¿Pueden los suplementos ayudarlo a vivir más?

Naranjas en cápsula transparente para representar suplementos de vitamina C

La idea de que puede tomar algo para extender su vida es seductora, especialmente dada la gran variedad de vitaminas y suplementos minerales en el mercado. Parece simple: más nutrientes = más años. En un momento en que todos nos dicen que deberíamos comer más frutas y verduras, ¿son los suplementos una protección contra una dieta que falta?

Debido a que hay nutrientes que necesita a medida que envejece para mantener su cuerpo sano y libre de enfermedades, muchas personas recurren a la industria de los suplementos, con ventas que alcanzaron los $ 123.28 mil millones en 2019.  A pesar de esto, la investigación continúa dividiéndose sobre si los suplementos individuales mejoran la longevidad, son perjudiciales o simplemente se excretan directamente de su cuerpo.

¿Qué debe hacer para una vida más larga y saludable?

En primer lugar, recuerde que la mejor fuente de cualquier ingrediente es la comida. Las dietas ricas en betacaroteno se han asociado con un menor riesgo de cáncer, por ejemplo, pero no se encontró el mismo efecto protector con los suplementos de betacaroteno.  Estos son algunos suplementos que se toman comúnmente para la longevidad y la investigación asociada con ellos:

Calcio

Este mineral mantiene los huesos fuertes y es necesario para la función muscular y nerviosa y el transporte de sangre. En una revisión de 2011 del Estudio de Salud de la Mujer de Iowa, en el que se rastreó a 38,000 mujeres mayores durante un período de 22 años, el calcio fue el único componente multivitamínico común que mostró tener un efecto positivo en la mortalidad, es decir, aquellas mujeres que tomaron  calcio  (promedio 400-1300 mg / día) tenían un riesgo ligeramente menor de morir durante ese tiempo.  Por el contrario, otras revisiones de estudios longitudinales o largo plazo han sugerido que tomar suplementos de calcio puede aumentar el riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular en mujeres.  A la luz de una investigación conflictiva, es mejor hablar con su médico sobre la seguridad de los suplementos de calcio.

Vitamina D

La vitamina D trabaja con el calcio para mantener los huesos sanos; También puede ayudar a proteger contra ciertos tipos de cáncer y otras enfermedades. Se sintetiza en la piel en presencia de luz ultravioleta, por lo que han surgido preocupaciones sobre si las personas que viven en climas del norte con luz diurna reducida en invierno pueden obtener suficiente. La investigación muestra que tanto la deficiencia de vitamina D como la toxicidad de la vitamina D pueden desempeñar un papel en el desarrollo del cáncer y las enfermedades cardiovasculares.

Por el contrario, un estudio de 2013 de más de 9,000 participantes en el Estudio multicéntrico canadiense de osteoporosis (CaMos) no encontró daño  ni  beneficio para la mortalidad asociada con la ingesta de vitamina D durante un período de 10 años.

Vitamina B6

La vitamina B participa en la creación de neurotransmisores y células sanguíneas, y regula los niveles de un aminoácido llamado homocisteína. Debido a que se ha demostrado que las vitaminas B como el ácido fólico, B6 y B12 reducen los niveles de homocisteína, un estado asociado con un menor riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular, los investigadores han investigado si la suplementación ayudaría a prevenir estas afecciones y mejorar la longevidad. Sin embargo, en varios estudios a gran escala, estas vitaminas B como suplementos no tuvieron efecto sobre la incidencia o gravedad de las enfermedades cardíacas o derrames cerebrales.  Del mismo modo, en una investigación que examinó el efecto de los suplementos B6 sobre la incidencia de cáncer, no tuvo ningún efecto sobre Se encontró mortalidad.

Vitamina B12

Es posible que las personas mayores de 50 años no absorban la vitamina B12, necesaria para la salud de la sangre y los nervios, tan efectivamente. Anteriormente, se creía que la suplementación con vitamina B12 (como B6), especialmente cuando se combina con ácido fólico, podría ayudar a prevenir enfermedades cardíacas y derrames cerebrales, pero eso se ha descartado en gran medida. Se están realizando investigaciones para ver si la vitamina B12 puede ayudar a tratar o prevenir la demencia, lo que a su vez podría promover la longevidad.

Vitamina C

Necesario para la fabricación de colágeno y ciertos neurotransmisores, la vitamina C también es un poderoso antioxidante. Parece que la deficiencia de vitamina C puede estar asociada con un mayor riesgo de mortalidad por enfermedad cardiovascular y puede mejorar la función endotelial y los perfiles de lípidos para algunas personas. Se  están realizando investigaciones para determinar si la vitamina C ayudará a prevenir ciertos tipos de cáncer y enfermedades cardiovasculares.

Selenio

Un oligoelemento , el selenio se usa para formar enzimas antioxidantes en el cuerpo. Los antioxidantes eliminan los subproductos nocivos del metabolismo celular y la exposición a toxinas ambientales. Los niveles de selenio en las poblaciones varían según la concentración del mineral en el suelo donde se cultivan los alimentos. La suplementación de selenio se ha asociado con un aumento de la mortalidad en algunas investigaciones.  En un estudio, el selenio disminuyó las tasas de cáncer gástrico y pulmonar en poblaciones con niveles bajos, pero aumentó las tasas en aquellos con niveles más altos.  La mayoría de los estudios han considerado suplementos en el rango de 100-200mcg; Las pautas alimentarias federales sugieren que los adultos mayores de 19 años deben consumir un total diario de 55 mcg / día, sin exceder los 400 mcg / día.

Betacaroteno

Una forma de vitamina A que se encuentra en frutas y verduras coloridas, las dietas ricas en betacaroteno se han asociado con un menor riesgo de cáncer. Los estudios sobre los suplementos de betacaroteno no han mostrado los mismos resultados; algunos en realidad han indicado un aumento en la mortalidad.  No hay una cantidad diaria recomendada (RDA) para betacaroteno.

Línea de fondo

La investigación de suplementos enfrenta desafíos en términos de clasificar otros factores del estilo de vida (o aspectos "confusos") como fumar, la probabilidad de ser examinado por enfermedades, dieta y ejercicio. Probablemente pasará algún tiempo antes de que la ciencia nos diga con certeza qué vitaminas y minerales pueden ayudar a extender nuestras vidas y en qué medida.

Recuerde que muchos estudios han demostrado que una dieta de estilo mediterráneo basada en plantas , con muchas frutas y verduras con alto contenido de fibra , proporciona los nutrientes necesarios para la mayoría de las personas.

Asegúrese de consultar a su médico o nutricionista antes de tomar cualquier suplemento. Más no es mejor, así que no megases. Las vitaminas y minerales de todas las fuentes (alimentos fortificados, multivitaminas, productos con una sola vitamina) se suman. También pueden interferir con los medicamentos que esté tomando y pueden ser peligrosos para las personas con ciertas afecciones médicas.