Los efectos de la deficiencia de proteínas

Proteínas

La deficiencia de proteínas es un término generalizado que puede referirse a varias condiciones diferentes. En un entorno clínico, la deficiencia de proteínas se denomina desnutrición proteico-energética (PEU) o desnutrición proteico-energética (PEM). Ocurre cuando hay una deficiencia en todos los macronutrientes. La UEP no es común en los Estados Unidos, pero prevalece en África y el centro sur de Asia.

También hay condiciones genéticas, que incluyen deficiencia de proteína C y deficiencia de proteína S, que causan problemas con la coagulación sanguínea adecuada. Pero cuando muchas personas discuten la deficiencia de proteínas en una conversación informal, generalmente no se refieren a un diagnóstico clínico o que amenaza la vida, sino a la falta de proteínas en su dieta diaria.

Algunas personas pueden usar el término "deficiencia de proteínas" cuando simplemente se refieren a una ingesta de proteína en la dieta inferior a la recomendada. Sin embargo, la mayoría de los estadounidenses consumen suficientes proteínas para cumplir con las pautas de nutrición generalizadas.

Proteínas y Aminoácidos

La baja ingesta de proteínas puede tener implicaciones para la salud porque priva a su cuerpo de aminoácidos. Cuando se digiere, la proteína se descompone en aminoácidos que ayudan a su cuerpo a desarrollarse y crecer. Si bien las pautas dietéticas recomendadas proporcionan requisitos de "proteínas", nuestros cuerpos realmente necesitan aminoácidos.

Hay 20 aminoácidos totales compuestos por nueve aminoácidos esenciales y 11 aminoácidos no esenciales. Los aminoácidos esenciales son "esenciales" porque deben consumirse a través de la dieta porque nuestros cuerpos no pueden producirlos. Los nueve aminoácidos esenciales incluyen histidina, isoleucina, leucina, lisina, metionina, fenilalanina, treonina, triptófano y valina.

A diferencia de los carbohidratos y las grasas, no existe un mecanismo para almacenar el exceso de aminoácidos que se consumen en la dieta, por  lo que se necesita un suministro continuo de aminoácidos. Si no obtiene suficientes proteínas, o aminoácidos, su salud puede verse comprometida hasta cierto punto.

Falta de proteína versus deficiencia de proteína

El grado en que la escasez de aminoácidos o proteínas lo afecte puede depender del grado de deficiencia. La escasez o falta de proteínas es diferente de una verdadera deficiencia de proteínas, tal como se define en entornos clínicos.

¿Qué es la deficiencia de proteínas?

La verdadera deficiencia de proteínas es efectivamente inexistente en los Estados Unidos y otros países desarrollados, dice David L. Katz, MD, MPH, FACPM, FACP, fundador y director de la Iniciativa de Salud Verdadera. Pero la condición existe en países subdesarrollados,  y es la principal causa de muerte entre los niños menores de 5 años en todo el mundo.

Hay dos tipos de desnutrición proteica primaria:

  • Kwashiorkor : Esto se considera la "forma húmeda" de desnutrición proteico-energética (PEU) porque está involucrado el edema (hinchazón). Otros síntomas incluyen atrofia muscular y mantenimiento o aumento de grasa corporal. Kwashiorkor generalmente ocurre en niños.
  • Marasmo : esta condición ocurre cuando hay una deficiencia en todos los macro y micronutrientes. Considerada la "forma seca" de PEU, es la forma más común de deficiencia de proteínas. Causa pérdida de peso severa y agotamiento de grasa y músculo.

La deficiencia secundaria de proteínas también puede ser causada por ciertas afecciones médicas, como los trastornos de desgaste (como el SIDA, el cáncer o la EPOC), algunas afecciones gastrointestinales y enfermedades que aumentan las demandas metabólicas, como infecciones, traumatismos o cirugía. El ayuno o un trastorno alimentario como la anorexia nerviosa también pueden causar deficiencia de proteínas.

¿Qué es la falta de proteína?

Dado que Estados Unidos está lejos de morir de hambre, la verdadera deficiencia de proteínas es casi imposible,  pero según un estudio publicado en  Annals of the New York Academy of Sciences , aproximadamente mil millones de personas en todo el mundo tienen una ingesta inadecuada de proteínas.

La ingesta inadecuada de proteínas significaría que estamos comiendo menos proteínas de las que su cuerpo necesita, según Caroline Passerrello, MS, RDN, LDN, portavoz de la Academia de Nutrición y Dietética. Dado que su cuerpo requiere una cantidad suficiente de proteína, no obtener suficiente puede tener implicaciones para la salud.

Las pautas dietéticas actuales del USDA recomiendan que los adultos deben consumir entre el 10% y el 35% de las calorías diarias de las proteínas. Pero algunos investigadores incluso creen que las recomendaciones actuales de proteínas pueden ser demasiado bajas y deberían reconsiderarse.

Algunos estudios sugieren que la mayoría de los estadounidenses consumen alrededor del 14% al 16% de sus calorías diarias de proteínas.

Efectos de la proteína inadecuada

La ingesta inadecuada de proteínas puede ocurrir cuando no está comiendo suficientes proteínas para mantener la función normal del cuerpo. La proteína es especialmente importante a medida que envejecemos. Según la investigación, aproximadamente un tercio de los adultos mayores de 50 años no cumplen con la cantidad diaria recomendada (RDA) para la ingesta de proteínas.

Pero las personas mayores no son las únicas en riesgo. Las personas que siguen una dieta restrictiva también pueden volverse deficientes en proteínas. Además, algunos atletas en deportes de clase de peso como el boxeo, la lucha libre y el culturismo pueden usar métodos de auto hambre para adelgazar, dejándolos deficientes en nutrientes.

Síntomas

Cuando faltan proteínas en su dieta, especialmente durante largos períodos de tiempo, pueden causar deficiencias y potencialmente provocar efectos adversos. Passerrello indica que una proteína inadecuada puede conducir a las siguientes condiciones:

  • Infecciones : su sistema inmunológico funciona mejor con una ingesta adecuada de proteínas. Sin un sistema inmunitario saludable, su riesgo de infección aumenta y la capacidad de combatir la infección disminuye.
  • Desgaste muscular : la proteína es esencial para el crecimiento muscular , la fuerza y ​​la reparación. La insuficiencia de proteínas en su dieta reduce la masa corporal magra, la fuerza muscular y la función. No consumir suficiente proteína también puede causar calambres musculares, debilidad y dolor. Su cuerpo tomará proteína del tejido muscular y la usará como energía para apoyar otras funciones vitales del cuerpo cuando la proteína sea baja. Esto eventualmente causa desgaste muscular o atrofia como resultado directo de la proteína crónica baja en la dieta.
  • Mala cicatrización de heridas : la cicatrización de heridas depende de una buena nutrición, incluida la ingesta de proteínas. La investigación ha demostrado que la deficiencia de proteínas contribuye a las bajas tasas de curación de heridas y a la reducción de la formación de colágeno. Sin una proteína adecuada, se dice que el proceso de curación de la herida está muy comprometido.

Los estudios también han demostrado que la ingesta inadecuada de proteínas se ha asociado con otras afecciones, incluidas adaptaciones negativas al ejercicio, reducción de la homeostasis ósea y de calcio, desequilibrio electrolítico y producción de enzimas.

Es por eso que una ingesta adecuada de proteínas es esencial para mantener una función corporal adecuada. Ir un paso más allá, es importante comprender el papel de las proteínas y garantizar una ingesta adecuada en su dieta.

Cómo obtener suficiente proteína

Para mantener un flujo constante de aminoácidos, la ingesta adecuada de proteínas es esencial. Según el Dr. Katz, esto no significa que más sea mejor, ni tampoco que comer proteínas adicionales solo desarrolle músculo y no grasa corporal. Lo que se recomienda es comer suficiente proteína para apoyar las células, la estructura y la función de su cuerpo. Este requisito será diferente para cada persona en función de factores como la edad, el sexo y los niveles de actividad física .

Fuentes inteligentes de proteínas

La proteína está disponible en una amplia variedad de alimentos animales y vegetales. También se recomienda elegir fuentes de proteínas nutritivas para una salud y estado físico óptimos. Passerrello recomienda lo siguiente:

  • Procure que las comidas contengan aproximadamente 20 gramos de proteína y los refrigerios que tengan aproximadamente 10 gramos de proteína. (Como referencia, 3 onzas de pechuga de pollo cocida tienen aproximadamente 21 gramos de proteína).
  • Coma granos más ricos en proteínas como la quinua.
  • Seleccione fideos a base de frijoles en lugar de pasta a base de trigo.
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6 consejos para obtener más proteínas en tu dieta

Los siguientes consejos de selección de proteínas del USDA también pueden ser útiles:

  • Evite el pollo, el pavo y la carne de cerdo frescos que se han mejorado con una solución que contiene sal.
  • Elija carne y aves de corral magras o bajas en grasa.
  • Elija nueces y semillas sin sal para mantener la ingesta de sodio .
  • Seleccione mariscos con alto contenido de ácidos grasos omega-3, como salmón, trucha, sardinas y anchoas.

En general, 1 onza de carne, pollo o pescado; 1/4 taza de frijoles cocidos; un huevo; 1 cucharada de mantequilla de maní; o 1/2 onza de nueces o semillas se pueden considerar equivalentes a 1 onza del Grupo de Alimentos Proteínicos.

Dietas a base de plantas

Comer una dieta basada en plantas se ha vuelto más popular. Varios estudios han indicado que las dietas basadas en plantas proporcionan numerosos beneficios para la salud. Uno de los mitos más comunes de la alimentación vegetariana o basada en plantas es que no puede obtener suficientes proteínas en su dieta. Pero según la Academia de Nutrición y Dietética, las dietas basadas en plantas o vegetarianas pueden ser nutricionalmente adecuadas y adecuadas para todas las personas, incluidos los atletas.

La siguiente es una gran lista de fuentes de proteínas de origen vegetal para incluir en su dieta:

  • Almendras
  • Frijoles negros
  • Lentejas
  • Avena
  • Semillas de calabaza
  • Quinua
  • tofu

Una palabra de Verywell

La proteína es esencial para todas las células y tejidos corporales y, cuando escasea, puede afectar la función del cuerpo. Si bien la verdadera deficiencia de proteínas es rara en los Estados Unidos, existe para algunos en niveles marginales, y algunas personas se beneficiarán al aumentar su ingesta de proteínas. Afortunadamente, agregar proteínas a su dieta es simple y se puede lograr incorporando una amplia variedad de alimentos de origen vegetal o animal.