generales, su nivel de triglicéridos debe ser inferior a 150 miligramos por decilitro (mg / dL). En términos generales, su nivel de triglicéridos debe ser inferior a 150 miligramos por decilitro (mg / dL). Los niveles altos de triglicéridos son superiores a 200 mg / dL, y para adultos de 40 a 75 años, los niveles de triglicéridos superiores a 500 mg / dl indican hipertrigliceridemia moderada a grave, lo que aumenta el riesgo de accidente cerebrovascular, ataque cardíaco y enfermedad cardíaca.

Más que cualquier otro lípido, la implementación de una dieta baja en carbohidratos casi siempre desencadenará una disminución marcada en los triglicéridos. Algunos expertos, de hecho, consideran una reducción de los triglicéridos como el sello distintivo de una dieta baja en carbohidratos.

Una revisión de 23 estudios concluyó que una dieta baja en carbohidratos (menos del 45 por ciento de la energía derivada de los carbohidratos) disminuyó los triglicéridos en todas las poblaciones, pero especialmente en las mujeres y las personas con sobrepeso con un índice de masa corporal (IMC) mayor de 25.

Colesterol de lipoproteínas de alta densidad (HDL)

La lipoproteína de alta densidad (HDL) a menudo se conoce como el colesterol "bueno", ya que se considera que protege contra las enfermedades del corazón. Como uno de los lípidos clave en su cuerpo, el colesterol ayuda a mantener la función e integridad celular y ayuda a la producción de estrógenos, progesterona, vitamina D y esteroides. 

HDL es una lipoproteína porque está compuesta tanto de colesterol como de proteínas. Debido a las propiedades similares a la grasa de los triglicéridos y el colesterol, no se mueven fácilmente a través del sistema circulatorio y necesitan proteínas para ayudar en su transporte. Cuando se unen, medimos las lipoproteínas resultantes en un análisis de sangre conocido como panel de lípidos .

El HDL se considera de alta densidad porque consiste en menos colesterol y más proteínas. Su función es buscar el exceso de colesterol y transportar las moléculas al hígado para descomponerlas. En general, cuanto mayor es la cantidad de HDL, mejor es la salud del corazón.

Al aumentar la metabolización de la grasa, una dieta baja en carbohidratos a menudo puede influir en los niveles de HDL, aunque de manera menos significativa que los triglicéridos.

La investigación ha demostrado que una dieta baja en carbohidratos desencadena aumentos constantes en el HDL, incluso más que con una dieta baja en grasas (las que derivan menos del 30 por ciento de la energía de las grasas).

Colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL)

La lipoproteína de baja densidad (LDL) se considera el colesterol "malo" porque consiste en más colesterol y menos proteína. Si bien su función es transportar el colesterol a las células que lo necesitan, ciertos tipos de LDL, a saber, LDL densa pequeña (sdLDL) y LDL oxidada (oxLDL), pueden causar daños al adherirse a las paredes arteriales y desencadenar inflamación que promueve la aterosclerosis.

Como tal, el LDL no es inherentemente "malo". Desempeña un papel importante en la regulación de la función celular y es realmente una preocupación si hay sdLDL u oxLDL excesivos.

La relación entre las dietas bajas en carbohidratos y el LDL también es compleja, incluso más que con los triglicéridos y el HDL. Esto se debe en parte a la mayor ingesta de grasas dietéticas comunes en la mayoría de los planes de dieta baja en carbohidratos.

En comparación con las dietas bajas en grasas, una dieta baja en carbohidratos a menudo ofrece una reducción mínima o nula de los niveles de LDL y colesterol total .  Cualquier beneficio del aumento del metabolismo de las grasas parece compensarse con el aumento de la ingesta de grasas y colesterol en la dieta.

Descifrando los resultados

Si bien tiene sentido que los triglicéridos bajos mejoren la salud del corazón, la línea entre el colesterol y la salud del corazón no es tan directa.

Esto es especialmente cierto con LDL. Cada vez hay más pruebas de que una dieta baja en carbohidratos puede alterar la proporción de LDL "mala" a LDL "regular".  Por ejemplo, las dietas altas en carbohidratos tienden a producir lipoproteínas más pequeñas como sdLDL o inestables como oxLDL. Por el contrario, una dieta baja en carbohidratos tiende a estimular el desarrollo de LDL más grandes que tienen menos probabilidades de atascarse en las paredes arteriales.

Esta proporción puede variar significativamente de una persona a otra, y los científicos no están completamente seguros de por qué. Algunos creen que puede estar asociado con la elección de grasas saludables o no saludables consumidas en una dieta baja en carbohidratos. Esto se evidencia en parte por un aumento asociativo en sdLDL en personas que consumen demasiados ácidos grasos omega 6 . (La ingesta excesiva de omega 6 se asocia con inflamación sistémica).

Del mismo modo, los niveles bajos de triglicéridos se asocian con menos inflamación, así como con un colesterol LDL más grande y posiblemente "más seguro".

Una palabra de VidaFitnes

En términos de evaluación de riesgos, el colesterol por sí solo es un mal predictor de enfermedades del corazón. La mitad de las personas con enfermedades cardíacas, incluidas las que sufren un ataque cardíaco, tendrán niveles de colesterol perfectamente normales. Además, el LDL tiene poco valor pronóstico (predictivo) a menos que sus partes constituyentes (p. Ej., SdLDL y xoLDL) se midan individualmente.

Para este fin, es importante observar todas sus pruebas de diagnóstico en relación con sus factores de riesgo personales para determinar qué significan los resultados de sus pruebas. En última instancia, tener muy poco colesterol es tan malo como tener demasiado, lo que inflige daño a corto y largo plazo en las células cerebrales.

Si no está seguro de lo que significan los resultados de su prueba, pídale a su médico que se los explique en relación con su salud actual, su presión arterial y sus factores de riesgo de enfermedad cardíaca.