La actividad física puede mejorar su estado de ánimo y espíritu

mujer feliz haciendo yoga

Probablemente hayas oído hablar de lo alto del corredor, pero ¿podrías  mejorar tu estado de ánimo y sentirte más feliz simplemente levantándote y moviéndote más? Hay buenas noticias de un estudio de investigación que relacionó la felicidad no solo con el ejercicio, sino también con la actividad física sin ejercicio , como pararse y caminar por la casa o la oficina. Es posible que no tenga que sudar para disfrutar de los beneficios psicológicos de la actividad física.

El movimiento simple afecta la felicidad

Los investigadores reclutaron a 10,000 personas para usar una aplicación de teléfono móvil gratuita y proporcionar datos sobre medidas de felicidad durante todo el día. Pudieron capturar su actividad física durante todo el día mediante los datos de movimiento capturados automáticamente por sus teléfonos inteligentes. El estudio continuó durante más de un año.

Su estudio encontró que la frecuencia con la que las personas se mueven físicamente durante el día, ya sea durante el ejercicio riguroso o no, se asoció con ser más saludable y más feliz.

Esta puede ser una buena razón para desarrollar el hábito de romper largos períodos de estar sentado con unos minutos de caminata en lugar de esperar hasta que pueda ir al gimnasio. Además de reducir los riesgos para la salud de estar sentado , estos episodios de actividad física pueden mejorar su estado de ánimo.

Rastreando tu movimiento

¿Cómo sabe cuánta actividad sin ejercicio realiza durante el día? Es algo que los investigadores no pudieron capturar fácilmente en los últimos años. Tendrían que reclutar sujetos de prueba para usar un podómetro o acelerómetro. Pero ahora la mayoría de las personas llevan su teléfono inteligente a todas partes, y esos teléfonos incluyen un sensor acelerómetro. Su teléfono móvil sabe cuándo se pone de pie y se mueve. Puede ver sus pasos y actividad durante todo el día en una variedad de aplicaciones de podómetro .

Ahora, los investigadores pueden saber fácilmente cuánto se mueve un sujeto de prueba voluntario durante el día, incluso si se mueven lo suficientemente rápido como para calificarlo como ejercicio o si es una actividad física de menor intensidad.

El estudio utilizó autoinformes de lo que hacían las personas cuando se les solicitó durante el día, así como los datos que su teléfono captura automáticamente. De esta manera, los investigadores pudieron ver cuán físicamente activa era cada persona en los 15 minutos antes de informar su estado de ánimo.

La actividad aumenta el estado de ánimo

La aplicación incitó a los usuarios a informar su estado de ánimo dos veces al día en momentos aleatorios que tenían al menos dos horas de diferencia.

Los investigadores descubrieron que las personas estaban más felices cuando informaban que estaban haciendo ejercicio, lo cual fue un resultado que también se encontró en estudios anteriores.

Pero los sujetos de prueba también informaron estar más contentos cuando la aplicación sintió que habían estado activos.

Los investigadores descubrieron que si las personas informaban de su actividad por sí mismas o si el teléfono y la aplicación la medían objetivamente, tenían más probabilidades de ser más felices cuando realizaban actividad física. Al usar la aplicación, los investigadores pudieron obtener informes de estado de ánimo en puntos aleatorios durante el día. Los usuarios también respondieron encuestas sobre el estado de ánimo general y la satisfacción con la vida que abarca un período de tiempo más largo.

Entonces, ¿qué viene primero, actividad física o felicidad? Una interpretación alternativa sería que las personas más felices tienden a ser más activas físicamente. Eso plantea una pregunta de pollo o huevo. Este estudio no alentó a las personas a ser más activas físicamente para ver si eso mejoraba su estado de ánimo. En cambio, los sujetos simplemente monitorearon su estado de ánimo con el tiempo.

Todo lo que este estudio puede decir es que las personas tendían a ser más felices si hubieran sido más activas físicamente. Es posible que desee experimentar con usted mismo para ver si aumentar su actividad física realmente mejorará su estado de ánimo.

Cómo mejorar tu estado de ánimo con actividad

Puede estar pensando que las personas que ve gruñir en la cinta de correr en el gimnasio no parecen estar muy felices en ese momento. ¿Quizás solo se siente bien cuando se detienen? El resultado de este estudio es que no necesariamente tiene que hacer un tipo de actividad física que no le gusta. Hay una gran variedad de opciones. Algunos de ellos implican sudor o necesitan habilidad atlética, pero otros no. Puedes encontrar actividades que puedes hacer solo, con amigos o incluso como parte de deportes organizados.

  • Actividad física de intensidad moderada : los investigadores notaron un estudio previo que encontró que 10 minutos de ejercicio al 60 por ciento del esfuerzo máximo era suficiente para mejorar el estado de ánimo. Ese es un nivel de intensidad moderada visto al caminar a paso ligero , y la mayoría de las personas considerarían que están haciendo ejercicio en lugar de simplemente moverse. Es bastante fácil dar una caminata rápida durante su descanso o almuerzo. Otras actividades de intensidad moderada incluyen baile, aeróbicos acuáticos, uso de un entrenador elíptico e incluso jardinería. Los deportes de equipo incluirían softbol y voleibol.
  • Actividad física de intensidad vigorosa : el ejercicio que te hace respirar con dificultad, como correr, puede ser efectivo para liberar sustancias químicas en el cerebro para darte un impulso. Hay muchas actividades que pueden hacer latir su corazón. Además de correr, andar en bicicleta y nadar, puede practicar deportes como tenis, fútbol o baloncesto, o disfrutar de artes marciales. Es posible que puedas encontrar a alguien que ames.
  • Caminar al aire libre y otras actividades físicas en entornos naturales: También puede haber mayores beneficios para el estado de ánimo al caminar al aire libre en un entorno natural, como se ve en una revisión de estudios. Caminar, correr o andar en bicicleta en un parque o en un área boscosa es un buen cambio de escenario desde el gimnasio o las calles urbanas. Puede que odie la cinta de correr, pero descubra que le encanta pasear o andar en bicicleta por la naturaleza.
  • Actividad sin ejercicio: obtener 10,000 pasos durante el día : este estudio muestra que puede haber beneficios para el estado de ánimo simplemente por ser más activo durante el día, como cuando usa un podómetro o una banda de ejercicio y apunta a una meta de 10,000 pasos por día. Ya sea que esté dando una caminata sostenida o escapándose en unos minutos de actividad cada hora, todo está bien.

No descarte ninguna de estas formas de actividad física para mejorar su estado de ánimo. Encuentre el que más le guste, o que no le guste menos, y comience. Puede encontrar la clave de la felicidad moviéndose más de la manera que más disfruta.

Una palabra de Verywell

El ejercicio y toda actividad física proporcionan innumerables beneficios. Esta investigación muestra una conexión entre la felicidad y la actividad física. Pero otros estudios han indicado que el ejercicio puede ayudar a reducir las emociones negativas como la depresión y la ansiedad, y disminuir el estrés. El  ejercicio aumenta su nivel de energía, fortalece el corazón, disminuye la tensión muscular y puede mejorar el sueño. ¿La línea de fondo? La actividad física es buena para su salud física y mental.