¿Qué significa "sin gluten" o "sin ingredientes de gluten" en una etiqueta de alimentos

bandeja de pasteles sin gluten

Cuando vea el término "sin gluten" en la etiqueta de un alimento, significa que el alimento cumple con la definición legal de "libre de gluten" de la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos.  Esto no significa necesariamente que el alimento contenga cero gluten. solo una muy, muy pequeña cantidad.

No existe una definición oficial o legal del término "sin ingredientes de gluten" en las etiquetas de los alimentos.

Sin embargo, los fabricantes generalmente usan el término "sin ingredientes de gluten" en productos que no contienen ingredientes que contienen gluten pero que no han sido probados para gluten, o estaban en riesgo de contaminación cruzada de gluten durante el procesamiento.

Siga leyendo para obtener más información sobre lo que realmente significa "sin gluten" y "sin gluten" en las etiquetas de los alimentos, y qué debe buscar en las etiquetas de los alimentos para mantenerse seguro si tiene enfermedad celíaca o sensibilidad al gluten no celíaca .

¿Qué significa "sin gluten"?

Puede pensar que la definición oficial de un "alimento sin gluten" sería un alimento 100% libre de gluten. Sin embargo, la FDA afirma que para estar "libre de gluten", un alimento debe contener  menos de 20 partes por millón  (ppm) de gluten.

Aunque es una cantidad pequeña, no es cero. Sin embargo, algunos médicos sostienen que la cantidad es efectivamente cero para las personas alérgicas al gluten. La investigación ha demostrado que algunas personas con enfermedad celíaca pueden comer alimentos con hasta 10 miligramos de gluten por día sin experimentar síntomas.

La FDA consideró el uso de "gluten indetectable" como su estándar "sin gluten", pero decidió que sería demasiado difícil de cumplir para los fabricantes de alimentos.

Según las normas de la FDA, los fabricantes pueden etiquetar legalmente un alimento "sin gluten" incluso si el alimento contiene un ingrediente hecho de trigo, cebada o centeno (o un cruce de esos granos). El ingrediente debe haber sido procesado para eliminar el gluten por debajo del nivel de 20 partes por millón.

Estas etiquetas son voluntarias, no obligatorias. Los fabricantes que deseen atender a los consumidores sin gluten pueden agregar las etiquetas a sus envases, pero no están obligados a hacerlo.

Las etiquetas no eliminan la necesidad de aprender a identificar el  gluten en las etiquetas de los alimentos porque las reglas de la FDA no requieren que los fabricantes divulguen los ingredientes que contienen gluten.

Si es particularmente sensible a pequeñas cantidades de gluten, recuerde que la definición de la FDA todavía permite  pequeñas cantidades de gluten en los alimentos sin gluten . Esto significa que todavía es posible tener síntomas de gluten de los alimentos etiquetados como sin gluten. Necesita conocer su propia tolerancia y controlar sus propias reacciones a lo que come.

¿Son seguros los alimentos etiquetados 'sin gluten'?

La adhesión al etiquetado de la FDA es estrictamente voluntaria y no está sujeta a inspecciones continuas para garantizar que se cumplan los estándares reglamentarios. Dicho esto, la mayoría de los estudios sugieren que alrededor del 95% de los fabricantes cumplen con las pautas.

Si un producto está mal etiquetado como "sin gluten", "sin gluten", "sin gluten" o "sin gluten", el fabricante de ese producto podría estar sujeto a medidas regulatorias severas por parte de la FDA.

Si bien eso debería proporcionar cierta seguridad a los consumidores, muchos defensores se quejan de que el umbral de gluten no es suficiente. Señalan estudios que han demostrado que las personas con enfermedad celíaca aún pueden enfermarse cuando comen menos de 20 partes por millón.

Los defensores creen que "sin gluten" debería definirse como una cantidad indetectable de gluten (lo que significa que el nivel es tan bajo como para evitar ser detectado por las tecnologías de prueba actuales).

Además, argumentan que aún no se han estudiado los efectos del gluten en personas con sensibilidad al gluten no celíaca  .

Si eres particularmente sensible y reaccionas incluso al más mínimo rastro de gluten, debes tomar medidas más agresivas al elegir productos. Es posible que solo necesite comprar productos  certificados sin gluten .

Los fabricantes que producen productos sin gluten certificados aceptan voluntariamente la inspección de una de las tres organizaciones certificadoras: la Organización de Certificación Sin Gluten del Grupo Gluten Intolerancia (GFCO, el Grupo de Control de Alérgenos / Asociación Celíaca Canadiense (ACG / CCA) y la Asociación Nacional de Celíacos ( NCA).

Para ser certificado libre de gluten, cada organización tiene diferentes requisitos.

  • ACG / CCA requiere que los alimentos tengan menos de 20 ppm de gluten
  • GFCO requiere que los alimentos contengan menos de 10 ppm de gluten
  • NCA mantiene a los fabricantes a un estándar de menos de 5 ppm

¿Qué significa "Ingredientes sin gluten"?

"Sin ingredientes de gluten" significa solo eso: el producto alimenticio no contiene ingredientes de gluten. Sin embargo, esto no significa que el alimento cumpla con la definición legal de "sin gluten".

Los fabricantes pueden usar el término "sin ingredientes de gluten" en lugar de "sin gluten" si no quieren probar un producto para gluten o si les preocupa que un producto no cumpla de manera consistente con el estándar de la FDA de 20 partes por millón.

Para el consumidor, esta designación indica un poco más de incertidumbre sobre el estado sin gluten del producto.

De hecho, varias compañías que producen productos sin gluten y productos que contienen gluten usan el término "sin ingredientes de gluten" para los productos elaborados con ingredientes que no incluyen gluten, pero que pueden estar en riesgo de contaminación cruzada o no se prueban para el gluten

Otras compañías etiquetan sus productos como "ingredientes sin gluten" como una forma de protección legal; los productos en realidad pueden cumplir con los estándares "sin gluten" de la FDA, pero el uso de la frase "sin ingredientes sin gluten" no promete tanto, por si acaso .

Finalmente, algunos en la comunidad libre de gluten dicen que los alimentos sin ingredientes obvios de gluten enumerados en sus etiquetas son seguros para comer, especialmente si la compañía en cuestión tiene la política de etiquetar claramente los ingredientes que contienen gluten. Sin embargo, estos productos aún pueden contener mucho gluten de la contaminación cruzada.

¿Son seguros los alimentos sin ingredientes de gluten?

Los alimentos etiquetados como "ingredientes sin gluten" (o que no parecen contener ingredientes con gluten) pueden variar ampliamente en su contenido real de gluten. Algunos pueden cumplir con los estándares de "sin gluten", mientras que otros pueden tener un alto grado de contaminación cruzada con gluten.

Un estudio publicado en la revista científica  Food Chemistry examinó 186 alimentos sin ingredientes de gluten que no estaban etiquetados como "sin gluten", y descubrió que casi el 20% de ellos tenían niveles de gluten superiores al nivel legal. El 10% tenía niveles de gluten superiores a 100 partes por millón.

Las personas varían mucho en sus niveles de sensibilidad al rastro de gluten. Algunas personas pueden comer productos alimenticios elaborados en líneas de producción que se comparten con productos que contienen gluten y no enfermarse, mientras que otros incluso deben evitar los productos fabricados en la misma instalación para evitar enfermarse.

Antes de comprar un producto con la etiqueta de "ingredientes sin gluten", eche un vistazo a la etiqueta de ingredientes para ver si observa alguna de las llamadas divulgaciones de alérgenos (es decir, una declaración como "Hecho en equipos que también procesan trigo") .

Las empresas a menudo dirán si un producto se fabrica en las mismas líneas o en las mismas instalaciones que los productos que contienen trigo. Si no ve nada problemático o potencialmente riesgoso en la etiqueta del producto, deberá usar su propio criterio sobre si consumir el producto.

Si eres particularmente sensible, es posible que desees mantenerte alejado o probar solo una pequeña cantidad al principio para minimizar cualquier reacción potencial. Si, por otro lado, rara vez tiene problemas para enfermarse al consumir alimentos con gluten, puede estar bien.

Una palabra de Verywell

El etiquetado de los alimentos puede ser confuso, y es especialmente confuso para el gluten, ya que tres granos diferentes (trigo, cebada y centeno) pueden contener gluten.

La ley federal exige que los fabricantes divulguen la presencia de trigo (pero no la presencia de cebada o centeno) en los productos alimenticios porque el trigo se considera una de las ocho principales alergias alimentarias. Sin embargo, la ley federal no exige que los fabricantes etiqueten los alimentos como "sin gluten" o "sin ingredientes sin gluten".

Para mantenerse seguro, compre solo productos alimenticios que estén etiquetados como "sin gluten" o que estén certificados sin gluten. Evite los productos alimenticios que, aunque no parezcan tener ingredientes de gluten, el fabricante no los denomina "sin gluten".

Si tiene alguna pregunta o se siente confundido, considere pedirle a su médico que lo remita a un dietista que pueda ayudarlo a navegar la dieta libre de gluten.