4 beneficios potenciales para la salud del aceite de krill

Cápsulas de aceite de krill sobre la mesa

El aceite de krill, un suplemento relativamente nuevo que las personas usan por las mismas razones que usan el aceite de pescado , es una gran fuente de ácidos grasos omega-3 saludables . La evidencia médica muestra que el aceite de krill puede ayudarlo a reducir sus niveles de colesterol llamado "malo". También puede ayudarlo con el dolor en las articulaciones y ayudar a reducir la inflamación en general.

Aunque el aceite de krill no está tan disponible como el aceite de pescado, puede encontrarlo en la mayoría de las tiendas naturistas y en línea, principalmente en cápsulas pero ocasionalmente en forma líquida. Aquí está todo lo que necesita saber sobre el aceite de krill para determinar si es algo que desea agregar a su rutina diaria.

¿Qué es el aceite de krill?

El krill son pequeñas criaturas parecidas a los camarones que se encuentran en casi todas partes de los océanos del mundo. Son crustáceos, lo que significa que están relacionados con camarones, cangrejos, langostas, cangrejos de río e incluso percebes.

La palabra "krill" es noruego para "pequeños alevines de pescado", y de hecho el krill es pequeño. El kril más grande tiene solo alrededor de 2 pulgadas de largo. Muchos animales comen krill, incluidos peces, ballenas, pingüinos y otras aves marinas, y focas. La mayoría del krill que se pesca comercialmente proviene de la Antártida y del Pacífico norte, y Japón es el principal recolector de krill del mundo.

Para hacer aceite de krill, los fabricantes extraen el aceite, generalmente cocinando y luego presionando el krill. También es posible extraer aceite de krill del krill cosechado a través de centrifugadoras. Esto puede hacerse a bordo de buques pesqueros o en tierra. Algunos fabricantes también usan solventes químicos para separar el aceite del krill.

Nutrición

Dado que el aceite de krill es un tipo de aceite de pescado, tiene un perfil nutricional similar a otros tipos de aceites con alto contenido de ácidos grasos omega-3 . Por ejemplo, tiene alrededor de 122 calorías por cucharada y es más baja en grasas saturadas que otros tipos de aceite, con alrededor de 3 gramos por cucharada. Tiene un alto contenido de grasas monoinsaturadas y grasas poliinsaturadas.

Las personas toman aceite de krill porque es rico en ácidos grasos omega-3, que se encuentran en el pescado y en algunos productos vegetales, como la linaza .

Los dos ácidos grasos omega-3 principales que se encuentran en el aceite de kril son el ácido eicosapentaenoico (EPA) y el ácido docosahexaenoico (DHA).

El EPA y el DHA desempeñan papeles importantes en sus diversos sistemas corporales, incluidos el cerebro, los ojos, el sistema cardiovascular y el sistema inmunitario.  Su cuerpo produce un poco de EPA y DHA, pero no mucho, por lo que es importante obtenerlos de tu dieta.

Beneficios potenciales para la salud

Aunque el aceite de krill es un recién llegado a la industria de los suplementos (el aceite de pescado, especialmente el aceite de hígado de bacalao, ha existido durante mucho más tiempo), los investigadores han examinado bastante de cerca sus posibles efectos y beneficios para la salud. Aquí hay un resumen de los posibles beneficios específicos para la salud del aceite de krill y cómo la investigación lo compara con el aceite de pescado.

Niveles de colesterol y enfermedad cardíaca

Muchos estudios muestran que comer mucho pescado puede protegerlo de enfermedades del corazón, principalmente de reducir sus niveles de colesterol malo y reducir la inflamación. Los investigadores han estudiado si tomar suplementos de aceite de krill tendría el mismo efecto.

Un estudio publicado en la revista Nutrition Reviews concluyó que la suplementación con aceite de krill puede reducir dos tipos de colesterol "malo", colesterol de lipoproteínas de baja densidad y triglicéridos, aunque se necesita más investigación para probar los efectos.  Otro grupo de investigadores, escribiendo para La revista médica Hospital Pharmacy , revisó la ciencia detrás del aceite de krill y concluyó que es un suplemento prometedor pero aún no probado.

Por lo tanto, la conclusión es que el aceite de krill puede ayudar con el colesterol y las enfermedades cardíacas, pero aún no está comprobado para esas afecciones médicas.

Artritis

Los ácidos grasos Omega-3 disminuyen la inflamación en el cuerpo, lo que puede ayudar a las personas con artritis. Una vez más, los estudios han demostrado este efecto en personas con una dieta alta en pescado , y los científicos están comenzando a explorar si el aceite de krill también podría tener este efecto.

Un informe publicado en Plos One examinó a las personas con dolor leve en las articulaciones de la rodilla en un ensayo clínico que comparó el aceite de krill con un placebo. Los investigadores inscribieron a 50 adultos entre las edades de 38 y 85 que tenían dolor leve en las articulaciones de la rodilla y los dividieron en dos grupos. Un grupo consumió 2 gramos por día (un poco menos de la mitad de una cucharadita) de aceite de kril, mientras que el otro grupo consumió un placebo de aspecto idéntico y sabor idéntico. Los que consumieron el aceite de krill durante 30 días mostraron una mejoría en el dolor y la rigidez que los que recibieron el placebo.

Inflamación

Estudios adicionales sobre el aceite de krill específicamente y los ácidos grasos omega-3 en general, que se han realizado tanto en animales como en personas, también han mostrado algunos efectos sobre los marcadores de inflamación.

La reducción de sus niveles de inflamación general puede tener un efecto positivo en más que sus articulaciones; también puede ayudar a reducir el riesgo de muchas enfermedades graves, como enfermedades cardíacas, cáncer, trastornos autoinmunes e incluso depresión. Sin embargo, aún no está claro si consumir suplementos de aceite de krill puede ayudar con esas afecciones, e incluso si lo hace, qué dosis sería necesaria para obtener efectos beneficiosos.

Síndrome premenstrual y dolor menstrual

Existe evidencia de que el aceite de krill puede ayudar a las mujeres a controlar los síntomas del síndrome premenstrual (PMS) y el dolor menstrual. El estudio, publicado en Alternative Medicine Review , analizó una marca específica de aceite de krill, Neptune Krill Oil, y lo comparó con el aceite de pescado omega 3.  Un total de 70 mujeres tomaron el aceite de krill o el aceite de pescado durante tres meses. .

El análisis de los datos mostró que las mujeres que tomaban el aceite de krill eran menos propensas que las otras mujeres a recurrir a medicamentos de venta libre como el ibuprofeno y el acetaminofeno para controlar el dolor menstrual. Los cuestionarios destinados a evaluar los síntomas del síndrome premenstrual también mostraron una mejora en el grupo de mujeres que tomaban aceite de krill.

Aceite de krill contra aceite de pescado

Las compañías que comercializan aceite de krill sostienen que es superior al aceite de pescado de varias maneras. Básicamente, se dice que el aceite de krill es más biodisponible, lo que significa que es más fácil de usar para su cuerpo. También se dice que es más rico en astaxantina , un compuesto antioxidante que puede ayudar a su cuerpo a defenderse de las toxinas en los alimentos y en su entorno.

¿Estas afirmaciones se mantienen? Los resultados son mixtos.

No parece que el aceite de krill tenga una mejor biodisponibilidad que el aceite de pescado.

En cuanto a la astaxantina , la investigación ha demostrado que el aceite de krill contiene más astaxantina que el aceite de pescado (lo cual es lógico, porque la astaxantina es el compuesto que le da al krill, camarones y salmón su coloración roja). Sin embargo, no está claro qué efectos sobre la salud podría tener la astaxantina adicional cuando se toma en forma de un suplemento de aceite de kril (en lugar de comer todo el pescado que contiene el compuesto de astaxantina).

¿Quién debe tomar aceite de krill?

Los expertos en nutrición aconsejan a la mayoría de las personas que coman al menos dos porciones de pescado no frito por semana  , sin embargo, muchas personas no obtienen suficiente pescado en sus dietas.

Si eres uno de ellos, podrías considerar tomar suplementos de aceite de krill.

La investigación ha demostrado que el aceite de krill probablemente lo ayudará a aumentar sus niveles de los importantes ácidos grasos omega-3 EPA y DHA.

El aceite de krill está disponible principalmente en cápsulas y los fabricantes afirman que, como una de sus ventajas, beber aceite de pescado líquido con una cuchara (a diferencia de las cápsulas de gel) no atrae a algunas personas debido a su fuerte sabor. Además, los fabricantes de aceite de krill se jactan de que sus productos no conducen a "eructos a pescado", un problema observado por algunas personas que toman mucho aceite de pescado.

Efectos secundarios

Las personas que toman aceite de krill reportan algunos efectos secundarios ocasionales que generalmente no son graves pero pueden ser incómodos o desagradables. Estos posibles efectos secundarios incluyen:

  • eructos a pescado y un sabor a pescado en la boca
  • acidez estomacal o un estómago ácido (a menudo acompañado de eructos a pescado)
  • mal olor, aliento a pescado
  • dolor de barriga
  • náusea
  • heces sueltas

Si experimenta alguno de estos efectos secundarios, deje de tomar el suplemento y hable con su médico al respecto. Puede haber una marca diferente o una forma diferente de suplemento de ácido graso omega-3 que funcione mejor para usted.

Cuándo debes evitar el aceite de krill

Si bien el aceite de krill generalmente es seguro, no es correcto que ciertas personas lo tomen. Evite el aceite de krill si tiene:

  • alergia a los mariscos o alergia al pescado (el aceite de krill contiene crustáceos, que son una forma de mariscos y pueden estar contaminados con aceite de pescado)
  • un trastorno de la coagulación que hace que tome un medicamento como Coumadin (warfarina) ya que el aceite de krill puede hacer que su sangre sea menos propensa a coagularse

Además, no se ha estudiado la seguridad del aceite de krill en niños, y las mujeres embarazadas deben hablar con sus médicos antes de tomar aceite de krill. Además, las personas que se someten a cirugía deben evitar el aceite de krill durante dos semanas antes y después de sus operaciones.

Aunque el aceite de krill no tiene interacciones conocidas con los medicamentos recetados, también debe hablar con su médico sobre cualquier medicamento que esté tomando antes de agregar aceite de krill a su régimen.

Si toma aceite de krill y luego experimenta síntomas repentinos que implican problemas para respirar o hinchazón de los labios y la cara, busque atención médica de emergencia, ya que puede estar teniendo una reacción alérgica potencialmente mortal.

Una palabra de Verywell

La industria de los suplementos no está regulada en gran medida, por lo que es difícil determinar la calidad de un producto como el aceite de krill. En general, debe buscar suplementos que hayan sido certificados por la Farmacopea de los Estados Unidos (USP) o NSF International. Estos son grupos independientes de evaluación de calidad que prueban los productos para asegurarse de que contienen lo que sus etiquetas dicen que contienen. Lo más importante, hable con su médico antes de agregar cualquier suplemento, ya que pueden tener riesgos que no espera.