¿Qué es una dieta muy baja en calorías?

batido de reemplazo de comidas
Paul Bradbury / OJO Images / Getty Images

Una dieta muy baja en calorías (VLCD) es un programa de pérdida de peso rápida en el que las calorías están severamente restringidas. Los VLCD a menudo se usan para ayudar a los pacientes obesos a lograr una pérdida de peso significativa a corto plazo como parte de un programa integral de pérdida de peso. Debido a que la ingesta de alimentos es muy limitada y las calorías se limitan a aproximadamente 800 al día, las dietas muy bajas en calorías solo deben seguirse en ciertos casos y deben ser supervisadas por un médico.

Lo que dicen los expertos

"Una dieta muy baja en calorías es un plan supervisado médicamente que provoca una pérdida de peso rápida en las personas con un IMC alto. Debido a que los pacientes comen 800 calorías o menos por día, solo debe hacerse bajo la supervisión de un médico y combinarse con alimentos especiales para evitar nutrientes. deficiencias ".
- Chrissy Carroll, RD, MPH

Antecedentes

La dieta muy baja en calorías se desarrolló en la década de 1970 para pacientes cuyo índice de masa corporal (IMC) es 30 o más, personas que necesitan perder peso rápidamente debido a las consecuencias para la salud de su obesidad. Las dietas de VLC no se usan normalmente para pacientes con un IMC entre 27 y 30 a menos que tengan afecciones médicas relacionadas con su peso, como diabetes o presión arterial alta.

Las dietas muy bajas en calorías generalmente no se prescriben para niños o adolescentes. Tampoco se consideran apropiados para las personas mayores debido a los posibles efectos secundarios, afecciones médicas preexistentes y / o necesidades de medicamentos. Su médico decidirá si una dieta muy baja en calorías es adecuada para usted.

Cómo funciona

Las dietas muy bajas en calorías están diseñadas para producir una pérdida de peso rápida al comienzo de un programa de pérdida de peso. Un paciente obeso puede esperar perder alrededor de 3 a 5 libras por semana mientras sigue una dieta muy baja en calorías. La pérdida de peso promedio para un VLCD de 12 semanas es de aproximadamente 44 libras. Esta cantidad de pérdida de peso puede mejorar significativamente las afecciones médicas relacionadas con la obesidad, como diabetes, presión arterial alta y colesterol alto.

Dentro de tres a seis meses, un paciente puede perder entre un 15 y un 25 por ciento de su peso inicial si comienza con una dieta muy baja en calorías y hace la transición a un estilo de vida saludable, un plan de alimentación controlado de calorías y un ejercicio programa.

La investigación ha demostrado que los resultados a largo plazo de las dietas VLC varían significativamente. La recuperación de peso es común. La combinación de una dieta VLC con terapia conductual, ejercicio y tratamiento de seguimiento puede evitar esto. Los participantes de VLC generalmente mantienen una pérdida de peso del 5 por ciento después de dos años si adoptan un   plan de alimentación y ejercicio saludable .

Qué comer

En la mayoría de los casos, los batidos de proteínas líquidas o las barras de reemplazo de comidas se toman en lugar de los alimentos durante un período de tiempo que varía de varias semanas a varios meses. Sin embargo, algunos planes de dieta muy bajos en calorías incluyen proteínas magras, como el pescado y el pollo, o se centran en comer solo un tipo de alimento (como la dieta mono ).

Tiempo recomendado

La dieta muy baja en calorías prescrita por su médico puede incluir sugerencias sobre cuándo consumir los reemplazos de comida durante el día y cuándo consumir cualquier alimento que pueda estar consumiendo fuera de los artículos de reemplazo (si los hay; a menudo, no consume nada aparte de los alimentos prescritos).

Recursos y consejos

Las barras y batidos utilizados en un VLCD no son los mismos que los productos dietéticos disponibles en el supermercado. Por el contrario, los reemplazos de comida están especialmente formulados para contener vitaminas y nutrientes adecuados para que se cumplan los requisitos nutricionales de los pacientes.

Pros y contras

Pros
  • Puede tener éxito (a corto plazo) donde otros planes de dieta han fallado

  • Nutricionalmente equilibrado

Contras
  • Efectos secundarios

  • Debe estar bajo supervisión médica.

  • No es una solución a largo plazo.

Pros

Eficacia

Los médicos suelen recetar dietas muy bajas en calorías cuando otros planes de alimentación e intentos de pérdida de peso han fallado. Los estudios muestran que estas dietas a menudo funcionan bien, al menos a corto plazo,  pero deben seguirse cuidadosamente y tener un componente de comportamiento que les enseñe a los pacientes cómo cambiar sus hábitos alimenticios a largo plazo.

Nutrición general

Debido a que los reemplazos de comidas en dietas muy bajas en calorías están especialmente preparados para este propósito, ayudan a los pacientes a obtener los nutrientes esenciales que de otro modo no obtendrían de los alimentos. Es por eso que la supervisión médica es esencial para la seguridad de un VLCD.

Estos aspectos positivos no necesariamente significan que una dieta muy baja en calorías sea adecuada para todos. Puede ser una buena opción para personas y situaciones específicas.

Contras

Efectos secundarios

Muchos pacientes que siguen una dieta muy baja en calorías durante cuatro a 16 semanas experimentan efectos secundarios como fatiga, estreñimiento, náuseas o diarrea.  Estos síntomas generalmente mejoran en unas pocas semanas y rara vez impiden que los pacientes completen el programa.

El más común, grave efecto secundario de una dieta muy baja en calorías es  cálculos biliares .  Los cálculos biliares a menudo desarrollan en personas que son obesas, especialmente en las mujeres. Son aún más comunes durante la pérdida rápida de peso. Su proveedor de atención médica puede recetarle medicamentos para prevenir la formación de cálculos biliares durante la pérdida de peso rápida.

Supervisión médica

Para seguir de manera segura una dieta muy baja en calorías, debe tener una receta y un médico lo controlará, lo que requerirá tiempo y dinero. Por lo general, el seguro de salud no cubre el costo de los reemplazos de comida (por supuesto, no comprará comestibles ni comidas de restaurante durante el VLCD).

Sustentabilidad

Una dieta muy baja en calorías es una solución a corto plazo para perder peso. Está destinado a ser seguido por un tiempo limitado. Después de eso, los pacientes deberán hacer la transición a un plan de mantenimiento que incluya alimentación saludable, ejercicio y otros cambios en el estilo de vida.

Cómo se compara

Las dietas muy bajas en calorías son únicas ya que están supervisadas médicamente y eliminan todos los alimentos, excepto los reemplazos de comidas especialmente formulados. Algunas otras dietas toman aspectos del VLCD y lo modifican para un uso más general.

Recomendaciones del USDA

El USDA recomienda una dieta de aproximadamente 2000 calorías (esto puede variar según la edad, el sexo, el peso y el nivel de actividad) para mantener el peso, y de 100 a 500 calorías menos para bajar de peso.  La VLCD reduce esto severamente, hasta 800 calorías. o menos, por lo que debe ser supervisado por un médico.

Dietas similares

Algunas personas que no son obesas o que tienen un poco de sobrepeso pueden tratar de perder peso comiendo 800 o 900 calorías al día. Si bien el plan puede funcionar a corto plazo, no es probable que funcione a largo plazo. Estas dietas no son saludables ni sostenibles.

Dieta muy baja en calorías

  • Tipos de alimentos: en esta dieta, los pacientes consumen solo reemplazos de comida prescritos.
  • Seguridad: esta dieta es segura si se usa con la supervisión de un médico para que la nutrición y los efectos secundarios se puedan controlar y controlar.
  • Efectividad: los VCLD pueden funcionar para la pérdida de peso rápida en pacientes obesos.
  • Sostenibilidad: estas dietas están diseñadas para ser una solución a corto plazo, para reducir el peso corporal lo suficiente como para que los pacientes obtengan algunos beneficios para la salud. El mantenimiento puede ser difícil.

Dieta baja en calorías

  • Tipos de alimentos: una dieta baja en calorías puede significar cualquier plan de alimentación que ofrezca una reducción de calorías, generalmente entre 1000 y 1500 por día.
  • Seguridad: lo ideal sería consultar a un médico o nutricionistas antes de realizar esta dieta, para que pueda obtener consejos sobre cómo funcionará para su cuerpo y cómo asegurarse de que no se está perdiendo importantes grupos de alimentos y nutrientes.
  • Efectividad: algunas investigaciones muestran que las dietas bajas en calorías pueden ser más efectivas que las VLCD, especialmente cuando se compara la pérdida de peso a corto y largo plazo.
  • Sostenibilidad: es más fácil y más realista mantener una dieta de 1500 calorías por día que una de 800 calorías por día a largo plazo. Sin embargo, una dieta baja en calorías requiere mucha más planificación proactiva y preparación de alimentos que un VLCD de reemplazo de comidas.

Ayuno intermitente

  • Tipos de alimentos: una forma de restringir las calorías es no comer durante ciertas horas o días. Por lo general, en estos planes, usted come una dieta "normal" durante varios días a la semana, pero reduce a una cuarta parte de su ingesta habitual de calorías en los días restantes.
  • Seguridad: dado que el ayuno es intermitente, esta dieta es segura para la mayoría de las personas, pero no para niños, adolescentes, mujeres embarazadas o en período de lactancia, o cualquier persona con antecedentes de trastornos alimentarios. También puede no ser seguro para personas con diabetes o enfermedades cardíacas.
  • Efectividad: algunas investigaciones muestran que este plan de alimentación funciona, aunque no está claro cuánto duran los beneficios.
  • Sostenibilidad: debido a que la restricción calórica se limita a dos o tres días a la semana, este tipo de dieta podría ser más fácil de seguir por un período más largo.

Dieta para adelgazar

  • Tipos de alimentos: El plan Medi-Weightloss puede sonar similar a una dieta muy baja en calorías porque incorpora supervisión médica y una reducción significativa de calorías. Hay algunos suplementos y alimentos envasados ​​disponibles, pero el plan Medi-Weightloss se basa principalmente en los alimentos que usted prepara, con énfasis (especialmente en las primeras etapas) en proteínas, verduras y frutas.
  • Seguridad: aunque esta dieta ofrece supervisión médica, al menos en su primera fase ("pérdida de peso aguda"), restringe las calorías dramáticamente y elimina algunos grupos de alimentos. También puede conducir a una pérdida de peso demasiado rápida.
  • Efectividad: No hay estudios científicos independientes que demuestren qué tan bien funciona este plan.
  • Sostenibilidad: El plan Medi-Weightloss tiene una fase de "bienestar" que ayuda a los clientes a mantener su pérdida de peso a través de un plan de alimentación recomendado y controles semanales.

Una palabra de VidaFitnes

Muchas personas que siguen dietas muy bajas en calorías se recuperan y comen demasiado cuando tienen mucha hambre. Es posible recuperar cualquier peso que pierda e incluso aumentar de peso como resultado. Por estas razones, generalmente no es una buena idea seguir dietas o programas de pérdida de peso que brinden solo 900 calorías por día o menos. Verá muchos planes anunciados en revistas y en línea, algunos con reclamos saludables adjuntos. Pero sin una nutrición adecuada, es probable que se canse y desarrolle o exacerbe los problemas de salud.

Una dieta muy baja en calorías supervisada por un médico puede ofrecer esa nutrición, al menos, aunque es probable que sea muy difícil seguirla. Aún así, en ciertos casos, un médico puede recomendar una VLCD como la mejor manera de perder peso a corto plazo. Será necesario seguir con cambios de comportamiento y un estilo de vida saludable.