¿La leche de soya afecta los niveles de estrógeno?

Leche de soja

Los rumores sobre la leche de soya y el estrógeno pueden hacer que cuestione la seguridad de esta bebida. Pero no se preocupe, no tiene que saltear su café con leche de soja favorito. Si bien la leche de soya contiene compuestos que son estructuralmente similares al estrógeno, no funcionan exactamente igual que esta hormona. Para muchas personas, la leche de soya puede ser parte de una dieta nutritiva y equilibrada, y en realidad puede tener algunos efectos beneficiosos.

¿La leche de soja contiene estrógeno?

La leche de soya no contiene estrógenos, pero contiene fitoestrógenos . Estos están principalmente presentes en forma de tres isoflavonas diferentes: 

  • Daidzein
  • Genistein
  • Gliciteína

La cantidad de isoflavonas en la leche de soya (y otros productos de soya ) puede verse afectada por las condiciones agrícolas, el cultivo de soja y el procesamiento.  Independientemente de las concentraciones específicas de isoflavonas en su vaso de leche de soja, tenga la seguridad de que los fitoestrógenos no son los mismos como estrógeno 

La diferencia entre estrógenos y fitoestrógenos

Los estrógenos son un grupo de hormonas esteroides, generalmente clasificadas como hormonas sexuales femeninas. Los tres estrógenos primarios que se producen en el cuerpo femenino son:

  • Estrona (E1)
  • Estradiol (E2)
  • Estriol (E3)

El más destacado es el estradiol, también conocido científicamente como 17β-estradiol.

Los fitoestrógenos, los compuestos de isoflavonas que se encuentran en la soya, son hormonas vegetales no esteroidales que son estructuralmente similares al estrógeno. Pueden unirse a los dos tipos de receptores de estrógenos en el cuerpo, conocidos como ERα y ERβ,  y generalmente prefieren el último de esos dos receptores.

Cuando los fitoestrógenos se unen a estos receptores, su cuerpo puede reaccionar de manera similar o diferente que cuando el estrógeno se une a ellos. Por ejemplo, cuando el estradiol se une al receptor ERβ, se cree que promueve el crecimiento de ciertas células cancerosas,  pero cuando ciertas isoflavonas se unen al receptor, se supone que pueden prevenir el crecimiento de esas células cancerosas.

¿Los fitoestrógenos en la leche de soya afectan los niveles de estrógeno en el cuerpo?

La mayoría de las investigaciones sugieren que el consumo moderado de productos de soya, incluida la leche de soya, no afecta los niveles de estrógeno. Esto se ha demostrado cierto entre las mujeres premenopáusicas en un gran metanálisis.

En este mismo análisis, tampoco hubo cambios estadísticamente significativos entre las mujeres posmenopáusicas. Hubo un ligero aumento no significativo en el estradiol entre las mujeres posmenopáusicas que puede justificar una investigación adicional. Aun así, los autores señalan que la falta de otros cambios hormonales probablemente "defiende un efecto estrogénico fisiológicamente importante".

¿Qué pasa con la leche de soja y los hombres?

Si hay un temor que tiende a ser generalizado, es la afirmación sin fundamento de que la leche de soya causará altos niveles de estrógeno y efectos secundarios feminizantes en los hombres.  

Aquí hay algunos hechos clave para aclarar estos conceptos erróneos:

  • A pesar de la percepción de que las hormonas estrógenas están limitadas a las mujeres, los hombres también producen estrógenos de forma natural, solo a niveles muy inferiores a los del cuerpo femenino. 
  • Los hombres realmente necesitan estos pequeños niveles de estrógeno para mantener la salud ósea adecuada  . Sin embargo, los altos niveles de estrógeno en los hombres pueden aumentar el riesgo de enfermedad cardiovascular,  accidente cerebrovascular y disfunción sexual .
  • El consumo moderado de soya no causa altos niveles de estrógeno en los hombres. Una revisión de la literatura en Fertilidad y esterilidad no encontró asociación entre la ingesta de soja en los hombres y los niveles alterados de estrógenos o niveles alterados de testosterona .

Hay estudios de casos raros que han notado cambios hormonales en niveles extremos de consumo de soja. Por ejemplo, un estudio de caso publicado en Endocrine Practice encontró niveles aumentados de estrógenos y sensibilidad en los senos en un hombre de 60 años, que se cree que está asociado con su consumo de leche de soja.

Sin embargo, estaba limpiando tres cuartos de galón (o 12 tazas) de leche de soya al día. Incluso los alimentos nutritivos pueden ser perjudiciales en cantidades excesivas (similar a cómo el agua es esencial para la vida pero puede causar efectos nocivos con el exceso).

En general, se ha demostrado que el consumo moderado de leche de soja es seguro entre los hombres sin riesgo de feminización u otros efectos negativos para la salud.

Fitoestrógenos en la leche de soja y el riesgo de cáncer

Gran parte del debate en torno a la leche de soja y el estrógeno surgió de las preocupaciones iniciales de que los fitoestrógenos imitarían el estrógeno y aumentarían el riesgo de cánceres dependientes de hormonas. Ciertos cánceres de seno, por ejemplo, están asociados con altos niveles de estrógeno.

Tenga consuelo en el hecho de que los fitoestrógenos en la leche de soya no se han asociado con un mayor riesgo de cáncer de seno. De hecho, esas isoflavonas pueden unirse a los receptores de estrógenos, bloqueando potencialmente la actividad de la hormona estrógeno más potente. Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer, esto en realidad puede reducir el riesgo de cáncer de seno y otros tipos de cáncer.

Sin embargo, quédese con la obtención de su dosis de soya de los alimentos, en lugar de los suplementos de isoflavona. Las dosis altas de suplementos de isoflavona pueden causar diferentes efectos en su cuerpo; como dice el viejo adagio, puede haber "algo demasiado bueno".

Otras preocupaciones de salud con la leche de soja 

Hay otras dos preocupaciones relacionadas con la leche de soya y los fitoestrógenos que vale la pena explorar.

Leche de soja y salud tiroidea

Existe controversia sobre el impacto de la soya en la salud de la tiroides.  La recomendación correcta probablemente depende de su salud actual de la tiroides:

  • Si tiene una función tiroidea normal y obtiene suficiente yodo cada día, es probable que no haya daño en el consumo moderado de soya.
  • Si tiene hipotiroidismo y recibe tratamiento con hormona tiroidea sintética, debe evitar tomar leche de soya o comer otros productos alimenticios de soya dentro de las 4 horas de tomar su medicamento.
  • Si tiene hipotiroidismo límite, algunos expertos sugieren minimizar la ingesta de soja. Existe la preocupación de que la soja interactúe con la tiroides de manera que pueda empujar a una persona más allá del umbral al hipotiroidismo completo. Esto no se ha demostrado, pero puede ser una estrategia utilizada por ciertos médicos o nutricionistas.

Fórmula de soya y bebés

Los expertos han expresado su preocupación por los posibles efectos hormonales de los fitoestrógenos en la fórmula de proteína de soya. Estas fórmulas a menudo se usan como alternativas a las fórmulas a base de leche de vaca, y se estima que entre el 20 y el 25 por ciento de los bebés alimentados con fórmula reciben una fórmula para bebés a base de soya.

Los fitoestrógenos en las fórmulas de soya son absorbidos por los bebés y pueden conducir a niveles proporcionalmente altos en sus cuerpos relativamente pequeños. Existen preguntas sobre si esto puede afectar el desarrollo reproductivo durante este tiempo crítico, debido a su capacidad para unirse a los receptores de estrógenos.

Algunos estudios han indicado que la fórmula de soya durante la infancia condujo a un sangrado menstrual más pesado o de mayor duración durante la edad adulta en las mujeres.

Por otro lado, la exposición temprana a la proteína de soya puede conducir a algunos de los efectos protectores beneficiosos contra los cánceres dependientes de hormonas. 

La declaración de posición actual de la Academia Estadounidense de Pediatría establece que "no existe evidencia concluyente de las poblaciones de animales, humanos adultos o bebés de que las isoflavonas de soya en la dieta puedan afectar negativamente el desarrollo humano, la reproducción o la función endocrina".  Sin embargo, más investigación a largo plazo en esta área en particular está garantizada.

Es importante tener en cuenta que solo las fórmulas de soya, no las bebidas comerciales de leche de soya, deben usarse como opciones de alimentación infantil.  

Otros beneficios de la leche de soja

A pesar de las controversias descritas anteriormente, para la mayoría de las personas, el consumo moderado de leche de soya puede ser una adición o sustitución nutritiva a la dieta. Considere estos beneficios adicionales:

  • En comparación con otras alternativas lácteas , tiene el perfil nutricional más similar al de la leche de vaca. Una taza contiene una cantidad comparable de calorías, así como de 7 a 8 gramos de proteína  (un nutriente que la mayoría de las otras alternativas lácteas, como la leche de arroz o la leche de almendras, carecen).
  • La proteína de soya reduce el colesterol LDL. Aunque la cantidad es modesta, los expertos creen que está en el rango de una reducción del 3-5 por ciento al comer 25 gramos de proteína de soya por día.  Puede encontrar esta proteína en alimentos como la leche de soja, el tofu y el edamame .
  • Algunas investigaciones sugieren que los alimentos de soya pueden ser beneficiosos para las personas con PCOS.
  • La proteína de soya puede reducir la severidad y frecuencia de los sofocos durante la menopausia.