5-hidroxitriptófano (5-HTP) para bajar de peso

Una sustancia natural que puede reducir los antojos de hambre, el 5-HTP (5-hidroxitriptófano) es un subproducto del L-triptófano, un tipo de proteína que se encuentra en varios alimentos. Cuando se usa como una ayuda para perder peso , el 5-HTP generalmente se obtiene de las semillas de la planta Griffonia simplicifolia .

Se sabe que el 5-HTP aumenta la producción de serotonina en el cerebro y el sistema nervioso central. Un tipo de neurotransmisor (un químico responsable de transportar mensajes entre las células nerviosas), la serotonina ayuda a regular el apetito . Por lo tanto, algunos defensores de la medicina alternativa afirman que el consumo de 5-HTP puede ayudar a promover la pérdida de peso al controlar el apetito y, a su vez, reducir la ingesta de alimentos.

Lo que dice la investigación sobre los beneficios del 5-hidroxitriptófano

Según los Institutos Nacionales de Salud (NIH), todavía no hay suficiente evidencia científica para evaluar la efectividad de tomar suplementos de 5-HTP para la pérdida de peso o la obesidad. Sin embargo, el NIH señala que algunas investigaciones preliminares indican que el 5-HTP puede ayudar a frenar el apetito, disminuir la ingesta calórica y reducir el peso en personas obesas.

La investigación disponible incluye un estudio anterior de 1992 publicado en el American Journal of Clinical Nutrition . Para el estudio, 20 participantes obesos fueron asignados aleatoriamente para recibir 5-HTP o un placebo durante dos períodos de seis semanas. Si bien no se prescribió una dieta en el primer período de estudio, se recomendó una dieta baja en calorías para el segundo. Los resultados del estudio mostraron que los miembros del grupo 5-HTP experimentaron una pérdida de peso significativa durante ambos períodos. Además, los miembros del grupo 5-HTP tuvieron una reducción en la ingesta de carbohidratos y una tendencia a experimentar saciedad (una sensación de saciedad) antes cuando comían.

En otro estudio (publicado en el International Journal of Obesity and Related Metabolic Disorders en 1998), los investigadores encontraron que 5-HTP disminuyó significativamente la ingesta diaria de calorías y redujo el peso corporal en adultos con sobrepeso con diabetes tipo 2. En el estudio participaron 20 adultos con sobrepeso y diabetes tipo 2, nueve de los cuales recibieron 5-HTP y 11 recibieron un placebo.

Faltan investigaciones más recientes sobre la efectividad del 5-HTP para promover la pérdida de peso.

Posibles efectos secundarios graves de 5-HTP

Según los NIH, el uso de suplementos de 5-HTP puede estar relacionado con el síndrome de eosinofilia-mialgia (EMS), una afección grave que causa sensibilidad muscular extrema y anormalidades en la sangre.

En 1989 y 1990, hubo una epidemia de EMS entre las personas que habían ingerido L-triptófano (un precursor del 5-HTP). Tras la investigación, la epidemia se remonta a una sola fuente y se atribuye a la contaminación resultante de una purificación inadecuada junto con un proceso de fermentación recién introducido. Aunque la producción comercial de 5-HTP no utiliza dichos procesos de fermentación, el NIH aconseja evitar el uso de suplementos de 5-HTP hasta que se sepa más sobre su seguridad.

Es importante tener en cuenta que los suplementos no han sido probados por seguridad y los suplementos dietéticos no están regulados en gran medida. En algunos casos, el producto puede administrar dosis que difieren de la cantidad especificada para cada hierba. En otros casos, el producto puede estar contaminado con otras sustancias como metales. Además, no se ha establecido la seguridad de los suplementos en mujeres embarazadas, madres lactantes, niños y personas con afecciones médicas o que toman medicamentos. 

También se sabe que el 5-HTP desencadena una serie de efectos secundarios, que incluyen:

  • Acidez
  • Dolor de estómago
  • Náusea
  • Vómitos
  • Diarrea
  • Somnolencia
  • Problemas sexuales
  • Problemas musculares

Interacciones farmacológicas conocidas de 5-HTP 

Además, tomar 5-HTP en combinación con ciertos medicamentos puede producir efectos nocivos. Estos medicamentos incluyen medicamentos antidepresivos (como Prozac® y Zoloft®), dextrometorfano (Robitussin DM® y otros) y meperidina (Demerol®). El 5-HTP también puede interactuar con una serie de suplementos herbales, incluida la hierba de San Juan y la S-adenosilmetionina.

Puede obtener más consejos sobre el uso de suplementos  aquí .

Usando 5-HTP para bajar de peso

Debido a problemas de seguridad, el NIH desaconseja tomar 5-HTP en forma de suplemento. Además, hay poca evidencia para respaldar la afirmación de que los suplementos de 5-HTP pueden apoyar la pérdida de peso.

Si está considerando el uso de suplementos de 5-HTP para perder peso (o para cualquier otro propósito relacionado con la salud), es importante consultar a su proveedor de atención antes de comenzar su régimen de suplementos. El autotratamiento y evitar o retrasar la atención estándar puede tener serias consecuencias.