Posibles causas subyacentes de aumento de peso

Doctor discutiendo con el paciente

La mayoría de las personas que no tienen sobrepeso piensan que la causa raíz del sobrepeso y la obesidad es engañosamente simple. Si ingiere más calorías de las que usa, aumentará de peso. Y si comes menos, pierdes peso. Pero en realidad, hay varias causas subyacentes de aumento de peso que pueden contribuir a su peso más allá de las calorías consumidas y las calorías quemadas.

Aumento de peso normal en la vida diaria

Un poco de aumento de peso es una parte normal de la vida, particularmente para las mujeres. El aumento de peso ocurre con el embarazo, y muchas madres que amamantan mantienen una cierta cantidad de peso durante la lactancia. Además, la mayoría de las mujeres experimentan un aumento de peso periódico cada mes antes y durante la menstruación.

La comida que come también puede causar aumento de peso que no tiene nada que ver con el aumento de grasa. Una comida alta en sodio o alta en carbohidratos puede provocar retención de líquidos y un aumento temporal de peso.

Gran parte de este aumento de peso se conoce como peso del agua y puede ganar o perder peso rápidamente. Por lo general, puede esperar una fluctuación de peso de una a cinco libras durante el día (debido al peso del agua u otros factores). Estas  fluctuaciones diarias de peso  son típicas. Mucha gente se acostumbra a los números ascendentes y descendentes en la escala. Además, hay algunas investigaciones que muestran que el peso a menudo aumenta durante el fin de semana y disminuye durante la semana laboral.

Pero el aumento de peso rápido que no puede atribuirse a estas causas normales puede ser un signo de retención peligrosa de líquidos, y cualquier persona que lo experimente debe notificar a su médico.

Aumento de peso debido al envejecimiento

El envejecimiento también contribuye al aumento de peso natural en muchos adultos. Si bien no está claro si el envejecimiento realmente causa o no  aumento de peso, está claro que la mayoría de nosotros aumentamos al menos una pequeña cantidad de peso a medida que envejecemos, comenzando aproximadamente a los 30 años.

A medida que envejecemos, nuestra composición corporal cambia, a menudo perdemos masa muscular, el metabolismo se ralentiza y nuestro estilo de vida cambia. Nuestras hormonas también cambian a medida que envejecemos. Cada uno de estos factores puede contribuir al aumento de peso a menos que reduzcamos la cantidad de alimentos que comemos y hagamos suficiente ejercicio para mantener nuestro peso.

Otras posibles causas de aumento de peso 

También puede aumentar de peso debido a otras razones que no son parte de la vida diaria de todos. Estas son algunas de las causas subyacentes de aumento de peso que debe considerar si comienza a agregar libras o pulgadas.

  • Consumo significativo de alcohol. Las calorías del alcohol se suman rápidamente . Y cuando bebemos a menudo nos entregamos calorías vacías que pueden contribuir al aumento de peso.
  • El uso de ciertos medicamentos como corticosteroides, ciproheptadina, litio, tranquilizantes, fenotiazinas, algunos antidepresivos y medicamentos que aumentan la retención de líquidos y causan edema. Si ha comenzado una nueva receta y nota un aumento de peso, hable con su médico o farmacéutico para asegurarse de que el cambio de peso sea normal.
  • Los factores emocionales, como la culpa y la ansiedad, pueden contribuir a los cambios en su peso. Algunas personas pierden peso durante un divorcio , cambio de trabajo u otras transiciones difíciles, pero otras personas aumentan de peso en momentos de estrés.
  • Dejar de fumar a menudo conduce al aumento de peso en algunas personas. ¿Por qué? Puede ser que fumar fuera la forma en que manejaste la ansiedad o los nervios. Sin cigarrillos, algunas personas recurren a la comida.

Causas médicas de aumento de peso

Si notas que estás engordando y no hay una causa aparente de estilo de vida, es posible que haya algo más serio en juego. El aumento de peso puede ser un síntoma o el resultado de ciertas afecciones médicas. Estos pueden incluir:

  • Ciertas enfermedades endocrinas, como el síndrome de Cushing y el hipotiroidismo.
  • Trastornos del corazón
  • Trastornos pulmonares
  • Síndrome de ovario poliquístico (PCOS)
  • Depresión

Es importante hablar con su médico hoy si tiene un aumento de peso inexplicable y alguno de los siguientes síntomas:

  • Estreñimiento
  • Perdida de cabello
  • Sensibilidad al frío
  • Pies hinchados y falta de aliento.
  • Hambre incontrolable acompañada de palpitaciones, temblores y sudoración.
  • Cambios en la visión

Una palabra de Verywell

Si sospecha que hay un problema médico que está causando su aumento de peso (o pérdida de peso), no tenga miedo de hablar con su proveedor de atención médica. La buena noticia es que, en la mayoría de los casos, el aumento de peso se puede controlar con cambios constantes en el estilo de vida y la dieta y un aumento en la actividad física. Su médico puede ayudarlo a determinar si estas causas subyacentes pueden estar conduciendo a un aumento de peso en su propia situación personal. Él o ella también puede remitirlo a expertos, incluido un dietista registrado, fisioterapeuta o experto en salud del comportamiento, para obtener ayuda adicional.