¿Puede la marihuana hacerte subir de peso?

Mano sujetando la hoja de marihuana con plantas de cannabis en segundo plano.

Un estereotipo predominante de los consumidores de marihuana es que siempre tienen los bocadillos. Un conjunto de pruebas sugiere que el consumo de cannabis a largo plazo puede conducir al aumento de peso , especialmente en los hombres. Dicho esto, sus efectos sobre el peso difieren según la cepa vegetal, la dosis, la vía de administración y la frecuencia de uso.

Cómo la marihuana influye en el aumento de peso

Las diferentes cepas de marihuana tendrán concentraciones variables de cannabinoides, incluido el tetrahidrocannabinol (THC) y el cannabidiol (CBD) y los terpenos. Estos productos químicos psicoactivos actúan sobre los receptores CB1 y CB2 en el cerebro que forman el sistema endocannabinoide, que desempeña un papel clave en la regulación del apetito, el estrés y las sensaciones de dolor, entre una serie de otros factores que afectan el aumento de peso.

Estimulación del apetito

Ya sea que se fume o se coma, el cannabis afecta los circuitos neurobiológicos que controlan el apetito, provocando un aumento temporal de los "munchies". Según un estudio de 2015 de la Facultad de Medicina de la Universidad de Yale, la activación del receptor CB1 actuado por THC aumenta los comportamientos de alimentación y conduce a una disminución de la actividad de las neuronas responsables de los sentimientos de saciedad.

Se sabe que el efecto es considerable y puede usarse en la práctica médica para estimular el apetito en personas con cáncer, infección avanzada por VIH y otras afecciones médicas graves. 

Sin embargo, la estimulación del apetito no se traduce inherentemente en aumento de peso. Dentro de la población con VIH, la marihuana puede ayudar a sofocar la pérdida de peso, pero hace poco para revertir el desgaste que puede acompañar a una enfermedad grave.

Lo que esto sugiere es que la estimulación del apetito es solo una parte de lo que desencadena el aumento de peso en ciertos consumidores de cannabis.

Efecto sobre el rendimiento atlético

Se ha observado que los consumidores de cannabis muestran marcadas disminuciones en el rendimiento, la estabilidad, el tiempo de reacción y el rendimiento psicomotor durante hasta seis horas después del uso. Esto puede hacer que los ejercicios como la escalada en roca o el levantamiento de pesas sean más peligrosos, un elemento disuasorio que, junto con las propiedades relajantes musculares de determinadas tensiones, puede promover el aumento de peso simplemente disminuyendo la capacidad de una persona para hacer ejercicio.

Según la investigación , el THC eleva significativamente la frecuencia cardíaca en reposo  (RHR) y la presión arterial durante y después del entrenamiento físico, disminuyendo la tolerancia general de una persona al ejercicio.

Dicho esto, también se ha demostrado que el cannabis disminuye el dolor  e inhibe el asma inducida por el ejercicio  , lo que podría convertirlo en un complemento útil para ejercicios simples que los pacientes con enfermedades crónicas de otra manera no podrían hacer.

Si muchos pacientes con dolor cambian a cannabis medicinal para el tratamiento del dolor en lugares donde es legal a nivel estatal, será importante investigar estos efectos más a fondo.

Incluso en los casos en que el ejercicio ligero puede no verse afectado negativamente por el consumo de cannabis, es probable que no conduzca a un rendimiento máximo.

Índice de masa corporal (IMC)

Los receptores cannabinoides periféricos activados por THC están involucrados en la regulación de la función pancreática y el metabolismo de los lípidos. Según una investigación publicada en 2015 por la Asociación Americana de Diabetes, en comparación con los no consumidores, los fumadores de cannabis tienden a tener un mayor porcentaje de grasa visceral abdominal y una mayor resistencia a la insulina, además de reducir el colesterol HDL en plasma.

Se ha sugerido que las cepas de cannabis que tienen un contenido de THC de alto a moderado tienen más probabilidades de provocar un aumento de peso, especialmente entre los usuarios habituales.

Entre las personas sanas que consumen cannabis con regularidad, existe una diferencia significativa en cómo la droga influye en el peso si usted es hombre o mujer.

Un estudio realizado en 2015 por investigadores de la Universidad de Montreal descubrió que el consumo de cannabis provocó un aumento de peso significativo y constante en los hombres, pero no en las mujeres.

Aunque la razón de esto sigue sin estar clara, los científicos sugirieron que las diferencias en los objetivos neurobiológicos, así como en la psicología general, jugaron un papel importante.

Una palabra de VidaFitnes

Aunque la asociación entre el aumento de peso y el consumo de marihuana no es concluyente, existe evidencia suficiente para sugerir que puede influir en el peso en ciertas personas, especialmente en los usuarios frecuentes que son hombres, que usan cepas de cannabis con mayor contenido de THC o que tienen otros factores de riesgo para obesidad o síndrome metabólico.

Si cree que tiene un problema de adicción a la marihuana, comuníquese con el Consejo Nacional de Alcoholismo y Dependencia de Drogas al 800-622-2255 para obtener una derivación a un centro de tratamiento en su área.