¿Qué es la celulitis y cómo hago que desaparezca?

Por definición, la celulitis es una afección cosmética de la piel localizada que causa una apariencia con hoyuelos en la superficie de la piel. La textura irregular de "cáscara de naranja" es una combinación de células de grasa en expansión que se agrupan debajo de la piel y bandas fibrosas (tabiques) que corren perpendicularmente a la superficie de la piel. Las células grasas agrandadas crean pequeñas protuberancias, mientras que los septos apretados provocan arrugas. En entornos médicos, la celulitis puede denominarse paniculopatía fibrosclerótica edematosa, lipodistrofia ginoidea o edematosa adiposis.

Chica muestra sosteniendo y empujando la piel de las piernas celulitis, piel de naranja.  Tratamiento y eliminación del exceso de peso, depósito de tejido adiposo subcutáneo.
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Visión general

La celulitis no es una enfermedad, sino una afección cosmética de la piel que es muy común, especialmente entre las mujeres. La condición de piel tenue generalmente afecta ciertas áreas del abdomen, caderas, piernas y glúteos. Muchas mujeres se quejan de celulitis en la parte posterior de los muslos. 

Aunque casi todas las mujeres contraerán celulitis en algún lugar de sus cuerpos, las mujeres a menudo se sienten avergonzadas por la textura y tratan de deshacerse de la celulitis o reducir su apariencia. Entonces, ¿por qué nos da vergüenza si casi todos lo tienen? Una teoría es que las imágenes de los medios engañan al público acerca de cuán común es esta condición, lo que lleva a muchos a sentirse mal por ello. 

Apariencia

La mayoría de las mujeres saben cómo se ve la celulitis en el exterior. La condición a menudo se compara con la cáscara de una naranja porque la celulitis tiene la misma apariencia irregular o con hoyuelos. Los hoyuelos pueden ser pequeños y dispersos, o puede notar una hendidura más grande en las nalgas o la parte posterior de los muslos.

Entonces, ¿cómo se ve la celulitis en el interior? Puede imaginarse la celulitis como un montón de pequeños globos llenos de grasa atrapados entre capas de tejido que están conectadas por grandes gomas elásticas.

Debajo de las capas superiores de la piel (la epidermis y la dermis), las células grasas almacenan el exceso de energía. Pequeñas bandas de tejido conectivo corren verticalmente entre estas células grasas y conectan las capas superiores de la piel con el tejido más profundo de su cuerpo. Las bandas crean cámaras o mini bolsillos donde las células grasas de tamaño normal tienen mucho espacio para residir.

Pero cuando las células grasas se expanden , las cámaras se llenan más y comienzan a abultarse, creando una pequeña protuberancia en la parte superior de la piel. Sin embargo, las bandas permanecen atadas al tejido más profundo y esto crea una apariencia de "valle" en la parte superior de la piel. La combinación de protuberancias y valles en la parte superior de la piel crea hoyuelos que llamamos celulitis.

En algunos entornos clínicos, el aspecto de su celulitis puede ser gradual. Hay tres grados de apariencia de la celulitis:

  • Grado 1: Tiene la piel suave mientras está acostado y de pie.
  • Grado 2 : tiene la piel suave mientras está acostado, pero aparece un poco de hoyuelos mientras está de pie.
  • Grado 3 : Aparece un poco mientras estás parado y acostado

Causas

Entonces, ¿por qué tenemos muslos de "requesón" o "cáscara de naranja"? No hay una única respuesta. Las posibles causas de la celulitis incluyen cambios hormonales, genética, aumento de peso o pérdida de peso, una dieta deficiente, un estilo de vida sedentario y tabaquismo.  Algunos incluso dicen que la ropa ajustada y las sesiones frecuentes pueden causar celulitis.

Pero la mayoría de las mujeres sanas activas informarán que incluso con una buena dieta y un programa de ejercicio , puede ocurrir celulitis. La forma en que se distribuye la grasa en su cuerpo puede predisponerlo a la celulitis y sus genes también pueden causar la formación de muslos débiles. Dado que muchos factores diferentes pueden causar celulitis, casi todas las mujeres la contraerán en algún momento en alguna parte de su cuerpo.

¿Quién es probable que lo consiga?

Según la mayoría de las estimaciones, del 80% al 90% de las mujeres contraerán celulitis en algún momento después de la pubertad.  La afección se vuelve más común a medida que envejecemos. A medida que las mujeres envejecen, la piel se vuelve más delgada y más floja , por lo que es más probable que se muestre la celulitis. La celulitis también es más probable que se muestre en mujeres de piel más clara.

Los hombres también pueden tener celulitis, pero es menos común. Los investigadores creen que los hombres tienen una estructura ligeramente diferente debajo de la piel que evita que se produzca la celulitis. Pero algunos hombres aún tienen la condición de piel débil.

Prevención

Un estilo de vida activo y una dieta saludable pueden ayudarlo a minimizar la apariencia de la celulitis, pero es posible que no la prevenga por completo. Además, si mantiene un peso corporal saludable , es posible que pueda minimizar la gravedad de los hoyuelos que aparecen en sus muslos o abdomen. Los ejercicios de tonificación muscular para los muslos y el abdomen también pueden ayudar a dar forma a las áreas donde aparece la celulitis, haciéndola menos notable.

Si tiene sobrepeso, perder peso puede ayudar, pero no siempre. En algunas personas, la pérdida de peso ayuda a prevenir o minimizar la aparición de celulitis. Pero en otros, perder peso en realidad puede hacer que la afección se vuelva más notable. La piel floja , que a menudo ocurre después de una pérdida de peso significativa , puede hacer que la celulitis sea más notable.

Por supuesto, el miedo a la celulitis no debería influir en su decisión de lograr un peso saludable . No todas las personas que pierden peso terminarán con celulitis. Pero si tiene celulitis antes de perder peso, no hay garantía de que la pérdida de peso la haga desaparecer.

Sin embargo, hay algunas cosas que pueden ayudar a prevenir la celulitis. Cuidar su piel es útil para reducir la apariencia de la celulitis. La mayoría de los expertos también recomiendan dejar de fumar, comer alimentos ricos en nutrientes y usar protector solar adecuadamente para ayudar a mantener la piel más lisa, firme y elástica. Una piel más tensa puede ayudar a reducir la apariencia de la celulitis.

¿Se puede deshacerse de la celulitis?

Desafortunadamente, no hay forma de eliminar permanentemente toda la celulitis en la parte posterior de los muslos, el abdomen o el trasero. Hay maneras de hacerlo menos notable , y hay maneras de reducir la gravedad, pero no existe una "cura" para la celulitis. 

Si visita un medispa, un consultorio médico o un salón de belleza y le dicen que pueden eliminar completamente la celulitis, esta puede ser una buena razón para seguir adelante, ya que es probable que se sienta decepcionado con el resultado. Incluso si obtiene un buen resultado de un tratamiento, no detiene los procesos naturales que causan la celulitis en primer lugar, lo que significa que aún se puede desarrollar nueva celulitis.

"Los tratamientos para la celulitis no detienen el proceso de envejecimiento", dice Amanda Sanzone, una esteticista médica con licencia que administra tratamientos para la celulitis en la ciudad de Nueva York junto con el Dr. Matthew Schulman, un cirujano plástico certificado por la junta. Ella dice que su oficina es muy cuidadosa para aconsejar a los pacientes sobre qué esperar. En general, muchos proveedores esperan que los pacientes esperen una mejora del 40% al 50% en la celulitis con los tratamientos que ofrecen, aunque los resultados dependerán del compromiso de la persona con una alimentación saludable, ejercicio y un estilo de vida saludable. 

El Dr. Z. Paul Lorenc, un cirujano plástico certificado por la junta de la ciudad de Nueva York que ofrece varios tratamientos diferentes para la celulitis, comparte ese sentimiento. Él dice que considera que es su trabajo ayudar a sus pacientes a desarrollar expectativas realistas y equilibrar parte de la información errónea en Internet. "No existe un tratamiento perfecto para la celulitis", dice. "Si lo hubiera, todos los demás tratamientos desaparecerían". El Dr. Lorenc va tan lejos como para rechazar a los pacientes si no siente que puede darles un buen resultado.

Pero dice que algunos de los procedimientos actuales de eliminación de la celulitis pueden proporcionar un beneficio si se usan como parte de un programa completo de vida saludable. "Hay un componente psicológico positivo en estos procedimientos y lo vemos en el cuerpo de nuestros pacientes y en sus caras", dice. 

Otros médicos señalan que el estiramiento de la piel y los tratamientos para la celulitis pueden incluso aumentar su programa de pérdida de peso al mejorar su autoestima y motivación.

Tratos

Entonces, ¿cómo encontrar el mejor tratamiento de celulitis para usted? Desafortunadamente, muy pocos tratamientos para la celulitis funcionan tan bien como usted lo desea. Si bien ciertos tratamientos médicos han sido aprobados por la FDA para abordar la aparición de la celulitis, la mayoría de ellos no son soluciones permanentes. Los médicos a menudo también aconsejan contra la liposucción , ya que puede implicar riesgos y complicaciones médicas graves.

Los dermatólogos y cirujanos plásticos que tratan la condición de la piel dicen que es importante tener expectativas razonables cuando investigas diferentes tratamientos para la celulitis. 

  • Cremas : Si bien no es probable que eliminen la celulitis, las cremas que contienen ciertos ingredientes pueden ayudar a reducir la apariencia de la celulitis. Específicamente, las cremas que contienen cafeína pueden ayudar a deshidratar las células grasas, mientras que las cremas que contienen retinol pueden espesar la piel, haciendo que la celulitis sea menos obvia.
  • Criolipólisis : la criolipólisis, comúnmente conocida como CoolSculpting , es un procedimiento aprobado por la FDA que puede disminuir la apariencia de la celulitis al congelar las células grasas debajo de la piel.  Si bien no es invasiva, puede tomar varios meses y repetir los tratamientos para ver resultados .
  • Terapia de ondas acústicas : esta técnica no invasiva utiliza energía de ondas de choque para mejorar la circulación y la elasticidad de la piel.
  • Tratamientos con láser : esta técnica mínimamente invasiva utiliza láser o dispositivos basados ​​en luz para tensar la piel. Su médico adormecerá la piel y luego insertará este dispositivo debajo de ella, trabajando para desconectar las fibras apretadas que crean una apariencia con hoyuelos, mientras también derrite la grasa abultada.
  • Subcisión : este procedimiento, comúnmente conocido como Cellfina, consiste en insertar una aguja justo debajo de la piel para romper las bandas resistentes que forman la apariencia de la celulitis. Los resultados suelen ser temporales y duran aproximadamente dos años.
  • Liberación de tejido precisa asistida por vacío : similar a la subcisión, este método también rompe las bandas resistentes que crean la apariencia de la celulitis. Este procedimiento implica que su médico use un dispositivo con cuchillas pequeñas para cortar estas bandas, moviendo el tejido hacia arriba para eliminar la piel con hoyuelos.
  • Carboxiterapia : este tratamiento consiste en inyectar gas de dióxido de carbono debajo de la piel para minimizar la aparición de celulitis.
  • Liposculpting ultrasónico : esta técnica utiliza ultrasonido para apuntar y destruir la grasa para reducir la evidencia de celulitis.
  • Microdermabrasión : este procedimiento exfoliante, generalmente realizado por un dermatólogo, se utiliza principalmente para igualar el tono de la piel. Al hacerlo, también puede ayudar a ocultar la celulitis.
  • Endermología : Comúnmente conocido como lipomasaje, este tratamiento de masaje profundo se realiza en un spa, utilizando una herramienta similar al vacío para levantar la piel. Los investigadores dicen que puede tomar varios tratamientos para ver resultados, que generalmente son temporales.

También se ha pensado que varios remedios caseros ayudan a reducir la apariencia de la celulitis, como exfoliar la piel con una esponja de esponja vegetal o un cepillo para el cuerpo, o incluso usar café molido en lugar de un exfoliante corporal, pero faltan pruebas científicas.

Una palabra de Verywell

Si bien muchos de los tratamientos mencionados pueden ayudar a minimizar la apariencia de la celulitis, es importante tener en cuenta que ninguno de ellos ha demostrado deshacerse de la celulitis para siempre. En última instancia, el mejor tratamiento puede ser el sentido del humor y una buena dosis de autoaceptación.