¿Tu rastreador de actividad te hará querer hacer ejercicio?

Mujer madura comprobando rastreador de actividad fuera

Si ha decidido ralentizar su reloj biológico sentándose menos y moviéndose más en los próximos meses, podría estar considerando un monitor de actividad electrónico para ayudarlo a mantenerse motivado. Estos dispositivos portátiles rastrean todo, desde el tiempo que pasa sentado o de pie hasta sus patrones de sueño. ¿Pero realmente te hacen más activo?

La respuesta corta es que ha habido poca investigación sobre si los monitores de actividad de alta tecnología motivan más movimiento en las personas que los usan.

Cómo trabajan ellos

Los podómetros de estilo antiguo usan un mecanismo de palanca simple que activa un interruptor cada vez que das un paso. Aunque pueden perder precisión con el tiempo, generalmente ofrecen una lectura precisa del número de pasos dados por el usuario.  Cualquier lectura de las calorías quemadas , o la distancia recorrida, se extrapola de la longitud del paso y el número de pasos que sigue el podómetro.

La nueva generación de monitores de actividad que inunda el mercado desde principios de la década de 2000 utiliza tecnología más avanzada para seguir su movimiento en tres dimensiones. Empleando un acelerómetro de tres ejes, estos dispositivos pueden detectar cualquier movimiento, en lugar de solo avanzar (o retroceder) al caminar o correr.

Riesgos de sentarse demasiado

Los peligros de ser demasiado sedentario han llevado a algunos investigadores a acuñar el término "enfermedad sentada". Un estudio de 2012 en más de 220,000 adultos australianos, publicado en Archives of Internal Medicine, encontró que la sesión prolongada es un factor de riesgo significativo de muerte por cualquier causa.

La creciente evidencia sugiere que un estilo de vida sedentario contribuye a muchas enfermedades relacionadas con la edad, como enfermedades cardíacas y diabetes.

También hay una creciente apreciación por los beneficios para la salud y la posible quema de calorías de los movimientos diarios de cualquier tipo. Por ejemplo, el investigador de Mayo Clinic James Levine ha escrito extensamente sobre la "termogénesis de la actividad sin ejercicio" ( NEAT ), que se refiere al gasto de energía en acciones simples como pararse, caminar lentamente o incluso inquietarse.

¿Cuán precisos son los monitores de actividad de nueva generación?

No se ha realizado mucha investigación sobre la precisión de los rastreadores de actividad basados ​​en acelerómetros. 

Unos pocos estudios publicados en 2013 compararon algunos rastreadores electrónicos disponibles en el mercado como el Fitbit con datos de un calorímetro de habitación en calorías quemadas y con cinta de correr lecturas sobre las medidas adoptadas y la distancia recorrida.  Todos los estudios encontraron los dispositivos con bastante exactitud de paso cuenta, pero mucho menos para otros datos: se descubrió que el monitor FitBit de primera generación subestima el gasto de energía en casi un 30%, por ejemplo.

En un segundo estudio que evaluó la precisión del Fitbit One , en el que cada sujeto usaba tres rastreadores idénticos mientras caminaba en una cinta de correr, se encontró que los conteos de pasos eran consistentes entre todos los dispositivos.  Hubo más de 39% de error relativo en las lecturas de distancia , sin embargo (lo que significa que las lecturas estaban apagadas en más del 39%). Este error llevó a los investigadores a sugerir a los usuarios que ignoren la información de distancia.

¿Pero qué tan motivadores son?

Los rastreadores de alta tecnología aún no se han evaluado por su poder para motivarnos a abandonar nuestros sofás. Como anécdota, muchas personas a quienes les gusta informan que los dispositivos son muy motivadores, incluso adictivos.

Anne Thorndike, profesora asistente de medicina en Harvard y médica asociada en el Hospital General de Massachusetts afiliado a Harvard, ha investigado los rastreadores de actividad. Ella me dice que determinar si los monitores realmente motivan más movimiento es una pregunta fundamental.

"Este es el gran problema", dice ella. "¿Motivan a las personas que aún no están motivadas? ¿O simplemente motivan a las personas que ya están motivadas a estar activas todos los días? ¿Y más allá de eso, las personas que las compran continúan motivadas con el tiempo? Al final, usted estás haciendo ejercicio o no ".

En 2014, Thorndike publicó un estudio utilizando rastreadores de actividad en residentes de escuelas de medicina durante un período de 12 semanas.  Durante la segunda mitad del estudio, que contó con una competencia de pasos de equipo, los residentes registraron más pasos promedio por día que antes. Sin embargo, también tuvieron más días "no conformes" en los que los rastreadores registraron menos de 500 pasos. Esto puede haber sido debido a la fatiga; es decir, las personas pueden haber encontrado los comentarios motivadores al principio, pero no tanto con el tiempo después de que el dispositivo perdió su novedad.

En general, dice, los rastreadores pueden no ser para todos.

"Creo que a las personas que aman los datos y los comentarios probablemente les gusten estos monitores", me dice. "Pero la gran pregunta es si realmente trabajan para conseguir y mantener a las personas en movimiento a largo plazo; todavía no ha habido un análisis sistemático de eso".

De hecho, a Thorndike le preocupa que los comentarios sobre los niveles de actividad puedan desmotivar a los usuarios.

"Si te has fijado una meta y la pulsera te dice cada vez que la miras que no has alcanzado ese punto de referencia, eventualmente puedes quitarte la cosa".

El conteo de pasos puede ser todo lo que necesitas

Finalmente, un estudio de 2007 sobre podómetros simples de conteo de pasos ofrece pistas sobre el poder motivador de un monitor portátil.Los  investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford y de otros lugares analizaron 26 estudios diferentes que involucraron a más de 2,700 participantes, concluyendo que usar un podómetro para un promedio de 18 semanas condujo a una actividad física significativamente mayor, presión arterial más baja e índice de masa corporal (IMC) más bajo. Los beneficios fueron mayores para los sujetos que establecieron una meta de pasos diarios (por ejemplo, 10,000 pasos).