Cómo la genética influye en la capacidad atlética

Habilidad Atlética y Genética

¿Qué determina la capacidad atlética? ¿Y cuáles son los límites del rendimiento deportivo humano? Hubo un tiempo en que nadie pensaba que un humano podía correr una milla de cuatro minutos, pero en 1954, Roger Bannister hizo exactamente eso, y pronto, muchos otros lo siguieron.  Hoy, miles de atletas completan ultramaratones, Ironman Triathlons y 24 -horas carreras y récords atléticos se cumplen y superan rutinariamente. ¿Hay algún límite?

¿Qué factores limitan el rendimiento humano en el deporte? Muchos fisiólogos están de acuerdo en que algunos de estos factores incluyen cosas como la  nutrición , la  motivación , el medio ambiente y los avances en el equipo ( zapatillas , trajes de baño, esquís, bicicletas) que permiten mejoras dramáticas en  el rendimiento deportivo . Pero después de tener en cuenta estos avances ambientales, muchos fisiólogos parecen creer que los límites de rendimiento deportivo pueden tener que ver con nuestra genética, específicamente los genes que regulan nuestra resistencia cardiovascular y el tipo de fibra muscular . 

El papel moldeador de la genética

La genética nos forma de muchas maneras, incluido nuestro potencial para sobresalir en los deportes. El entrenamiento, la dieta y otros factores juegan un papel importante en el desarrollo de nuestro potencial, pero nuestros genes también pueden limitar el rendimiento. Es posible que tenga el potencial genético de ser un atleta campeón, pero si lleva un estilo de vida de comer en exceso y no hacer ejercicio, es poco probable que alcance ese potencial. Por otro lado, alguien con un potencial genético limitado puede encontrar formas de compensar y convertirse en un actor sólido.

La genética tiene una gran influencia sobre la fuerza, el tamaño muscular y la composición de la fibra muscular (contracción rápida o lenta), el umbral anaeróbico (AT) , la capacidad pulmonar, la flexibilidad y, en cierta medida, la resistencia .

Una limitación importante para los atletas de resistencia es la capacidad cardíaca o la capacidad del corazón para entregar suficiente oxígeno (a través del torrente sanguíneo) a los músculos esqueléticos que trabajan. Esto también está determinado en gran medida por la genética.

La otra limitación para los atletas de resistencia es la capacidad del tejido muscular para utilizar eficazmente el oxígeno y crear ATP ( trifosfato de adenosina ), el combustible que permite la contracción y el movimiento muscular. La eficiencia de este proceso se mide mediante algo llamado VO2 max (volumen máximo de oxígeno).

Cómo la genética influye en la respuesta de un atleta al entrenamiento

Sus genes también pueden determinar cómo responde su cuerpo al entrenamiento, la dieta y otros factores externos.

La investigación sobre la resistencia aeróbica muestra que algunas personas responden más al entrenamiento que otras, por  lo que incluso si tiene un bajo potencial genético para la resistencia, puede responder bien al entrenamiento y desarrollar su potencial más completamente que alguien con "talento" genético que no lo hace. No responda al entrenamiento.

El entrenamiento también aumenta la eficiencia cardíaca, pero el alcance de este aumento puede depender de la genética. Los atletas genéticamente dotados tendrán una respuesta mucho mayor al entrenamiento y tendrán un gran aumento en el número de mitocondrias en las células. (Las mitocondrias son orgánulos en las células que producen el ATP, por lo que cuantas más mitocondrias tiene una persona y más eficientes son).

Otros factores que afectan la capacidad atlética

La genética parece tener menos influencia sobre características como el equilibrio, la agilidad, el tiempo de reacción y la precisión. Muchas de estas habilidades se pueden mejorar enormemente con la capacitación adecuada.

Nutrición deportiva

La dieta y el plan de nutrición de un atleta tienen un efecto enorme en su rendimiento atlético, en  ninguna parte esto es más evidente que cuando un atleta de élite "golpea" o "golpea la pared" durante un evento. El deshielo es generalmente el resultado del agotamiento del glucógeno, la deshidratación o una combinación. Los atletas pueden evitar esto entrenando al cuerpo para quemar grasa cuando disminuyen las reservas de glucógeno y suministrando energía continuamente a los músculos que trabajan durante un evento. 

Entrenamiento de habilidades mentales

Practicar el entrenamiento de habilidades mentales , como las imágenes , la visualización y las técnicas de aprendizaje para lidiar con la ansiedad por el rendimiento, son habilidades que cualquier atleta puede aprender a dominar con la práctica.

Estas técnicas, junto con el aprendizaje de las tácticas y estrategias del deporte, el uso del equipo adecuado y la prevención de lesiones son factores críticos en el éxito deportivo que tienen muy poco que ver con la genética.

Aunque muchos atletas de élite están bendecidos con la genética adecuada para su deporte y una excelente rutina de entrenamiento, incluso los atletas recreativos pueden aprovechar al máximo sus habilidades con un acondicionamiento óptimo, una buena nutrición y una actitud mental positiva.