¿Qué es la comida silvestre y debe comerla?

Frutas del bosque

Si alguna vez arrancó una zarzamora de un arbusto o frió un pez que pescó en un lago, ha sumergido un dedo del pie en el mundo de la comida salvaje. Aunque el sistema alimentario del primer mundo se centra en llenar nuestros platos a través de fuentes domesticadas, en realidad hay mucho que decir sobre el abastecimiento y el consumo de alimentos que se encuentran en la naturaleza. De hecho, ¡algunos alimentos silvestres tienen beneficios sorprendentes para la salud! (Y no tienes que ser un cazador-recolector para experimentarlos).

Sin embargo, también hay algunas preocupaciones importantes sobre la seguridad de comer frutas, verduras y carnes no domesticadas. Aquí hay un vistazo a si es una buena idea volverse loco con su comida y cómo hacerlo de manera segura.

Comida salvaje vs. cultivada

La comida silvestre no tiene una definición oficial, y ciertamente hay un espectro de lo que "cuenta" en esta categoría. Sin embargo, en general, los alimentos silvestres pueden ser cualquier planta comestible que crezca sin ser cultivada por los humanos, o cualquier animal tomado de su hábitat natural para el consumo humano. Esto, por supuesto, difiere de los cultivos y animales domesticados que constituyen la gran mayoría de la dieta occidental estándar.

Ejemplos de alimentos silvestres

Cuando miras de cerca, es fácil ver que la Tierra está repleta de alimentos silvestres. El juego salvaje en los EE. UU. Incluye animales como ciervos, alces, gansos, pavos y muchos más. Además, una variedad de frutas y verduras crecen desatendidas en muchos lugares del país. Numerosas variedades de arbustos de bayas producen frutos comestibles, mientras que los hongos se alinean en los suelos del bosque. Los expertos estiman que hay más de 2,000 variedades de hongos comestibles y medicinales en todo el mundo.

Incluso algunas de las malezas que crecen en su jardín pueden ser verdes silvestres que podría agregar a una ensalada, como el diente de león o la acedera.

Nueces, hierbas, frutas de árboles y almohadillas de cactus (también llamadas nopales ) son ejemplos adicionales de alimentos que crecen solos, incluso en áreas urbanas.

Diferencias nutricionales de los alimentos silvestres frente a los cultivados

Existen numerosos casos en los que los alimentos silvestres son en realidad más nutritivos que sus contrapartes cultivadas. Esto probablemente tiene que ver con sus estrategias de defensa inherentes.

“Vivir en la naturaleza es peligroso y estresante para todas las criaturas, incluidas las plantas. El estrés que sufren las plantas silvestres hace que desarrollen mecanismos de protección para ayudarlas a sobrevivir ". -Kitty Broihier, MS, RD, LDN, de la Asociación de Arándanos Silvestres de América del Norte

Fitoquímicos

Algunas plantas hacen esto brotando espinas o emitiendo un olor desagradable, mientras que otras crean compuestos químicos de sabor amargo para disuadir a los depredadores. "Estos compuestos se llaman fitoquímicos, y la investigación sugiere que en muchos casos, esos mismos químicos amargos son los que nos proporcionan beneficios para la salud cuando los comemos regularmente", dice Broihier.

Se ha demostrado que los fitoquímicos reducen el estrés oxidativo dentro de las células, lo que puede ayudar a prevenir el cáncer, mantener la piel joven y reducir la inflamación en general.

No solo los alimentos silvestres a menudo contienen más fitoquímicos en general, sino que también pueden contener una variedad más amplia de ellos. "Este es el caso de la familia de pigmentos azules en los arándanos silvestres (y otros alimentos morados y azules) llamados antocianinas", explica Broihier. "Los arándanos silvestres contienen aproximadamente un 30% más de antocianinas que las bayas cultivadas, y también contienen una variedad más amplia de ellos". Las antocianinas se han relacionado con un menor riesgo de enfermedad cardíaca y cáncer de mama, y ​​parecen mejorar los niveles de colesterol en la sangre y el metabolismo del azúcar en la sangre.

Diversidad Nutricional

Ramificarse de alimentos cultivados a alimentos silvestres también significa que está diversificando su dieta, lo que puede ser algo muy bueno. "Las personas que consumen plantas silvestres también están aumentando la variedad en su dieta en general, y con la variedad viene una selección más amplia de nutrientes en general", señala Broihier. Además, comer alimentos que crecen cerca es una excelente manera de participar en el movimiento local de alimentos. Las frutas, verduras, nueces y carnes que obtiene usted reducen el costo y el impacto ambiental del transporte de alimentos a largas distancias.

Preocupaciones de seguridad sobre los alimentos silvestres

Cuando compra alimentos en el supermercado, tiene la seguridad de que las autoridades gubernamentales han mantenido una estricta vigilancia sobre su seguridad. Pero lo mismo no se aplica al hongo que encontró en una caminata o al venado que su primo le disparó el invierno pasado. Debido a que el abastecimiento de alimentos silvestres no está regulado en gran medida (y no está supervisado, cuando lo hace usted mismo), conlleva algunas preocupaciones importantes de seguridad.

Caza

Cazar y vestir su propio campo requiere educación y planificación previa para garantizar que la carne no estropee o contamine otros alimentos. Si viste su propio juego salvaje, es importante seguir las mejores prácticas, como usar guantes y usar bolsas de hielo para mantener la temperatura de la carne por debajo de 41 grados Fahrenheit.

Forrajeo

Del mismo modo, cada vez que se encuentre con productos desconocidos en la naturaleza, por muy apetitoso que parezca, existe el riesgo de que no sea seguro para el consumo. Los hongos salvajes solo envenenan a miles de personas cada año.

Es crucial estar 100% seguro de la identidad y seguridad de un alimento antes de comerlo. Si decide ir a buscar comida, traiga una guía de campo y reciba información sobre exactamente lo que está buscando, y cuando tenga dudas, no lo coma.

Finalmente, es una buena idea lavar bien los productos silvestres antes de comerlos. Nadie quiere ingerir accidentalmente bacterias dañinas.

Protecciones y abastecimiento de alimentos silvestres

Aunque puede sonar agradable que los productos silvestres se mantengan en sus propias reservas seguras, la tierra donde crecen las plantas silvestres no siempre está protegida por la ley. Tampoco es necesariamente legal buscar sus propios hongos o bayas de cualquier manera.

Muchas tierras públicas tienen reglas muy específicas sobre si (o cuánto) se permite a los individuos cosechar alimentos silvestres. Siempre consulte con las autoridades municipales, estatales o nacionales antes de intentar forrajear en un área pública.

La caza y la pesca también tienen sus propias normas, así que asegúrese de cumplir con las reglas de su estado de caza y pesca antes de salir a cazar la cena.

Una palabra de Verywell

El mundo desarrollado puede no considerar a los alimentos silvestres como una fuente primaria de nutrición, pero en muchos países del segundo y tercer mundo, los alimentos silvestres y forrajeros son un alimento básico en la dieta. Podríamos hacer bien en seguir este ejemplo. Los alimentos silvestres pueden agregar variedad, aumentar los nutrientes y reducir el uso de valiosos recursos ambientales. Cuando se obtienen de manera segura, pueden hacer una adición única y saludable a su dieta.