La historia de la asana del yoga moderno

Yoga en la tumba de Humayun, Delhi, India

Una de las suposiciones más generalizadas sobre el yoga es que es muy antiguo. Cuando comenzamos a practicar asanas de yoga , a menudo se nos anima a creer que las formas que toman nuestros cuerpos son parte de una antigua tradición, las mismas posturas han sido asumidas por los iniciados a lo largo de los siglos. Pero si bien ha habido algo llamado "yoga" durante mucho tiempo, casi no se parece a lo que queremos decir con la palabra. ¿Qué edad tienen la mayoría de las posturas que encontramos en una clase de yoga moderna? Resulta que probablemente no sea tan viejo.

Asana en textos antiguos

Hay varios textos a los que se hace referencia una y otra vez como la base filosófica del lado físico del yoga, pero en ellos se hace poca mención de las posturas de yoga. En el Bhagavad Gita , por ejemplo, la palabra asana se usa para significar asiento. Del mismo modo, en los Yoga Sutras de Patanjali , asana, una de las ocho extremidades del yoga , se refiere a una postura sentada estable y cómoda para la meditación, según el estudioso de yoga Mark Singleton, autor de Yoga Body: The Origins of Modern Posture Practice (2010), en el que explora la evolución del yoga en la corriente principal. Otra fuente antigua, el Hatha Yoga Pradipika, "describe catorce posturas, once de las cuales son posturas sentadas. Recomienda cuatro de ellas sobre todas las demás (siddha, padma, simha y bhadra): todas son posturas de meditación sentadas", dice Singleton.

Advenimiento reciente de Asana

Entonces, si no se describe en textos antiguos, ¿de dónde vienen las posturas de yoga? La investigación de Singleton concluye que la asana del yoga tal como la conocemos hoy surgió en la historia relativamente reciente, a través de una confluencia de factores que incluyen el movimiento internacional de cultura física del siglo XIX, que introdujo muchas técnicas nuevas y enfatizó la moralidad de la aptitud, la influencia del condicionamiento gimnástico colonial británico (particularmente en posturas de pie) en India, y el surgimiento del nacionalismo indio poscolonial, que buscaba identificar y promover una forma indígena de ejercicio.

La narrativa de Singleton refuerza la poderosa influencia de T. Krishnamacharya en el yoga postural moderno. La enseñanza de Krishnamacharya, que fue posible gracias al patrocinio del Maharaja Krishnaraja Wodeyar de Mysore, floreció en los años treinta y cuarenta en el Palacio de Mysore como parte de la educación de los muchachos, la mayoría de la clase de élite.

La importancia de Mysore

El estudio de NE Sjoman de 1996, The Yoga Tradition of the Mysore Palace , ofrece una mirada en profundidad al conjunto de circunstancias que permitieron que el estilo de yoga de Krisnamacharya evolucionara y se promulgara, particularmente a través de sus influyentes estudiantes BKS Iyengar y K. Pattabhi Jois . Sjoman, un erudito sánscrito que vivió en India durante muchos años, incluidos cinco años en Pune durante el cual estudió con Iyengar, fue autorizado por la familia Wodeyar para publicar una sección de un manuscrito del palacio de Mysore titulado Sritattvanidhi . Creado en algún momento entre 1811 y 1868, este manuscrito representa y nombra 121 asanas. Muchos son reconocibles como posturas que practicamos hoy, aunque la mayoría bajo diferentes nombres.

Sjoman señala la influencia de los métodos de entrenamiento utilizados por los luchadores indios en muchas de las poses, y también ofrece evidencia de que Krishnamacharya estuvo expuesto a un plan de estudios de gimnasia de estilo europeo durante su tiempo en el yoga shala en el Palacio. Ni Sjoman ni Singleton encuentran evidencia de la existencia del Yoga Korunta , el antiguo texto que Krishnamacharya y Jois afirmaron como la fuente del método que Jois llamó Ashtanga Yoga.

Una tradición dinámica

Si miras videos de los jóvenes Pattabhi Jois y BKS Iyengar practicando el estilo fluido del yoga desarrollado por Krishnamacharya (disponible en YouTube), es interesante notar cuánto ha cambiado la práctica de asanas incluso en los últimos 60 años. Aunque Jois e Iyengar son innegablemente maestros de asanas, sus movimientos parecen torpes, incluso incómodos. No hay nada de la gracia de bailarina que hemos llegado a admirar en los últimos años.

La evidencia indica que la transformación de asanas de yoga de un puñado de posturas sentadas a la danza fluida de una postura a otra a la que estamos acostumbrados ha ocurrido en gran medida en los últimos 200 años, ganando impulso en el último medio siglo, obsesionarse con la tradición parece equivocado . Entender el cambio como una parte intrínseca del yoga puede permitirnos aflojar nuestro apego a la importancia de la historia y observar cómo la práctica continúa desarrollándose. Sjoman se refiere a esto como una tradición dinámica, que captura adecuadamente las raíces del yoga en el pasado y la naturaleza en constante evolución.