¿Es seguro consumir sucralosa (Splenda)?

Mujer vertiendo azúcar en café helado

Sucralosa y Splenda son las mismas cosas: un edulcorante artificial y un sustituto del azúcar . Splenda es la versión de marca de los productos de sucralosa vendidos por McNeill Nutritionals. Pero también verá sucralosa genérica en la mayoría de las tiendas de comestibles.

Además, la sucralosa se encuentra en algunas marcas de refrescos dietéticos, yogurt y  cereales para el desayuno . Los paquetes de sucralosa amarilla de tamaño individual se encuentran en la mayoría de los restaurantes y cafeterías. Y, debido a que tanto Splenda como la sucralosa genérica son termoestables, pueden usarse para hornear y cocinar en casa.

¿Cómo se produce la sucralosa?

La sucralosa está hecha de azúcar de mesa blanca regular, que bioquímicamente se conoce como  sacarosa.Durante  el proceso de fabricación, tres grupos de hidrógeno y oxígeno se reemplazan con átomos de cloro en cada molécula de sacarosa. El producto resultante es aproximadamente 600 veces más dulce que el azúcar, por lo que solo se necesita una pequeña cantidad para endulzar alimentos y bebidas.

La adición del cloro también significa que su cuerpo no lo reconoce como azúcar, por lo que las moléculas no se descomponen, por lo que el cloro no se rompe. Casi toda la sucralosa que consume pasa a través de su sistema digestivo sin ser absorbida, de ahí que sea literalmente libre de calorías.

Record de seguridad 

La sucralosa se ha utilizado de manera segura como edulcorante artificial durante más de 20 años. Canadá fue el primer país en aprobar su uso en alimentos y bebidas. La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) aprobó la sucralosa en 1998 después de revisar 110 estudios científicos.  Fue aprobado para su uso por todos, incluidas las mujeres embarazadas y los niños.

Veinte años de investigación de seguimiento han demostrado que la sucralosa es segura para el consumo humano y no parece haber ningún problema con el uso a corto o largo plazo. La sucralosa no parece interactuar con otros alimentos o medicamentos.

Ocasionalmente, alguien expresará preocupación por la adición de cloro porque se encuentra en el cloro. Pero no dejes que el cloro te asuste. El cloro (como  cloruro ) también se encuentra en la sal de mesa, lechuga y champiñones. No es que importe, ya que la sucralosa no se digiere, el cloro no se libera en su sistema.

Hay algunos informes anecdóticos de reacciones adversas a la sucralosa y algunos sitios web muy dudosos afirman que la ingestión de sucralosa causa varias enfermedades, incluido el daño del timo. Esa afirmación se basa en un estudio de laboratorio en el que ratas jóvenes con dietas de laboratorio bajas en calorías fueron alimentadas con sucralosa y sufrieron encogimiento de las glándulas del timo (la glándula del timo es esencial para la función del sistema inmune).

Pero esta es la cuestión: esa es una respuesta típica que tienen las ratas cuando están bajo estrés debido a la pérdida de peso, sin importar la causa de la pérdida de peso, y no es particular del consumo de sucralosa. Solo para estar seguros, se realizaron estudios de seguimiento y no se encontró evidencia de disfunción del sistema inmune.