Los beneficios para la salud de los antioxidantes

Manos sosteniendo una cesta de bayas surtidas

Los antioxidantes son sustancias que pueden proteger las células de su cuerpo del daño de los radicales libres que puede ocurrir por la exposición a ciertos químicos, fumar, la contaminación, la radiación y como un subproducto del metabolismo normal. Los antioxidantes dietéticos incluyen selenio , vitamina A y carotenoides relacionados, vitaminas CE , además de varios fitoquímicos como licopeno , luteína y quercetina.

Beneficios de los alimentos ricos en antioxidantes

Puede encontrar estos antioxidantes en muchos alimentos diferentes, algunos de los cuales ya puede disfrutar comiendo. Hay grandes cantidades de antioxidantes en frutas , verduras , nueces y granos enteros y pequeñas cantidades de antioxidantes en carnes, aves y pescados. La comida chatarra, como las comidas rápidas altamente procesadas, tienden a ser mucho más bajas en antioxidantes. No sorpresa.

El consumo de alimentos ricos en antioxidantes puede ser bueno para la salud del corazón y también puede ayudar a reducir el riesgo de infecciones y algunas formas de cáncer.

Inconvenientes de los suplementos

Los antioxidantes están disponibles como suplementos dietéticos, pero la investigación no indica que estos suplementos sean beneficiosos. Si bien la investigación respalda el aumento de la ingesta de fuentes dietéticas, los resultados no son tan impresionantes cuando los antioxidantes individuales se extraen y estudian solos.

Los extractos antioxidantes a menudo muestran resultados notables en estudios de laboratorio (tubos de ensayo, platos de laboratorio y, a veces, en animales de laboratorio), pero cuando se usan en ensayos clínicos en humanos, los resultados para la prevención de enfermedades y muertes han sido decepcionantes.

Una excepción fue el estudio del National Eye Institute sobre la enfermedad ocular relacionada con la edad, que sugirió que una combinación de antioxidantes reduce el riesgo de desarrollar etapas avanzadas de degeneración macular relacionada con la edad.

Evitar grandes dosis

Algunos suplementos antioxidantes pueden ser perjudiciales para su salud cuando se toman en grandes dosis y pueden interactuar con ciertos medicamentos.  Grandes cantidades de suplementos de vitamina A pueden causar defectos de nacimiento cuando se toman en mujeres embarazadas y pueden aumentar su riesgo de enfermedad cardiovascular y cáncer.

Tomar grandes dosis de vitamina E (más de 400 unidades internacionales por día) se ha asociado con un posible aumento de la mortalidad general. Pero, este riesgo no se aplica a un suplemento multivitamínico típico. Las cantidades de vitaminas A y E incluidas en tabletas multivitamínicas son pequeñas en comparación.

Una palabra de Verywell

Si está pensando en tomar grandes cantidades de cualquier suplemento antioxidante, primero debe hablar con un proveedor de atención médica.